Para Moscas Enganchadas En Metanfetaminas, El Azúcar Retrasa La Muerte

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La metanilla golpea con fuerza a las moscas de la fruta, pero el azúcar puede prolongar sus vidas.

Un estudio encuentra que las moscas de la fruta que consumen metanfetamina experimentan menos toxicidad con los medicamentos si consumen una dieta azucarada

Pero esta no es una situación de cucharada de azúcar que se convierte en metanfetamina: la metanfetamina aún daña los sistemas de las moscas de la fruta, dijo el investigador del estudio Barry Pittendrigh, toxicólogo de la Universidad de Illinois. Además, aún no se sabe si el azúcar en los humanos proporcionaría una respuesta protectora similar, dijo Pittendrigh a WordsSideKick.com.

"Sabemos que las personas que son adictos a la metanfetamina a menudo consumen grandes cantidades de bebidas azucaradas, por lo que fue una observación interesante", dijo Pittendrigh. "Pero si estas cosas están relacionadas o no, es una pregunta para futuras investigaciones".

Vuela en la metanfetamina

La prisa que viene con tomar metanfetaminas tiene un precio. La droga puede causar cambios cerebrales que llevan a un deterioro emocional y mental, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. Los efectos secundarios de Meth también incluyen pérdida extrema de peso, ansiedad, confusión, insomnio, alucinaciones y delirios.

Todo esto se sabía a partir de estudios clínicos, dijo Pittendrigh, pero las vías moleculares que causan estos efectos son menos conocidas. Él y sus colegas recurrieron a las moscas de la fruta como modelo de lo que la metanfetamina le hace al cuerpo. Aunque muy alejadas en la escala evolutiva, las moscas de la fruta y los humanos comparten muchas similitudes a nivel molecular, dijo Pittendrigh.

Después de algunos intentos fallidos de lograr que las moscas ingirieran metanfetamina, los investigadores lograron introducirlas en los medios de alimentación de los insectos. Luego, hicieron pruebas genéticas y moleculares para ver cómo afectaba la biología de la mosca a la metanfetamina.

Los impactos resultaron ser muy generalizados. Los investigadores encontraron 229 genes que se transcriben en proteínas de manera diferente bajo la influencia de la metanfetamina, y 34 cambios en los procesos moleculares que impulsan las células. La exposición a la metanfetamina alteró los comportamientos de las moléculas involucradas en el metabolismo del azúcar, la generación de energía celular y la salud muscular, informan los investigadores (20 de abril) en la revista de acceso abierto PLoS One. Incluso la espermatogensis, o el desarrollo del esperma, fue golpeada por el poder destructivo de la meth.

La metanfetamina también afectó el estrés oxidativo, una faceta del envejecimiento celular. Ese hallazgo fue muy lógico, dijo Pittendrigh.

"Se sabe que las metanfetaminas causan un efecto de envejecimiento muy rápido", dijo. "El estrés oxidativo puede causar mucho daño a las células".

Protección dulce

El hallazgo de que la metanfetamina afecta la energía y el metabolismo hizo que Pittendrigh y sus colegas se preguntaran si el metabolismo del azúcar (cómo el cuerpo se descompone y utiliza azúcar) no está involucrado en los efectos tóxicos de la meth. Alimentaron moscas de la fruta expuestas a la metanfetamina, una dieta pesada en trehalosa, un azúcar en la sangre de un insecto, y encontraron que las moscas que comían azúcar sobrevivían a las que seguían una dieta regular.

Muchos de los resultados requieren pruebas de seguimiento para determinar su relevancia para los mamíferos, dijo Pittendrigh. Pero la esperanza es que las moscas de la fruta puedan ayudar a los investigadores a comprender qué hace que la metanfetamina sea una "molécula tan horrible", dijo.

"Con suerte, algunas de estas ideas podrían generar oportunidades para enfrentar los problemas asociados con la droga", dijo.

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