El Clima Fluctuante Puede Impedir Los Animales Que Huyen

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Se espera que el cambio climático cree un nuevo hábitat, incluso cuando hace que otros lugares sean inhóspitos. Sin embargo, las fluctuaciones climáticas pueden evitar que un animal, en este caso salamandras, ranas y sapos, haga el viaje.

Se espera que el cambio climático envíe muchas especies en migraciones de un solo sentido en busca de nuevos hogares a medida que sus rangos antiguos se vuelven inhóspitos. Un nuevo estudio ha demostrado que si pueden o no sobrevivir este siglo depende en gran medida de lo que suceda a lo largo de la ruta.

Los científicos observaron 15 especies de anfibios en el oeste de los Estados Unidos, que estimaron que viajan aproximadamente 15 millas (24 kilómetros) por década, siguiendo un hábitat adecuado.

Usando modelos de computadora, descubrieron que la naturaleza voluble del cambio climático, que puede causar fluctuaciones en las condiciones locales en lugar de un cambio constante, podría interferir.

Ninguna de las 15 especies de ranas, salamandras y sapos está actualmente en peligro. Sin embargo, cuando el año 2100 llegó bajo la simulación, ocho especies se extinguirían o, en el mejor de los casos, estarían en peligro. Sin embargo, el resultado para la especie individual no fue el objetivo del estudio, según Dov Sax, uno de los investigadores y ecologista de la Universidad de Brown. [Álbum: Bizarre Frogs, Lizards and Salamanders]

La salamandra gigante costera estaba entre las 15 especies cuyo territorio habitable fue trazado en 2100. Los investigadores encontraron que las fluctuaciones del clima en las próximas décadas podrían impedir que muchas especies alcancen el territorio habitable.

La salamandra gigante costera estaba entre las 15 especies cuyo territorio habitable fue trazado en 2100. Los investigadores encontraron que las fluctuaciones del clima en las próximas décadas podrían impedir que muchas especies alcancen el territorio habitable.

Crédito: Chris Brown, USGS

"Nuestro documento no intenta hacer predicciones sobre el destino de las especies individuales", dijo Sax, y explicó que su intención era examinar cómo cambian los rangos de las especies en respuesta al cambio climático.

"La dinámica que estamos examinando es probable que haga que muchas especies se pongan en peligro, incluso las especies que actualmente no son de interés para la conservación", dijo.

Los investigadores seleccionaron anfibios, porque tienen una capacidad promedio para recoger y salir cuando las cosas se ponen mal, cayendo en algún lugar entre la capacidad de las aves migratorias para volar entre continentes y plantas, lo que solo puede esperar que sus semillas terminen en un lugar mejor. Además, hay datos sustanciales disponibles sobre dónde viven estas especies y qué condiciones pueden tolerar.

Los investigadores combinaron los datos de anfibios con las proyecciones de los modelos climáticos utilizando dos escenarios de emisiones, uno que proyectaba aumentos más conservadores en los gases de efecto invernadero y el otro que proyecta aumentos más extremos. Observaron cómo se produciría el cambio a lo largo de los caminos que las criaturas podrían tomar: divididos en celdas de un octavo de latitud por octavo de grado de longitud, o aproximadamente 54 millas cuadradas (140 kilómetros cuadrados) en una década. incrementos largos desde 1991 hasta 2100. [Tierra en equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales]

Encontraron que las brechas en las caminatas de los animales a nuevos hogares se debieron a que el clima local se volvió demasiado cálido, demasiado seco o inhóspito para una especie durante un período demasiado largo. Estas brechas formaron barreras que impedían que las especies continuaran su desplazamiento hacia el norte.

Por ejemplo, durante la segunda mitad de este siglo, la salamandra negra manchada podría expandirse desde su área de distribución en el norte de California, al norte de Oregón. Sin embargo, en la simulación, las fluctuaciones climáticas hicieron que las áreas a lo largo de ese camino no fueran adecuadas, por ejemplo, entre 2071 y 2080, lo que impidió que el animal se extendiera hacia Washington.

Para algunas especies, esta dinámica podría significar perder territorio a medida que su hábitat actual se reduce y no pueden expandirse a nuevas áreas. Esto los pone en mayor riesgo de extinción, según Sax.

La capacidad de una especie para persistir fuera de su hábitat óptimo puede determinar si una fluctuación climática bloquearía su viaje. Sin embargo, la persistencia es una característica que es poco conocida para la mayoría de las especies en el planeta, dijo Sax.

Según los investigadores, los hallazgos significan que la simple creación de corredores a través de los cuales las especies pueden viajar ya que los cambios en su hábitat puede no ser suficiente para salvarlos, ya que las fluctuaciones (en lugar de las barreras físicas) pueden bloquear sus caminos. Y para preservar las poblaciones silvestres, los conservacionistas pueden necesitar reubicar las poblaciones en un hábitat nuevo y adecuado, que no podrían alcanzar por sí solos, según Sax.

Si bien los conservacionistas han intentado esta práctica, llamada migración asistida, es controvertido, ya que recuerda el daño causado por las especies invasoras, que florecen fuera de sus rangos nativos después de que los humanos los reubiquen.

Si bien los hallazgos se enfocaron en el escenario más conservador de emisiones de gases de efecto invernadero, su análisis mostró que el escenario más extremo podría resultar en una mayor área de hábitat adecuado, pero que estas nuevas áreas a menudo eran más difíciles de alcanzar, según Regan Early, también investigador y becario postdoctoral en la Universidade de Évora en Portugal.

Su trabajo apareció en línea en la revista Ecology Letters el miércoles (28 de septiembre).

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