Los Invasores De Python De Florida Rara Vez Atacan A Personas No Provocadas

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Las pitones birmanas, famosas invasoras de los everglades de florida, pueden acabar con animales tan grandes como caimanes y ciervos. Pero las serpientes representan una pequeña amenaza para los humanos y es raro que las pitones ataquen a las personas sin ser provocadas.

Las pitones birmanas, famosas invasoras de los Everglades de Florida, pueden acabar con animales tan grandes como caimanes y ciervos.

Pero las serpientes representan una pequeña amenaza para los humanos y es raro que las pitones ataquen a las personas sin que se las provoque primero, dicen los científicos.

Los investigadores solicitaron informes de ataques de serpientes no provocados en el Parque Nacional Everglades durante un período de 10 años. De los cinco incidentes que compilaron, todos los biólogos de campo involucrados realizaron investigaciones en áreas remotas e inundadas del parque. Dos de los ataques causaron heridas menores de punción, mientras que los otros incidentes no causaron daño. [Alien Invaders: Destructive Invasive Species]

"Las huelgas no parecieron ser defensivas, pero se asociaron más probablemente con la conducta de alimentación abortada", dijo en un comunicado el autor del estudio Bob Reed, un biólogo de la vida silvestre y herpetólogo del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

En otras palabras, las serpientes pueden haber visto a estos biólogos como posibles comidas y haber intentado atacar, actuando en función de alguna señal visual o térmica, solo para darse cuenta rápidamente de que los humanos serían demasiado grandes para comer.

"Debido a que los humanos eran demasiado grandes para que la mayoría de las serpientes pudieran ingerirlos, porque algunas de las huelgas se abortaron antes de hacer contacto, y debido a que ninguno resultó en intentos de constricción, sugerimos tentativamente que estos fueron casos de 'identidad errónea'", Reed y su coautor, el científico retirado del Parque Nacional Everglades, Skip Snow, escribió en su informe, publicado en el Wildlife Society Bulletin.

Lo que es más, si los pitones atacaran a la defensiva, habrían golpeado el frente de una persona, no el lado o la retaguardia, como fue el caso en los cinco de estos informes, explicó Reed.

"Además, las pitones birmanas se basan en ser secretas y evadir la detección como su principal medio para evitar interacciones con las personas, y por lo general no atacan hasta que se las provoca", dijo Reed en un comunicado.

Entre 1978 y 2009, grandes serpientes constrictoras mataron a 16 humanos en los Estados Unidos; Según los investigadores, al menos siete de estas muertes se atribuyeron a las pitones birmanas cautivas. En la naturaleza, las especies parecen representar una pequeña amenaza para las personas en todo el mundo. Los autores del estudio dijeron que solo podían encontrar un informe sobre la muerte de un pitón birmano en libertad: la muerte de un niño en Hong Kong hace aproximadamente un siglo.

Originaria del sudeste asiático, las pitones birmanas establecieron una población reproductora en Florida hace varias décadas como resultado del comercio internacional de mascotas. Los constrictores no venenosos ahora suman decenas de miles en el estado. El más grande jamás capturado en Florida mide más de 18 pies (5,4 metros). Si bien representan una pequeña amenaza para los humanos, se cree que las serpientes son en parte responsables de la disminución de gatos monteses, zorros, mapaches y otros mamíferos en la región.

Los visitantes del Parque Nacional Everglades no deberían descontar el riesgo relativamente bajo de un ataque de serpientes, dicen los funcionarios del parque.

"Nuestra guía para los visitantes con respecto a las pitones birmanas es la misma que para nuestra vida silvestre nativa: mantenga una distancia segura y no hostigue a la vida silvestre", dijo en un comunicado Dan Kimball, superintendente del parque. "Con respecto al control de las pitones birmanas, estamos trabajando diligentemente con nuestros socios estatales, federales, tribales y locales para gestionar esta especie invasora y educar al público sobre la importancia de no dejar que las especies invasoras se pierdan en la naturaleza".

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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