La Temporada De Gripe Ya Ha Empezado Mal

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La temporada de gripe está en curso en los estados unidos, y un nuevo informe muestra que la actividad de la gripe ya es más alta que la típica en esta época del año.

La temporada de gripe está en curso en los Estados Unidos, y un nuevo informe muestra que la actividad de la gripe ya es más alta que la típica en esta época del año.

Durante la semana que terminó el 25 de noviembre (el período más reciente para el cual se dispone de datos), tres estados del sur, Louisiana, Mississippi y Carolina del Sur, informaron altos niveles de actividad de la gripe; un estado (Georgia) informó actividad moderada de gripe, y el resto informó actividad baja o mínima de gripe, según el informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). En esta misma época, el año pasado, ningún estado reportó altos niveles de actividad de la gripe.

El nuevo informe de los CDC, publicado el 7 de diciembre, también dijo que durante la semana de Acción de Gracias, el porcentaje de personas que visitan al médico por una enfermedad similar a la gripe fue del 2,3 por ciento, lo que está ligeramente por encima de la "referencia nacional" para las visitas de gripe: el umbral por lo que normalmente se ve en la temporada baja, que es del 2.2 por ciento. En esta época del año pasado, el porcentaje de personas que visitaban al médico por una enfermedad similar a la gripe era solo del 1.9 por ciento.

"La actividad de la influenza en los Estados Unidos... ha aumentado desde principios de noviembre", escribieron los investigadores en su informe. "Es difícil predecir cuándo la actividad de la gripe alcanzará su punto máximo en la temporada actual; sin embargo, la actividad de la gripe aumentará en las próximas semanas", dijeron los investigadores. [6 mitos de la vacuna contra la gripe]

Algunos funcionarios de salud ya han advertido que esta temporada de gripe podría ser mala, según los informes del hemisferio sur, donde la temporada de gripe terminó recientemente en el año.

Los virus de la gripe en circulación cambian cada temporada, y la cepa predominante este año es el H3N2, según el nuevo informe de los CDC. Las temporadas de gripe en las que predomina el H3N2 tienden a tener mayores tasas generales de hospitalización y muerte por gripe, según los CDC.

De hecho, en lo que va de la temporada de la gripe, se han reportado cinco muertes por gripe entre los niños de EE. UU., En comparación con ninguna muerte entre los niños en este momento el año pasado. (Los CDC específicamente rastrean las muertes por gripe en niños, pero no en adultos).

Más aún, la tasa de hospitalizaciones por gripe del 1 de octubre al 25 de noviembre de este año fue de 2 hospitalizaciones por cada 100,000 personas. La tasa fue más alta entre los adultos mayores de 65 años, en los que hubo alrededor de 7 hospitalizaciones por cada 100,000 personas. En esta época del año pasado, la tasa de hospitalizaciones por gripe fue de solo 1.3 hospitalizaciones por cada 100,000 personas.

Hay otro factor que puede afectar la gravedad de la temporada de gripe: si las cepas de gripe incluidas en la vacuna anual contra la gripe coinciden con las que circulan en el público. En lo que va del año, las cepas de la gripe circulante parecen coincidir con las cepas de la gripe que se seleccionaron para la vacuna, según el informe de los CDC.

Sin embargo, para fabricar la vacuna contra la gripe, los fabricantes suelen utilizar huevos de gallina para "cultivar" las cepas del virus de la gripe. Durante este proceso, las cepas de la gripe pueden adquirir cambios genéticos que hacen que las cepas sean ligeramente diferentes de las de la circulación. Parece que esto ocurrió con el componente H3N2 de la vacuna contra la gripe de este año, según el informe, y los cambios pueden disminuir la efectividad de la vacuna. (Sin embargo, hay una vacuna "basada en células" disponible este año en la que el componente H3N2 se cultivó en cultivo celular).

Los funcionarios de salud siguen recomendando una vacuna anual contra la gripe para todas las personas de 6 meses o más, porque sigue siendo la mejor manera de prevenir la gripe.

"Incluso con la efectividad de la vacuna contra la influenza en el rango del 30 al 60 por ciento, la vacunación contra la influenza previene millones de infecciones y visitas médicas y decenas de miles de hospitalizaciones asociadas con la influenza". La vacuna contra la gripe del año pasado fue 39 por ciento efectiva para prevenir la gripe; las estimaciones de la efectividad de la vacuna contra la gripe 2017-2018 estarán disponibles más adelante esta temporada.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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