Para Que El Trabajo Social Funcione, Las Personas Deben Saber Que Pertenecen (Artículo De Opinión)

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El trabajo social no es fácil, con el éxito a menudo medido en las camas provistas o las comidas servidas, pero para tener éxito, la atención debe responder a la necesidad humana de sentirse conectado.

Alex Roth-Kahn, director gerente de la Comisión de Cuidado, Federación UJA de Nueva York, contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

La mayoría de las personas, independientemente de dónde se encuentren en la vida, necesitan un sentido de pertenencia y propósito.

De hecho, existe evidencia empírica de que la necesidad de pertenecer es una motivación humana fundamental. La pertenencia es una palanca psicológica que tiene amplias consecuencias para los intereses, la motivación, la salud y la felicidad de las personas, sugiere Gregory Walton, psicólogo de la Universidad de Stanford en California, que ha publicado una serie de estudios sobre el tema. Sin ese sentimiento, dice, las personas son menos resistentes frente a los obstáculos de la vida.

En el trabajo social, es tan importante ayudar a los clientes vulnerables a construir relaciones significativas y aumentar su sentido de comunidad como lo es la prestación de servicios directos, como comida y refugio. Cuando las agencias de servicios sociales satisfacen las necesidades básicas de los empobrecidos, desempleados o solitarios, el progreso generalmente se mide en las comidas servidas, las personas protegidas o los puestos de trabajo. Sin embargo, ¿son estos servicios suficientes para mejorar la calidad de vida y la percepción de sí mismos de los receptores?

Una jerarquía de necesidades.

Durante décadas, las escuelas de trabajo social han enseñado la jerarquía de necesidades de Maslow. Esta teoría, desarrollada en la década de 1940 por el psicólogo y humanista estadounidense Abraham Maslow, coloca las necesidades humanas en cinco niveles diferentes, organizados en una pirámide: el nivel básico (1) es el bienestar fisiológico (incluidas las necesidades de comer, beber y dormir), seguido por las necesidades de (2) seguridad, (3) pertenencia y amor, (4) autoestima y, finalmente, en la cima de la pirámide, (5) autoactualización.

Maslow también sugirió que solo después de dominar con éxito un nivel y nivel de cumplimiento, una persona puede pasar al siguiente.

Sin embargo, incluso cuando las personas experimentan desafíos, como la pobreza severa, todavía son capaces de muchas de las "necesidades de orden superior" en la jerarquía de Maslow, como el amor y la pertenencia, a pesar de no poder satisfacer las necesidades básicas, como la comida. y refugio.

La experiencia humana demuestra que los niveles de Maslow son fluidos, no fijos, y que todos los niveles de la pirámide son alcanzables e igualmente esenciales.

La vida es más compleja que una pirámide.

Como trabajador social, me he dado cuenta de que la jerarquía de Maslow simplifica en gran medida las necesidades humanas y plantea desafíos preocupantes. Quizás paradójicamente, la teoría también expone muchas fallas potenciales en el sistema de servicios sociales de hoy en día, en el cual las agencias se enfocan en solo un elemento del problema del cliente en lugar de adoptar un enfoque holístico.

Por ejemplo, para poder realmente hacer una diferencia en la vida de una madre soltera sin hogar, debe mirar más allá de solo proporcionar un hogar. Un proveedor de servicios sociales también debe considerar el empleo, cuidado de niños, asesoramiento, un sistema de apoyo y asistencia financiera, además de la vivienda.

Al igual que la jerarquía de Maslow, el sistema de bienestar en los Estados Unidos enfatiza principalmente las unidades de servicio, los bienes proporcionados y las actividades ofrecidas. Muy rara vez los proveedores de asistencia social consideran otros recursos humanos intangibles, como el compañerismo y la pertenencia, el sentido de autonomía y autoestima, y ​​el bienestar espiritual.

La mayoría de los servicios sociales no proporcionan mejoras adecuadas en la calidad de vida, como el compañerismo social, la estabilidad mental, la ausencia de depresión, la motivación personal y la espiritualidad. Mientras tanto, los sistemas tradicionales de asistencia social brindan a los clientes servicios basados ​​en habilidades físicas y cognitivas, estatus social y económico, y un conjunto de criterios: un diagnóstico y una etiqueta.

Sin embargo, un enfoque verdaderamente holístico, ve a cada persona como un individuo, le permite a cada persona desarrollar una visión para sí mismo y le proporciona a cada persona las herramientas necesarias para ayudar a esa persona a avanzar en la vida y convertirse en algo más que lo que la sociedad etiqueta. asignado

[¡Golpear el saco! Las personas que duermen bien esta noche son más felices]

De los servicios al espíritu.

Desde nuestro punto de vista, la atención efectiva significa adoptar un enfoque más holístico, que combine la conexión social con la espiritualidad para atender a las poblaciones vulnerables.

Estos programas valoran el respeto por la dignidad personal, la autonomía y el acceso a la comunidad en general, poniendo tanto peso en estas necesidades como en las necesidades de primer nivel de Maslow, como la cantidad de personas atendidas, las comidas consumidas y el transporte y la vivienda provistos.

Este enfoque es mucho más efectivo porque ayuda a las personas a formar parte de una comunidad. Cuando las personas sienten que están conectadas y no solas, las investigaciones demuestran que tienen una mayor sensación de bienestar y están mejor capacitadas para resistir los eventos negativos de la vida.

¿Cómo se ve esto en la práctica? Un ejemplo actual es la Iniciativa Acaparadora, un esfuerzo financiado por la Federación UJA de Nueva York y ejecutado por el Proyecto Mineral de la Alianza Educativa en asociación con Mount Sinai Beth Israel. Esta iniciativa ofrece apoyo integral y crítico para la salud mental a adultos mayores que son pobres, enfermos mentales, socialmente aislados y acaparados.

Una enfermedad mental notoriamente difícil de tratar, el acaparamiento aumenta en gravedad con la edad. También exacerba el aislamiento social; plantea riesgos de salud y seguridad por caídas e incendios; crea peligros debido al mal saneamiento, higiene, nutrición y mala gestión médica; y coloca a las personas en riesgo de desalojo y falta de vivienda.

El enfoque holístico de la iniciativa para el tratamiento comienza en el momento en que un trabajador social identifica a alguien con trastorno de acumulación; en ese momento, la persona es referida inmediatamente a un psiquiatra para su evaluación. Una vez que el individuo es correctamente diagnosticado como acaparador, la iniciativa ofrece una terapia cognitiva conductual, que ha demostrado ser el tratamiento más efectivo para el trastorno.

Dado que muchos clientes están en crisis cuando las agencias de la ciudad los remiten a la Iniciativa de Acaparamiento, el programa proporciona apoyo legal, financiero, social y emocional gratuito, así como acceso a actividades sociales y recreativas. Para disminuir el aislamiento social, los voluntarios se reúnen con personas en un entorno comunitario, sirven comidas e interactúan de manera significativa. El enfoque se extiende a través de la jerarquía de Maslow para satisfacer las necesidades inmediatas, mientras que al mismo tiempo reconoce y trata la necesidad humana de conexión y autoestima.

El cuidado espiritual también desempeña un papel en la prestación integral de servicios humanos. Los capellanes de la Federación UJA aconsejan a las personas que luchan con enfermedades mentales, falta de vivienda y pérdida de empleo, enseñando habilidades de afrontamiento críticas al tiempo que afirman que todo ser humano puede tener un control considerable, si no completo, de su propio destino. Respetamos el anhelo de la autorrealización, el pico de la pirámide de Maslow, incluso cuando las personas se enfrentan a desafíos insoportables y su propia mortalidad.

La espiritualidad no tiene que estar conectada a una religión específica. Más bien, es un camino para ayudar a las personas a encontrar un sentido y un propósito en sus vidas. Según Kenneth Pargament, editor en jefe del "Manual de Psicología, Religión y Espiritualidad" de la Asociación Americana de Psicología (APA, 2013), la religión y la espiritualidad generalmente ayudan a las personas Afrontar, especialmente aquellas personas que tienen menos recursos y enfrentan los problemas más incontrolables.

La Red de Padres Solteros del Fondo Comunal Judío fue creada en base a una investigación que muestra una prevalencia de padres solteros que viven en la pobreza en el área de Nueva York. El programa opera desde varios YMCAs y Centros Comunitarios Judíos para ayudar a las familias monoparentales pobres y casi pobres a ser autosuficientes.

La iniciativa proporciona acceso personalizado a redes de seguridad, empleo y otros servicios críticos al tiempo que crea un entorno seguro y social para que las familias monoparentales se conecten.

La filantropía es mucho más que finanzas.

Creemos que la filantropía efectiva debe ser impulsada por valores que incluyan todo tipo de individuos y comunidades, por lo que los servicios sociales deben evolucionar desde proveedores orientados al servicio humano a constructores de comunidades.

¿Y qué mejor manera de construir una comunidad que aprovechar el poder de aquellos que quieren ayudar? El paradigma de la atención holística requiere construir un equipo que apoye la atención integral, combinando la prestación de servicios con la compañía. Como tal, creemos que el voluntariado es crucial para la estructura de la atención.

Además de los trabajadores de línea que brindan una atención excelente, estamos creando una red de voluntarios para aumentar la atención del trabajo social y ayudar a construir una comunidad para nuestros clientes. En la práctica, estos voluntarios se implementan en todos los programas de servicio, lo que incluye ayudar a los estudiantes universitarios de bajos ingresos a emigrar y prepararse para las entrevistas; Visitando a los ancianos en sus hogares para compartir comidas e historias; o ayudar a individuos con diagnósticos terminales y otras condiciones para navegar por el sistema de salud. Los voluntarios diseñan estrategias para garantizar que los clientes sean vistos como personas que son vitales para la comunidad en general, que necesitan amigos y actividades personalmente significativas.

Para fomentar el compromiso entre los voluntarios, el Programa Engage aprovecha la energía, los talentos y el entusiasmo de los baby boomers. Programados para jubilarse a una tasa de aproximadamente 8,000 por día durante los próximos 15 años, muchos "baby boomers" buscan el significado y el propósito durante las siguientes fases de sus vidas. El programa está dirigido y sostenido por sus voluntarios, que tienen la autonomía para crear e implementar programas, y la flexibilidad necesaria para los jubilados que tienen muchos intereses y obligaciones.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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En el JCC de Manhattan, los entrenadores de trabajo voluntarios ayudan a los adultos con discapacidades del desarrollo a enfrentar los desafíos que enfrentan en el trabajo. En TechSoup, otro programa de JCC, los voluntarios ayudan a las personas mayores a aprender a usar teléfonos inteligentes que en su mayoría son regalos de los hijos de las personas mayores. Otro grupo de voluntarios organiza un almuerzo semanal y una película para adultos mayores en el Lower East Side de Manhattan. Estos programas reclutan voluntarios a largo plazo, por lo que forman conexiones y relaciones con las personas que ayudan.

Los trabajadores sociales necesitan desarrollar herramientas más estandarizadas para cuantificar las experiencias personales, sociales y psicológicamente significativas de los clientes asociadas con este tipo de enfoque comunitario. Para hacerlo, debemos desarrollar un mejor sistema de medición para rastrear los éxitos y desafíos, y asignar los recursos en consecuencia.

Si la sociedad va a enfrentar los desafíos de las crisis sociales sin precedentes, incluida una mayor longevidad que conduce a un mayor aislamiento social, las poblaciones que luchan financieramente y el aumento de la pobreza combinada con la enfermedad mental, debemos estar preparados para encontrar formas más efectivas y holísticas de prestar servicios humanos. Comunidad y estrategias integradoras.

Las escuelas de trabajo social ahora están cambiando sus planes de estudio. Quince años a partir de ahora, la forma en que las organizaciones priorizan y los programas que financia el gobierno se verán muy diferentes. El resultado serán servicios orientados a una apreciación más profunda de las necesidades multifacéticas e interconectadas de los clientes.

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