Los Trabajos De Salvación De Ratas De Florida No Están Dando Sus Frutos

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Las ratas criadas en disney no están preparadas para el mundo real. Un nuevo estudio advierte que el esfuerzo de la florida para criar ratas leñadas de key largo en peligro de extinción está condenado.

Aparentemente las ratas criadas en Disney no están preparadas para el mundo real.

Un nuevo estudio advierte que los esfuerzos de la Florida para criar ratas leñadas de Key Largo en peligro de extinción están condenados. Las criaturas criadas en un zoológico de Tampa y en el Disney World de Orlando no tienen tantos bebés como en la naturaleza, y cuando son liberadas en su hábitat natural, las ratas son más vulnerables a los depredadores como los halcones y los gatos salvajes.

"Cuando observamos los datos, descubrimos que realmente no se podían criar suficientes ratas de bosque para convertirla en una estrategia viable para la recuperación de la población", dijo en un comunicado Robert McCleery, ecólogo de vida silvestre de la Universidad de Florida.

Salva las ratas

Puede ser difícil imaginar a los conservacionistas reuniéndose alrededor de ratas, a menudo consideradas invasoras que propagan enfermedades y que no tienen problemas para mantener un alto número de su población. Pero el chiquillo de Key Largo, un roedor nocturno que construye nidos, está en peligro de extinguirse en su hábitat nativo en Key Largo, el más grande de los Cayos de Florida. [En fotos: una vista impresionante de la isla Rat]

Las estimaciones actuales de la población de la especie varían; un estudio de 2012 en la revista Methods in Ecology and Evolution sugiere que entre 78 y 693 individuos se quedaron en Key Largo. Ya sea que el número real esté o no en el extremo alto o bajo de ese rango, la población de ratas se ha reducido drásticamente desde que alrededor de 6,000 de los roedores se contaron en Key Largo en 1984. El descenso se ha atribuido a factores como un mayor desarrollo en el Isla y mayor depredación por parte de gatos, mapaches y otros animales.

Para combatir la extinción de las ratas de bosque, los oficiales de vida silvestre en 2002 establecieron instalaciones de cría en cautividad en el zoológico Lowry Park en Tampa y en el Disney's Animal Kingdom en Orlando. Pero las ratas cautivas no se han reproducido como lo hacen en la naturaleza, y las hembras promedian solo una descendencia cada año, dijo McCleery. En su hábitat natural, las hembras suelen dar a luz a una camada de tres o cuatro dos veces al año.

Lo que es más, los depredadores mataron a la mayoría de los ratas de los bosques cautivos poco después de que fueron liberados a la naturaleza. En cautiverio, los animales parecen perder su miedo natural (y útil) a las personas y los depredadores.

"Si logras que dejen de responder a las cosas de miedo, dejan de responder a otras cosas de miedo, como los halcones y los gatos y otros depredadores naturales", dijo McCleery.

Por el momento, sacar a las ratas de la naturaleza para programas de cría en cautividad podría dañar a la población existente, concluyeron McCleery y sus colegas. Los investigadores agregaron que los esfuerzos de reproducción no ayudarán a la especie a recuperarse a menos que los conservacionistas puedan descubrir cómo aumentar el éxito reproductivo de los individuos en cautiverio, así como la tasa de supervivencia de los animales cuando son liberados. Sus resultados fueron detallados este mes en la revista Biológica Conservación.

Gatos asesinos?

McCleery le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que no tenía datos sobre las causas exactas de la muerte de ratas monteses en la naturaleza, por lo que no podía comentar sobre el impacto de los gatos específicamente. Pero el sitio web TakePart señaló que los administradores de vida silvestre en Key Largo han estado luchando contra un problema importante de gatos. En 2010, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre emitió una advertencia de que un número explosivo de gatos en libertad podía ocasionar la extinción del ratonero de Key Largo y otras especies de pequeños mamíferos como el conejo de pantano Cayos inferiores.

Los funcionarios pidieron a los residentes que dejen de alimentar a los gatos salvajes y que mantengan a sus propios felinos dentro de la casa. Pero algunas comunidades han continuado alimentando a los gatos errantes de Key Largo, y podrían estar permitiendo asesinos de ratas. Un estudio publicado hace un año en la revista Nature Communications estimó que los gatos matan entre 1.400 millones y 3.700 millones de aves y entre 6.900 millones y 20.700 millones de pequeños mamíferos cada año.

Para proteger las ratas de los bosques, los funcionarios del Servicio de Pesca y Vida Silvestre han estado construyendo nidos artificiales para los roedores que pueden protegerse contra los ataques de gatos; e incluso enviaron cartas a los dueños de los gatos ofensores advirtiendo que acosar a una especie en peligro de extinción podría resultar en multas, informó TakePart.

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