Para La Venta: La Famosa Medalla Nobel Para El Descubrimiento De La Estructura Del Adn

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Hace sesenta años, luego de que el descubrimiento de la estructura del adn revelara el secreto molecular a la herencia, la familia francis crick planea vender su medalla del premio nobel en una subasta pública.

Sesenta años después del descubrimiento de la estructura en forma de escalera en espiral del ADN, se insinuó por primera vez el mecanismo por el cual la vida se copia a sí misma, una de las medallas del Premio Nobel en honor a este logro está a la venta.

Tres hombres que jugaron un papel crucial en descifrar la doble hélice del ADN en 1953 más tarde recibieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. La familia de uno de esos hombres, Francis Crick, planea vender su medalla, el diploma que lo acompaña y otros artículos en una subasta con una parte de los ingresos destinados a instituciones de investigación en los Estados Unidos y el Reino Unido.

"Había estado escondido durante tanto tiempo", dijo Kindra Crick, la nieta de 36 años de Francis Crick, de la medalla. "Realmente estábamos interesados ​​en encontrar a alguien que pudiera cuidarlo y posiblemente ponerlo en exhibición para que pueda inspirar a la próxima generación de científicos". Francis Crick falleció en 2004 a la edad de 88 años.

El valor del oro Nobel

Hay poco precedente para esta venta. Las medallas Nobel parecen haber cambiado de manos públicamente en solo un par de casos. Esta medalla en particular, al igual que otras hechas antes de 1980, es golpeada en oro de 23 quilates y reconoce un logro particularmente importante en biología, uno fundamental para la genética moderna.

La casa de subastas que maneja la venta, Heritage Auctions, ha valorado la medalla y el diploma en $ 500,000, lo que es "una educada huésped", dijo Sandra Palomino, directora de manuscritos históricos de Heritage Auctions. Las estimaciones de los expertos en monedas de Heritage subieron a $ 5 millones, dijo Palomino. [Ver fotos de la Medalla de Crick y otros artículos de la subasta]

La subasta de abril también incluirá el cheque de premio de Crick con su respaldo en la parte posterior, la bata de laboratorio del científico, sus troncos de jardinería, diarios náuticos y libros. Por separado, la familia espera vender una carta que Crick escribió en 1953 a su hijo de 12 años, Michael, quien es el padre de Kindra, describiendo el significado del descubrimiento. La casa de subastas Christies, que Kindra Crick dijo que está manejando la venta, se negó a confirmar los planes para vender esta carta.

Fuera de la caja

La medalla no se mostró mucho dentro de la familia de Crick. Kindra recuerda que la Nobel, que aún no se ha visto, estaba encerrada en una habitación con otros premios de su abuelo y otras reliquias familiares después de que se mudara a California a la edad de 60 años. Después de que la esposa del científico, Odile, falleciera en 2007., la medalla fue secuestrada en una caja de seguridad. Los hijos de Crick, incluido el padre de Kindra, Michael, asistieron a la ceremonia de entrega de premios en 1962, pero luego no vieron casi nada de la medalla.

Kindra planea ver la medalla antes de la subasta.

"Mi abuelo no era el tipo de personalidad para presumir", dijo. "Su conversación tendió a ser sobre lo que sigue, en lugar de recordar el pasado... Supongo que siempre pensó que había más por venir".

La familia de Crick espera ver la medalla exhibida públicamente después de su venta; sin embargo, Kindra Crick reconoció que una subasta pública no ofrecía ninguna garantía de que un comprador mostraría el premio. Pero ella es optimista y dice que las personas o instituciones con suficiente interés en la ciencia para apostar por la medalla también es probable que la exhiban públicamente. [Genio creativo: las mentes más grandes del mundo]

La familia de Crick y Heritage Auctions planean donar una parte de las ganancias de la venta de la medalla y los otros artículos al Instituto Francis Crick, un instituto de investigación médica programado para abrir en Londres en 2015. Una parte de las ganancias de la venta de La carta irá en beneficio del Instituto Salk en California, donde Francis Crick estudió la conciencia más adelante en su carrera, dijo Kindra.

Sesenta años despues

El 28 de febrero de 1953, según la leyenda, Crick y su colega James Watson anunciaron que habían descubierto el "secreto de la vida" en un pub frecuentado por otros científicos de la Universidad de Cambridge.

Esto siguió a la comprensión de Watson de que los enlaces moleculares entre los dos tipos de pares de bases en el ADN, la adenina con la timina y la citosina con la guanina, tenían una forma idéntica, lo que sugiere una doble hélice con mitades complementarias. (Simon & Schuster, 2012).

Este descubrimiento fue el resultado de una combinación de enfoques; Watson y Crick construyeron modelos, tratando de determinar cómo las moléculas conocidas que forman el ADN (ácido desoxirribonucleico) encajan entre sí. Mientras tanto, dos de sus colegas, Maurice Wilkins y Rosalind Franklin, crearon imágenes haciendo rebotar rayos X en cristales de ADN.

Una de las imágenes de Franklin, llamada Fotografía 51, proporcionó evidencia clave de una forma helicoidal.

Crick, Watson y Wilkins recibieron el Premio Nobel en 1962. Franklin no lo hizo porque falleció en 1958, y el Premio Nobel no se otorga a título póstumo.

Forma significa función

En los años previos a este descubrimiento, los científicos sabían de la existencia del ADN (un tipo de molécula conocida como ácido nucleico), pero no de su apariencia o de su verdadera función. También sabían que los genes tenían rasgos de generación en generación, pero muchos científicos creían que los genes estaban hechos de proteínas, dijo Jan Witkowski, director ejecutivo del Centro Banbury en el Laboratorio Cold Spring Harbor en Nueva York.

El descubrimiento de la estructura del ADN fue clave para entender la función de la molécula como el código para los genes. Watson y Crick entendieron esto, pero cuando describieron su descubrimiento en un artículo publicado en la revista Nature en abril de 1953, escribieron tímidamente las implicaciones: "No se nos ha escapado la noticia de que el emparejamiento específico que hemos postulado sugiere inmediatamente un posible mecanismo de copia. para material genético ". [Código de la vida: Fotos de estructuras de ADN]

Sin embargo, en la carta a Michael de 12 años, fechada el 19 de marzo de 1953, Crick dibujó un diagrama en el que se explicaba la teoría de los científicos sobre cómo se replicaba el ADN: la doble hélice y sus peldaños de pares de bases se separaron para crear plantillas para nuevas cadenas..

"En otras palabras, creemos que hemos encontrado el mecanismo básico de copia mediante el cual la vida proviene de la vida", escribió Crick a su hijo. Los científicos firmaron la carta, que aparece en "La doble hélice anotada e ilustrada", "Mucho amor, papá".

El mismo genetista, Witkowski enumera el descubrimiento de la estructura del ADN como uno de los tres logros más importantes en biología, junto con la teoría de la evolución de Charles Darwin por selección natural y los principios de herencia de Gregor Mendel.

"Por supuesto, no fue tanto lo que cada descubrimiento fue en sí mismo, sino qué vías se abrieron y lo que condujo", dijo Witkowski, quien junto a Alexander Gann, editó la "Doble Hélice Anotada e Ilustrada".

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