Vacuna Contra La Gripe Y Narcolepsia: Nuevos Hallazgos Podrían Explicar El Vínculo

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La vacuna contra la gripe porcina se relacionó con un aumento de los casos de narcolepsia en europa, y ahora los investigadores pueden haber descubierto por qué.

Un aumento inusual de los casos de narcolepsia en Europa se relacionó con una nueva vacuna contra la gripe que se usa allí, y ahora los investigadores pueden haber descubierto por qué: una proteína en la vacuna parece imitar a una en el cerebro que desempeña un papel en el trastorno del sueño.

Las personas con narcolepsia experimentan somnolencia diurna severa y "ataques de sueño", en los que de repente se quedan dormidos por un corto tiempo. La vacuna que estaba relacionada con el trastorno se usó en 2009 y 2010 para proteger contra la cepa de gripe H1N1, que a veces se llama gripe porcina.

Los nuevos hallazgos también sugieren que el sistema inmunológico puede desempeñar un papel en el trastorno y que, en casos raros, las vacunas o infecciones pueden desencadenar la narcolepsia en personas con cierta mutación genética.

Aún así, los investigadores enfatizaron que el riesgo de contraer narcolepsia de la vacuna es extremadamente pequeño y que "los beneficios de la vacunación contra la influenza actualmente superan con creces los riesgos de complicaciones", dijeron.

Lo que es más, para las personas genéticamente predispuestas a la narcolepsia, el riesgo de desarrollar el trastorno puede ser mayor si se infectan naturalmente con la gripe en lugar de vacunarse contra la vacuna, dijeron los investigadores.

Estudios anteriores vincularon esta versión de la vacuna contra la gripe porcina, llamada Pandemrix (hecha por GlaxoSmithKline), y los casos de narcolepsia. Por ejemplo, un estudio en Inglaterra encontró que los niños que tenían narcolepsia tenían 14 veces más probabilidades de haber sido vacunados con Pandemrix que otros niños en Inglaterra de la misma edad.

En otro estudio, los investigadores estimaron que las posibilidades de desarrollar narcolepsia después de la vacunación en Finlandia y el Reino Unido eran de 1 en 16,000 y 1 en 50,000. Después del brote de gripe porcina de 2009 a 2010, Pandemrix fue retirado del mercado.

Otras versiones de la vacuna contra la gripe porcina no se han relacionado con un mayor riesgo de narcolepsia. [6 mitos de la vacuna contra la gripe]

En el nuevo estudio, los investigadores compararon los componentes de la vacuna Pandemrix con los de otra vacuna H1N1, llamada Focetria, que fue fabricada por Novartis.

Encontraron que parte de una proteína viral en la vacuna Pandemrix imitaba la estructura de un receptor cerebral que se une a una hormona llamada hipocretina. Esta hormona participa en mantener a las personas despiertas, y las personas con narcolepsia tienen niveles más bajos de hipocretina, lo que llevó a los investigadores a la hipótesis de que los problemas con la hipocretina o su receptor podrían desempeñar un papel en el trastorno del sueño.

En contraste con la vacuna Pandemrix, la vacuna Focetria contenía niveles mucho más bajos de la proteína viral que imitaba al receptor de hipocretina.

Luego, los investigadores analizaron muestras de sangre de 20 personas en Finlandia que desarrollaron narcolepsia después de la vacunación con Pandemrix, y encontraron que estas personas tenían anticuerpos en su sangre que se unían al virus H1N1 y también al receptor de hipocretina. Pero las personas que recibieron las vacunas Focetria no tenían estos anticuerpos.

Los investigadores especulan que, en personas que ya están predispuestas a la narcolepsia debido a una mutación genética, recibir la vacuna Pandemrix desencadenó una respuesta autoinmune: estos pacientes desarrollaron anticuerpos que no solo atacaron el virus, sino que también atacaron al receptor de hipocretina en el cerebro.

Esto podría interferir con la señalización cerebral de la hipocretina, que conduce a la narcolepsia, dijo el investigador del estudio, el Dr. Lawrence Steinman, profesor de pediatría y neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.

Sin embargo, los investigadores todavía necesitan probar que estos anticuerpos contra el receptor de hipocretina realmente entran al cerebro. Este será el próximo paso en la investigación, dijo Steinman.

"Este documento es realmente elegante y establece un mecanismo por el cual esta vacuna específica contra la gripe pandémica pudo haber causado narcolepsia en algunos pacientes", dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y asociado principal del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. Centro para la Seguridad de la Salud, que no participó en el estudio.

Aunque se necesita más trabajo para confirmar los hallazgos, "me parece que esta es una explicación probable, basada en todos estos pasos que los investigadores tomaron para probar esta hipótesis", dijo Adalja. Señaló que los investigadores tenían evidencia genética, así como evidencia de la sangre de los pacientes, que apuntaban al mismo mecanismo.

Steinman notó que las personas infectadas con la gripe parecen generar niveles más altos de anticuerpos contra esta proteína viral, en comparación con las personas vacunadas con Pandemrix. "Por lo tanto, existe un riesgo potencialmente mucho mayor de contraer narcolepsia con la infección por influenza en comparación con la vacunación contra la influenza en aquellos genéticamente susceptibles a la narcolepsia", dijo Steinman.

La gripe se ha relacionado con otros trastornos del sueño. Por ejemplo, después de la epidemia de gripe española en 1918, hubo un aumento en las personas que sufren una "enfermedad del sueño" conocida como encefalitis letárgica. (Los pacientes con esta afección fueron el tema del libro de 1973 "Despertares".)

En el nuevo artículo, los investigadores especulan que, dado que la cepa de la gripe de 1918 también contenía esta proteína viral "mímica", una reacción autoinmune también podría explicar el aumento de la encefalitis letárgica después de la gripe española.

El estudio se publica hoy (1 de julio) en la revista Science Translational Medicine.

Sigue a Rachael Rettner @Rachael Rettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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