Para Algunas Tortugas, La Ciencia Es Un Verdadero Cambio

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Los científicos están usando vibradores para persuadir a las tortugas reacias a, um, a revelarse.

Cuando los científicos recolectan u observan animales en la naturaleza, a veces puede ser extremadamente difícil identificar su sexo. Pero un grupo de investigadores descubrió recientemente una forma innovadora y relativamente simple para determinar el sexo de las tortugas en el campo, persuadiendo a los machos reacios a, um, revelarse a sí mismos, a través de la aplicación juiciosa de un vibrador.

Pusieron a cuatro especies de tortugas a una prueba nueva y excitante, aplicando su cosquilleo de tortuga, un vibrador portátil de 7 pulgadas de largo (18 centímetros), a las regiones inferiores de las tortugas de pollo del oeste (Deirochelys reticularia miaria), Tortugas de lodo del Mississippi (Kinosternon subrubrum hippocrepis), tortugas almizcleras comunes (Sternotherus odoratus) y las tortugas de caparazón blando (Apalone spinifera).

Y aunque hubo diversos grados de éxito entre las especies, los investigadores informaron en un nuevo estudio que muchos de los machos de tortuga se unieron a la ocasión. [Los 9 penes animales más raros]

En algunas especies de tortugas, puede ser difícil distinguir los sexos solo con mirarlos. O bien, los machos y las hembras no son muy diferentes en tamaño o forma corporal, o las tortugas individuales exhiben rasgos sexuales secundarios que pertenecen tanto a machos como a hembras, informaron los autores del estudio.

Y los métodos tradicionales para distinguir los sexos de las tortugas, como el muestreo de sangre para el análisis de hormonas sexuales, la cirugía menor o la inserción de una cámara en sus áreas genitales, requieren mucho tiempo y son invasivos, y son difíciles de realizar fuera del entorno controlado de un laboratorio, autor del estudio Donald McKnight, un candidato a doctorado de la Facultad de Ciencias Marinas y Ambientales de la Universidad James Cook en Australia, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Aunque este es un método ciertamente cómico, en realidad tiene un mérito científico porque es menos invasivo para los animales y más fácil y más barato para los investigadores", dijo McKnight.

Echar una mano

Esta no es la primera vez que los científicos han experimentado con estimular a las tortugas macho para distinguir los sexos. Los esfuerzos anteriores encontraron que el río Cotinga toadhead tortugas (Phrynops tuberosus) se erigiría si sus extremidades y su cuello estuvieran inmovilizados, mientras que las tortugas comunes (Chelydra serpentinaLos autores del estudio escribieron que mostrarían sus penes si fueran rebotados suavemente hacia arriba y hacia abajo.

Y un estudio previo utilizó vibradores en tortugas macho para hacerlos eyacular, lo que sugería que los vibradores podrían sacudir las cosas a los investigadores de campo que intentan inducir erecciones de tortugas.

Usando el vibrador, los científicos identificaron correctamente el sexo del 100 por ciento de sus A. spinifera tortugas y el 80 por ciento de K. subrubrum hippocrepisSegún el estudio. Las otras dos especies respondieron algo menos, lo que permitió a los científicos identificar el sexo de aproximadamente el 65 por ciento de sus D. reticularia miaria tortugas y el 56 por ciento de S. odoratus.

Las cuatro especies de tortugas en el estudio parecieron preferir el vibrador en su configuración más alta y con baterías nuevas, según McKnight. Sin embargo, también surgieron distintas preferencias entre las especies.

Las tortugas de caparazón blando parecían disfrutar cuando se les estimulaba la cola, frecuentemente moviéndolas "de lado a lado", informaron los autores del estudio. Mientras tanto, las tortugas de lodo de Mississippi y las tortugas de almizcle respondieron mejor a los "círculos lentos y pequeños" en sus regiones abdominal y pectoral. Las tortugas de pollo occidentales también disfrutaron de los movimientos circulares, pero más arriba en sus pectorales, según los investigadores.

Investigaciones previas sugirieron que las tortugas macho podrían ser inducidas a eyacular con la aplicación de un vibrador en sus cabezas. Los autores del estudio probaron esa técnica con diligencia, pero descubrieron que generalmente dejaban a las tortugas sin impresionarse, lo que se sumaba a su conclusión de que no todos los métodos de vibración funcionan igual de bien entre las especies.

"Las mejores direcciones futuras serían probar varios estilos diferentes de vibrador para ver si algunos son más efectivos que otros, así como probar este método en una gama más amplia de especies, especialmente las especies que se sabe que son difíciles de mantener". McKnight le dijo a WordsSideKick.com.

En otras palabras: diferentes personas necesitan diferentes golpes. Incluso cuando esas personas son tortugas.

Los hallazgos fueron publicados en línea en la edición de junio de 2017 de la revista Acta Herpetologica.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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