Foreshocks Anuncian Futuros Terremotos En Algunas Fallas

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Los fores no provocan terremotos. En cambio, un movimiento lento y progresivo de fallas antes de que un gran terremoto rompa pequeños puntos atascados, provocando una suspensión.

Después de un terremoto destructivo, los científicos que revisan los ruidos que precedieron al gran evento a menudo encuentran obstáculos.

Las previsiones son temblores más pequeños que se producen en los días y horas antes de un terremoto de moderado a grande. Están desconcertando. No todos los terremotos tienen una seguridad y, a pesar de décadas de esfuerzo, nadie ha encontrado con éxito una manera de predecir los terremotos mediante el uso de la seguridad.

Ahora, un nuevo estudio puede ayudar a explicar algunos de los misterios que rodean estos enigmáticos terremotos.

De acuerdo con un estudio publicado hoy (24 de marzo) en la revista Nature Geoscience, en la frontera entre dos de las placas tectónicas de la Tierra, las protuberancias se deben a un movimiento lento y progresivo entre las dos placas. A medida que la falla avanza, las zonas pequeñas y atascadas resisten este movimiento lento y eventualmente se rompen, generando problemas, explicó la coautora del estudio Virginie Durand, una estudiante graduada en sismología del Instituto de Ciencias de la Tierra (ISTerre) en Grenoble, Francia.

Por lo tanto, las precauciones no son desencadenantes de los terremotos, como se pensaba, dijo Durand a OurAmazingPlanet. En cambio, "estos eventos pueden decirnos cómo comienza un terremoto", dijo. "Y si entendemos mejor dónde y cómo comienzan los terremotos, podemos mitigar mejor el peligro de los terremotos".

Límites de las placas

Para el estudio, Durand y sus colegas observaron terremotos de una magnitud mayor a 6.5 a lo largo del borde del Océano Pacífico, donde Taiwán, Japón, Estados Unidos y México operan densas redes de monitoreo sísmico. Entre 1999 y 2011, la mitad de los terremotos probados se encontraban en los límites de las placas (22 terremotos en la zona de subducción y nueve de impacto) y la mitad fueron los llamados terremotos intraplaca. [Video: ¿Qué significa 'magnitud' del terremoto?]

Las zonas de subducción son zonas de colisión entre dos placas, donde una se dobla hacia abajo y se sumerge debajo de la otra. Los límites de deslizamiento son donde las placas se deslizan horizontalmente una sobre la otra. Los terremotos intraplaca golpean lejos de las fallas masivas que marcan los límites de las placas.

Si bien el patrón para cada terremoto de límite de placa fue único, en promedio, la sismicidad a lo largo de las fallas fue casi constante hasta aproximadamente dos meses antes de un gran terremoto, cuando hubo un aumento pequeño pero notable, encontraron los investigadores. La sismicidad se refiere a la distribución geográfica y temporal de los terremotos.

Mitigar el riesgo futuro.

El aumento se hizo más pronunciado unos 20 días antes del evento principal. El estudio encontró que la frecuencia del terremoto continuó acelerándose unos dos días antes, y luego unas horas antes, y siguió aumentando hasta la convulsión final.

"Esta observación sugiere que un terremoto es precedido por el lento deslizamiento de las dos placas en contacto", dijo Durand. "Si se confirma, la duración relativamente larga de esta fase de nucleación podría ayudar a mitigar el riesgo de terremoto en el futuro".

No hubo un patrón claro en los terremotos alejados de los límites de las placas, en los sismos intraplaca, una observación que podría ayudar a explicar la desconcertante falta de precauciones para algunos terremotos.

La investigación futura confirmará si el patrón está presente en otras zonas sísmicas en todo el mundo, y si el monitoreo de fallas en busca de movimientos progresivos y de seguridad se puede usar para pronosticar futuros terremotos en ciertos tipos de fallas. No se sabe si el patrón también aparece a lo largo de las fallas cuando no hay terremotos, señalan los investigadores.

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