El Hueso Del Pie Pone A Lucy Prehumana En Un Sendero

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Un hueso del pie recién descubierto es una evidencia adicional de que australopithecus afarensis, un ancestro humano antiguo que vivió hace unos 3 millones de años, pasó la mayor parte del tiempo caminando.

Sin moverse de puntillas, este hueso del pie podría cambiar la historia de la evolución humana, o al menos la historia de la evolución del pie humano.

El hueso es evidencia adicional de que Australopithecus afarensis, un antiguo ancestro humano que vivió hace unos 3 millones de años, pasaba la mayor parte del tiempo caminando, en lugar de trepar a los árboles como los chimpancés.

"Lucy y sus parientes eran bípedos, pero hubo un debate sobre cuán versátiles eran en los árboles", dijo la investigadora principal Carol Ward, de la Universidad de Missouri en Columbia, en referencia a la más famosa. A. afarensis miembro apodado Lucy después de una canción de los Beatles. "Si se subieran a los árboles, no habrían podido hacerlo mejor que tú o yo".

Sin embargo, un experto en orígenes humanos no compra las conclusiones, diciendo que otros huesos envejecidos por Lucy apuntan a una combinación de trepar a los árboles y caminar por el suelo.

El hueso del arco fosilizado, llamado el cuarto metatarsiano, se cree que pertenece a un ancestro humano primitivo y se descubrió en Hadar, Etiopía.

El hueso del arco fosilizado, llamado el cuarto metatarsiano, se cree que pertenece a un ancestro humano primitivo y se descubrió en Hadar, Etiopía.

Crédito: Cortesía de AAAS / Ciencia

Hueso del pie

El hueso en cuestión pertenecía a uno de los de Lucy. A. afarensis Parientes que murieron hace unos 3,2 millones de años. Fue descubierto en Hadar, Etiopía, en una meseta tan rica en fósiles de esta era que se llama el "primer sitio familiar".

El hueso proviene de la parte externa del pie, cerca del dedo meñique, y es una parte rígida del hueso del arco que actúa como una palanca cuando se camina sobre dos pies.

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El sitio de excavación de la "primera familia" en Hadar, Etiopía, donde se descubrió el hueso del pie.

Crédito: Crédito: Donald C. Johanson

Los arcos fueron una parte importante de nuestra evolución hacia los humanos, porque hacen que trepar a los árboles sea mucho más difícil. Los arcos en la parte interior del pie, más cerca del dedo gordo, sirven como amortiguador cuando colocamos nuestros pies en el suelo. Todos los demás primates vivos tienen pies hechos para agarrarse y doblarse para colgarse de las ramas de los árboles y sus crías, más como nuestras manos que nuestros pies.

Sus análisis revelaron que el hueso se emparejaba mejor con los huesos del pie humano, sugiriendo, dijo Ward, que Lucy y ella Australopithecus Los parientes habrían pasado tiempo en los árboles solo cuando eran perseguidos por los depredadores o para recolectar alimentos de sus ramas. "La selección no estaba favoreciendo la capacidad de ser efectivo en los árboles, estaba favoreciendo la efectividad en el suelo", dijo Ward.

"Eso es un gran problema porque eso significa que los arcos, y no solo los precursores, los arcos completamente desarrollados, se remontan a tres, tres y medio millones de años ", dijo Jeremy DeSilva, de la Universidad de Boston, que no participó en el estudio". Realmente nos ayuda a entender esta característica únicamente humana, este arco ".

Abajo de los arboles

En 1976, los científicos descubrieron huellas en cenizas volcánicas dejadas atrás hace 3,5 millones de años por tres criaturas en Laetoli, Tanzania. A pesar de que las huellas tenían arcos distintos, descubrir quién las había hecho era complicado y ha sido debatido durante mucho tiempo en el mundo arqueológico.

Y solo se han encontrado unos pocos huesos de arco de los primeros humanos, lo que dificulta determinar si los Australopithecus tenían arcos.

"Aquellos de nosotros que trabajamos en pies y en la morfología del pie humano temprano, los arcos hemos sido duros porque son tejidos blandos, y realmente no se fosilizan", dijo DeSilva, quien estudia la locomoción en los primeros simios y en los primeros antepasados ​​humanos, a WordsSideKick.com. "Lo que busca son pistas esqueléticas, o correlatos de la presencia de un arco, y como campo no hemos podido realmente acordar cuáles son".

Los científicos tampoco tienen una idea clara de cómo evolucionan los huesos, dijo DeSilva. El uso de huesos durante el movimiento puede moldear los andamios óseos establecidos por los genes durante el desarrollo. Y, por lo tanto, es difícil aislar las características de estos huesos fosilizados que habrían sido el resultado de los estilos de andar de unos pocos individuos frente a una adaptación que evolucionó en un grupo de organismos.

Pero estudios previos de huesos de tobillo, dedo del pie y talón convencieron a DeSilva. "No diría que a partir de un solo metatarsiano [hueso del pie] se puede reconstruir toda la locomoción de un animal, pero de todas las demás pruebas presentadas de cintura para abajo, eran caminantes obligados", dijo DeSilva.

Hueso del cuarto metatarsiano Huesos de un pie humano que muestra la configuración arqueada y la ubicación del cuarto metatarsiano (el tipo de hueso que se cree pertenecía a un ancestro humano primitivo hace unos 3,2 millones de años).

Hueso del cuarto metatarsiano Huesos de un pie humano que muestra la configuración arqueada y la ubicación del cuarto metatarsiano (el tipo de hueso que se cree pertenecía a un ancestro humano primitivo hace unos 3,2 millones de años).

Crédito: Crédito: Kimberly A. Congdon, Carol Ward y Elizabeth Harman (fallecida).

"Estas cosas se están moviendo de forma muy similar a la forma en que estamos, como lo hacemos hoy y no pasamos mucho tiempo en los árboles", dijo DeSilva, aunque observó que hay diferencias en la región pélvica que sugieren que Lucy y ella Los parientes podrían haber caminado con un andar ligeramente diferente.

¿O sigue dando vueltas?

Pero esta nueva evidencia no ha influido en todos.

William Harcourt-Smith, de la City University of New York y del Museo Americano de Historia Natural, no está de acuerdo con Ward y DeSilva. Aunque dijo que el análisis del hueso está bien hecho, todavía cree que Lucy podría haber pasado tanto como el 50 por ciento de su tiempo escalando, y se habría sentido cómoda en los árboles.

"Si miras este hueso, parece muy humano, y no puedes estar en desacuerdo con el análisis, pero solo cuenta parte de la historia", dijo Harcourt-Smith a WordsSideKick.com. "Si quieres saber cómo [Australopithecus] Caminé a tu alrededor, tienes que mirar toda la evidencia disponible ".

Harcourt-Smith también señala que un hueso del interior del pie, donde el arco es el más fuerte, sería más convincente. Cuando Harcourt-Smith observa otras partes de la anatomía australopiteca, incluidos los huesos de los dedos curvos y otro hueso del pie llamado hueso navicular, llega a diferentes conclusiones.

"Es obvio que [el hueso de Ward] es bastante humano", dijo Harcourt-Smith. "Pero miras a los otros huesos y tienes un mosaico de características adaptativas", es decir, características para trepar a los árboles y para caminar en el suelo.

DeSilva nota que Australopithecus tiene adaptaciones para escalar, incluidas indicaciones de una parte superior del cuerpo fuerte, que podría haber fomentado la escalada, pero dijo que también podría usarse como adaptaciones para transportar alimentos o bebés cuando caminan sobre dos pies.

"Tienen sus propias adaptaciones y anatomías interesantes y peculiares que han sido difíciles de entender si son remanentes evolutivos o si son adaptaciones", dijo DeSilva. "Estos no son humanos reducidos".

Se publicará un análisis del hueso en la edición del 11 de febrero de la revista Science.

Puede seguir a la redactora de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover.


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