Para Los Machos Que Mueren Por Aparearse, Solo Ciertas Hembras Lo Harán

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¿cómo se elige a un compañero, cuando la elección a menudo significa la muerte? Dos nuevos estudios sobre el canibalismo sexual dilucidan qué se necesita para que un hombre dé ese paso.

Para algunas arañas y la mantis religiosa, el apareamiento es un juego mortal, con los machos pipsqueak a menudo sacrificándose en nombre del sexo. La forma en que un hombre decide qué dama leggy vale su vida, y cómo la mujer decide si le dan un bufón, es complicado, según demuestran dos nuevos estudios.

Esta estrategia de apareamiento de la ruleta rusa se llama "canibalismo sexual". Las hembras en especies que practican el canibalismo sexual a veces comen a sus parejas masculinas después o incluso durante el sexo. Los impulsores de este fenómeno inusual todavía están en el aire, aunque una nueva investigación está arrojando luz sobre la dinámica entre el hombre y la mujer que puede dejar a uno de ellos muerto.

Los hombres, al parecer, pesan múltiples factores cuando se acercan a una pareja potencial.

"Se puede ver en el comportamiento de aproximación del hombre", dijo William Brown, profesor asociado de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia e investigador principal de un estudio sobre el canibalismo sexual en la mantis religiosa. "Hay un conflicto entre el apareamiento y la supervivencia. Él está tomando este enfoque lento y cauteloso, porque ella es una gran amenaza para su futura descendencia".

Rezando por un compañero

Esta mantis religiosa está buscando hambre.

Esta mantis religiosa está buscando hambre.

Crédito: Phil Hastings

En el estudio de Brown sobre la mantis religiosa, los factores que impulsan el sexo y la muerte pueden reducirse al hambre de sexo del hombre y al hambre real de la mujer. Tenodera sinensis es una mantis religiosa de 6 pulgadas (15,24 centímetros) de longitud que se encuentra en toda América del Norte, incluida Nueva York, donde Brown reunió a sus participantes para el estudio, publicado hoy (25 de abril) en la revista PLoS ONE.

Para estos insectos grandes, el sexo conduce a la muerte aproximadamente el 16 por ciento del tiempo en la naturaleza. Para averiguar cómo la disponibilidad de alimentos y otras parejas afectó a este número, durante cinco días, Brown alimentó o privó de hambre a las hembras, y emparejó a los machos a diario o los mantuvo solos. [Top 10 Swingers del Reino Animal]

Su equipo descubrió que las hembras son mucho más peligrosas cuando tienen hambre, pero los machos durante un período seco están dispuestos a correr el riesgo: se acercaron a la hembra y tenían más probabilidades de iniciar el apareamiento cuando el sexo pasaba hambre, incluso si la hembra era peligrosa. (Los hombres pueden sentir de alguna manera cuando una mujer tiene más hambre y, por lo tanto, es más probable que se lo coma, dijo Brown).

En la naturaleza, parece que las hembras siempre están al borde de la inanición, dijeron los investigadores. Debido a que estos insectos son tan grandes, los machos son una de las mejores fuentes de nutrición que existen: una comida mucho más abundante que un par de grillos. El canibalismo sexual de la mujer en este caso podría ser su incapacidad para rechazar un bocadillo tan delicioso.

Sexo araña

La vida sexual de la araña orbe-web es una historia diferente.

Los machos de estas arañas casi siempre son comidos por las hembras, que suelen ser mucho más grandes. En respuesta, los machos usan sus dos "pedipalpos" como penes desmontables. Estos órganos se rompen dentro de la hembra, formando un tapón.

Los machos pueden usar ambos pedipalpos con una hembra o repartir su apuesta entre dos afortunadas damas. Después de que su segundo pedipalp se rompe, los machos se sacrifican a la hembra.

¡AAAHHHH EL HORROR! Aquí hay una imagen de una araña orbe masculina canibalizada. Argiope bruennichi Dentro de la red femenina.

Crédito: K.W.Welke

En un estudio publicado hoy (25 de abril) en la revista Frontiers of Zoology, el estudiante graduado Klass Welke de la Universidad de Hamburgo en Alemania y sus colegas observaron a un grupo salvaje de arañas avispa (un tipo de araña orb-web), Argiope bruennichi, para una temporada de apareamiento. Al documentar las desventuras sexuales de la araña, los investigadores encontraron que alrededor de la mitad eligió aparearse con una hembra, mientras que la otra mitad fue por una doble inmersión. [Top 10 animales monógamos]

Los machos se quedaron con una hembra si era grande y virgen. Cuanto más grande es una hembra, más fértil es, y si es virgen, el macho tiene más posibilidades de fertilizar la mayoría de sus huevos. Si un hombre se apareaba dos veces, a menudo cambiaba a una mujer más pesada, dijeron los investigadores.

Canibalismo sexual

Curiosamente, la cantidad de arañas hembras disponibles y la cantidad de competiciones masculinas no parecieron afectar su elección de pareja, como sucedió con la mantis religiosa.

"Son capaces de detectar cuántas hembras están en el campo debido a las feromonas, por lo que esperamos que ajusten su decisión según la disponibilidad local de hembras", dijo Welke a WordsSideKick.com. "Encontramos un cambio en la proporción de sexos durante la temporada, pero esto no estaba vinculado a la decisión de apareamiento masculino".

Parece que lo más importante para las arañas macho es poder encontrar una hembra que sea la mejor para ellas en esta situación, no solo una hembra dada, dijo Welke. Eso aumenta la probabilidad de que engendren a su descendencia, dado que él solo tiene dos posibilidades. Para darles la mejor oportunidad a esos niños, se sacrifica con la hembra, aunque se debate el valor nutricional de la araña macho.

Brown piensa que la actitud caníbal de la hembra es probablemente una consecuencia de sus instintos depredadores: "Esto está sucediendo en especies que son muy depredadoras: arañas y mantis rapaces", dijo Brown. "Puede ser solo una expresión de este comportamiento depredador natural.Hay una fuerte selección de sus comportamientos de depredadores y se extiende a su contexto de apareamiento ".

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