Durante 25 Años, El Corazón De Otro Ha Latido En Su Pecho

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Los nuevos receptores de trasplantes de corazón pueden esperar vivir más tiempo que los que vinieron antes que ellos, gracias a los nuevos medicamentos y técnicas, y una sobreviviente recientemente alcanzó un hito de 25 años con su corazón donado, dice marlene cimons.

La escritora independiente Marlene Cimons es una ex reportera de Washington para Los Angeles Times que se especializa en ciencia y medicina. Escribe regularmente para la National Science Foundation, Climate Nexus, Microbe Magazine y la El Correo de Washington sección de salud, de la que se adapta este articulo, y sEs profesor adjunto de periodismo en la Universidad de Maryland, College Park. Cimons contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Hace unas semanas, Thomas Cook celebró un hito inesperado, ya que vivió tanto con el corazón de un donante como lo había hecho con el suyo. En realidad, sin embargo, el nuevo corazón se convirtió en suyo en el momento en que los cirujanos lo trasplantaron dentro de su pecho hace 25 años.

"Su cuerpo y su corazón se han convertido en uno solo", dice Steven Boyce, director quirúrgico del programa de insuficiencia cardíaca y trasplante de corazón en MedStar Heart Institute en MedStar Washington Hospital Center, donde se realizó el trasplante de Cook el 1 de febrero de 1989 ". No sé por qué. Es muy inusual cuando el cuerpo acepta un nuevo órgano y dice: 'Oye, tú eres yo'. Su cuerpo acaba de aceptar el órgano y nunca causó un escándalo ".

Cook, de 50 años, se encuentra entre los receptores de trasplantes de corazón que más sobrevivieron en el registro. Aún más notable, Cook nunca ha experimentado ningún episodio de rechazo significativo ni otras complicaciones médicas importantes que puedan ocurrir después del trasplante de corazón. Toma medicamentos antirrechazo, como deben hacerlo todos los pacientes de trasplantes, pero han causado pocos problemas.

"No he hecho nada más que vivir mi vida", dice. "He tenido altibajos, pero disfruto de los sentimientos de estar vivo. Estoy feliz de tenerlos. Es parte del ciclo de la vida, y estoy feliz de estar todavía en ese ciclo".

El 19 de febrero, cuando Cook llegó al hospital para su revisión anual, los médicos, enfermeras y demás personal involucrado en su cuidado, así como la madre de su donante de corazón, lo sorprendieron con 25 globos rojos en forma de corazón, un corazón Pastel en forma de corazón, platos de galletas de azúcar en forma de corazón y un corazón hecho de cristal grabado con "25 años de fuerza".

"No es muy frecuente que alguien que haya tenido un trasplante de corazón venga a visitarlo en su 25 aniversario", dice Boyce.

Nadie sabe cuántos receptores de corazón sobreviven 20 o más años después del trasplante. La Red Unida para el Intercambio de Órganos (UNOS), una organización sin fines de lucro que compara los órganos disponibles con los receptores en todo el país, comenzó a recopilar datos sobre las tasas de supervivencia solo en 1987.

UNOS estima que aproximadamente uno de cada seis receptores de corazón trasplantados antes de 1994 ha sobrevivido 20 años o más, y Boyce cree que "las probabilidades de vivir 25 años con un trasplante de corazón no son ni siquiera una de cada 10". Alrededor de 100.000 personas han sido sometidas a trasplante de corazón en todo el mundo.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU., La tasa de supervivencia a 10 años para la cirugía de trasplante de corazón es aproximadamente del 56 por ciento.

Los sobrevivientes a menudo enfrentan complicaciones postquirúrgicas, incluida la disfunción primaria del injerto, que se produce cuando el nuevo corazón del donante no funciona durante o después de la implantación, y el rechazo, donde el sistema inmunitario del huésped ataca al órgano donado. Los pacientes también pueden experimentar vasculopatía por aloinjerto cardíaco, cuando las nuevas arterias coronarias del corazón (cada corazón donado viene con sus propias arterias coronarias) desarrollan bloqueos.

Además, los efectos secundarios de los medicamentos inmunosupresores pueden causar daño renal, infecciones y cáncer.

Sin embargo, los pacientes de trasplante de corazón viven más y tienen mejores vidas hoy en día, gracias a las mejoras en medicamentos como la ciclosporina y al uso cada vez mayor de dispositivos de asistencia ventricular izquierda, que mantienen a los pacientes con vida y más saludables hasta que el corazón de un donante esté disponible.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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"La inmunosupresión es mucho mejor, y tenemos una nueva tecnología fantástica, y eso es lo que marca la diferencia", dice Irving L. Kron, portavoz de la American Heart Association y cirujano torácico y cardiovascular del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia. Charlottesville. "Hay una muy buena posibilidad de que la gente esté presente en 20 años o más".

Ese no fue el caso cuando Cook tuvo su cirugía. "Aunque la ciclosporina estaba disponible en ese momento, aún estábamos aprendiendo cómo usarla y cuánto dar", dice Samer Najjar, director médico del programa de Insuficiencia Cardíaca Avanzada en MedStar Washington Hospital Center. "Dar demasiado y el paciente podría contraer una infección. Dar demasiado poco y él podría experimentar rechazo".

En el caso de Cook, los jóvenes estaban a su favor, ya que muchos pacientes que recibieron trasplantes de corazón en la década de 1980 tenían más de 60 años y, en general, tenían menos salud que los pacientes de 20 años.

Cuando Cook tenía 4 años, los médicos descubrieron que tenía un problema en la válvula cardíaca. Cuando era mayor, le diagnosticaron el síndrome de Marfan, un trastorno genético que a menudo causa problemas cardíacos.

Cuando tenía 25 años, Cook necesitaba una cirugía para reemplazar su válvula aórtica y su aorta ascendente, un vaso sanguíneo que se eleva desde el corazón. Sufrió un ataque cardíaco durante el procedimiento, lo que causó más daño y dejó el trasplante como su única opción."Estaba fuera de eso, pero me dijeron que pasé por varias docenas de blues de código", lo que significa que necesitaba una reanimación inmediata, "y que estaba clínicamente muerto 40 veces", dice Cook.

Aproximadamente al mismo tiempo, Jeffrey Lord Brown, de 27 años, yacía con el cuello fracturado en el Centro del Hospital de Prince George, luego llamado Hospital del Condado de Prince George, después de un accidente de motocicleta. Anteriormente se había apuntado para ser donante de órganos.

El 1 de febrero de 1989, después de que Brown fuera declarado con muerte cerebral, Cook, aún en el hospital después de su ataque al corazón, recibió el corazón de Brown.

Cook pasó un mes en el hospital después del trasplante. "Me abrieron el pecho tres veces", dice. "La primera fue para la cirugía inicial [para el trabajo aórtico]. La segunda fue para el trasplante. Luego, en algún momento tuve una hemorragia interna, por lo que tuvieron que abrirme una tercera vez para detener la hemorragia. Después de La cerré por tercera vez, nunca se abrió de nuevo ".

Cook trabajó durante 14 años después de la cirugía como conductor de camión y despachador antes de retirarse por una discapacidad no relacionada con su trasplante.

Durante casi 10 años, desconocía la identidad de su donante. Del mismo modo, Susan I. Knight, la madre de Brown, no sabía quién había recibido el corazón de su hijo. Finalmente se reunieron en 1998 después de que ella le pidiera a la Comunidad de Trasplantes Regionales de Washington en Annandale que los reuniera. La organización se puso en contacto con Cook, quien fácilmente aceptó reunirse.

"Estaba totalmente a favor", dice. "Estaba ocupado viviendo y a menudo pensaba en la familia donante. Pero en 1989, me dijeron que no hacen esas cosas".

Cuando se reunieron, recuerda, "fue muy emotivo. Ella trajo algunas fotos de Jeff, así que esa fue la primera vez que lo vi".

Se abrazaron, y ella se paró a su lado izquierdo para tomar fotografías. El cocinero tiene 6 pies 5 pies. Ella es un pie más corto, lo que le puso el pecho alto. "Pude escuchar el latido del corazón", recuerda de esa primera reunión. "Fue simplemente maravilloso".

Hoy, Knight, de 73 años, un cajero de un supermercado que vive en Annapolis, considera a Cook, quien vive en Sharpsburg, Md., Otro hijo. Él la llama "Madre Sue". Ella asistió a su boda de 1999, y sus familias se reúnen al menos una vez al año. "Ella perdió un hijo, pero encontró uno en mí", dice Cook.

En una extraña coincidencia, Knight señala que el nombre de su tatarabuelo era Thomas Cook. "Creo que estaba destinado a ser", dice ella.

"Jeff era un espíritu amable que tocaba el piano, y la guitarra, y le encantaba andar en su bicicleta, igual que Tom", agrega, refiriéndose al amor de los dos hombres por las motocicletas. antes de que vinieran a la Tierra, y Jeff le dijo a Tom: "Si necesitas mi corazón, estaré allí para ti". "

Cook ayudó a criar a los dos hijos de su esposa, Sheila, así como a seis hijos adoptivos, incluido uno a quien él considera como una hija y que regaló cuando se casó. También es voluntario como defensor de la donación de órganos. "He superado la mayoría de las probabilidades y estoy asombrado por la maravillosa vida que he tenido", dice.

Mientras que la mayoría de la gente teme envejecer, Cook lo acoge. "Lo estoy sintiendo, y está bien", dice. "Quiero envejecer. Espero volver para celebrar los 50 años".

Nota del autor: Actualmente, más de 120,000 personas en este país están esperando trasplantes de órganos, y miles más necesitan trasplantes de tejido y de córnea para restaurar su movilidad y visión. Regístrese para ser un donante de órganos, ojos y tejidos cuando obtenga o renueve su licencia de conducir, o inicie sesión en donatelife.net.

La edición más reciente del autor fue "La salud mental de los estadounidenses es la última víctima de un clima cambiante"Este artículo fue adaptado de" Al vivir con el corazón de otra persona en su pecho, alcanza un hito de 25 años sintiéndose bien "en el Washington Post. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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