La Gripe Podría Aumentar El Riesgo De Alzheimer, Sugiere Una Investigación

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La investigación sugiere que los virus como la influenza y el herpes pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades como el alzheimer y el parkinson.

Cuando nos enfermamos de gripe, podríamos pensar que lo peor ya pasó después de una semana de dolor de garganta y dolor de cuerpo. Pero tales infecciones virales pueden tener efectos duraderos e invisibles en el cerebro, sugiere una investigación emergente.

Los virus, como la influenza y el herpes, pueden dejar a las células del cerebro vulnerables a la degeneración en el futuro y aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson, según sugiere una investigación. Esto se debe a que estos virus pueden ingresar al cerebro y desencadenar una respuesta inmune (inflamación) que puede dañar las células cerebrales.

Los virus y otras fuentes de inflamación "pueden ser factores de inicio en algunas de las enfermedades neurológicas más comunes", dijo el Dr. Ole Isacson, profesor de neurología en la Escuela de Medicina de Harvard, quien discutió el tema en un artículo publicado hoy (15 de febrero) en La revista Science Translational Medicine.

Es poco probable que un brote de gripe cause un daño significativo. Pero a lo largo de la vida, las lesiones en las células se acumulan, dijo Isacson, y junto con el estrés ambiental, esto puede matar las células y el desarrollo de enfermedades cerebrales. Las variaciones en la cantidad de infecciones que recibimos pueden ser la diferencia entre una persona que desarrolla la enfermedad de Parkinson a los 65 años o a los 95 años, dijo Isacson.

Es posible que reducir la inflamación que se produce poco después de la infección viral reduzca el daño celular y el riesgo de una enfermedad cerebral posterior, apuntó Isacson. Isacson señaló que un estudio realizado en 2011 con 135,000 hombres y mujeres encontró que aquellos que tomaron ibuprofeno (un medicamento que puede reducir la inflamación) tenían 30 por ciento menos probabilidades de desarrollar Parkinson durante un período de seis años en comparación con aquellos que no tomaron el medicamento.

Infeccion cerebral

De acuerdo con el artículo de Isacson, una de las pruebas más tempranas de la relación entre el virus y la enfermedad cerebral proviene de la pandemia de influenza de 1918. Después de ese brote, hubo un aumento dramático en los casos de una enfermedad llamada parkinsonismo posencefalítico, que tiene muchos de los mismos síntomas que el de Parkinson.

En una prueba más rigurosa del enlace, un estudio de 2009 mostró que los ratones inyectados con el virus de la gripe H5N1 desarrollaron infecciones en células en una región del cerebro que se sabe que se vio significativamente afectada por la enfermedad de Parkinson, dijo Isacson.

La investigación también ha demostrado que la infección con ciertos virus del herpes puede aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer. Y muy raramente, la encefalitis, o inflamación cerebral causada por virus, puede conducir directamente a una forma aguda, pero transitoria, de la enfermedad de Parkinson.

Pero más a menudo, las infecciones virales en nuestro cerebro son silenciosas, dijo Isacson. No vemos el impacto total de estas infecciones hasta que la degeneración cerebral sea sustancial, dijo.

Prevenir la enfermedad

Varias semanas después de la infección, las moléculas inflamatorias conocidas como citoquinas alcanzan una concentración máxima, dijo Isacson. Es esta "tormenta de citoquinas" que Isacson y sus colegas sospechan que es responsable del daño de las células cerebrales asociado con las infecciones virales.

Si los investigadores pudieran encontrar una manera de impedir que se produzca este pico, podrían reducir el riesgo de ciertas enfermedades neurológicas, dijo Isacson.

Además, los investigadores también podrían tratar de identificar los virus que causan tormentas de citoquinas particularmente graves, para comprender mejor qué infecciones representan el mayor riesgo para el cerebro, dijo Isacson.

La idea de que la inflamación del sistema inmunitario puede influir en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurológicos es solo una hipótesis de las muchas que se están investigando hoy, dijo Heather Snyder, directora asociada senior de relaciones médicas y científicas de la Asociación de Alzheimer. Se necesita más investigación para comprender qué efecto, si es que tiene alguno, tiene el sistema inmunológico sobre las enfermedades cerebrales, dijo Snyder.

Pásalo: La infección con ciertos virus puede aumentar el riesgo de enfermedades cerebrales.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga la redacción de MyHealthNewsDaily staff Rachael Rettner en Twitter @RachaelRettner. Encuéntranos en Facebook.


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