Los Bosques De Manglares De Florida Se Expanden Con El Cambio Climático

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Un estudio encuentra que los bosques de manglares se han más que duplicado en la extensión en el extremo norte de la costa este de florida, probablemente porque el cambio climático ha llevado a un menor número de resfriados.

Una nueva investigación sugiere que las heladas más profundas, atribuibles al calentamiento climático de la Tierra, han provocado que los manglares se expandan hacia el norte en Florida en las últimas tres décadas.

"Los manglares mostraron los mayores aumentos en las regiones donde las brotes de frío se hicieron menos frecuentes en los últimos 30 años", escribió en un correo electrónico el coautor del estudio Kyle Cavanaugh, ecólogo del Smithsonian Environmental Research Center en Maryland.

Los hallazgos, publicados hoy (30 de diciembre) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, sugieren que el cambio climático podría alterar los ecosistemas aún más dramáticamente en los próximos años.

Los bosques de manglares típicamente crecen en regiones de mareas en climas tropicales y subtropicales. Cumplen una función ecológica vital: los árboles y los arbustos que viven en estas regiones pueden prosperar en agua salada, arenas movedizas y temperaturas cálidas, y las raíces de los árboles atrapan los sedimentos, lo que reduce la actividad del agua y permite que otras vidas florezcan.

Para ver cómo los cambios climáticos han afectado los bosques de manglares de Florida, Cavanaugh y sus colegas observaron los 28 años de datos satelitales de la costa este de Florida. Descubrieron que el área ocupada por los bosques de manglares en las latitudes más al norte se había duplicado en las últimas décadas, mientras que los tramos del sur cambiaron poco.

Esta expansión no estaba relacionada con los cambios en la temperatura promedio, el aumento del nivel del mar, la lluvia o el uso de la tierra. En cambio, las regiones con manglares en expansión experimentaron menos brotes de frío, períodos en que la temperatura desciende a menos de 25 grados Fahrenheit (menos 4 grados Celsius).

Los nuevos resultados implican que los bosques de manglares pueden expandirse rápidamente con el calentamiento global en las próximas décadas. Aunque lo que esto significa para las comunidades circundantes y la vida que depende de los bosques aún no está claro.

"En este momento no tenemos suficiente información para determinar si esto es bueno o malo para los humanos", dijo Cavanaugh. "A medida que los manglares se expanden, desplazan la marisma. Ambos hábitats son importantes desde el punto de vista ecológico y económico, y ambos están amenazados por el aumento del nivel del mar y el desarrollo costero".

Con más calentamiento global, la expansión de los manglares probablemente no se limitará a Florida.

"Hay evidencia de que los rangos de manglares en otras partes del mundo también están restringidos por temperaturas frías", dijo Cavanaugh.

Y como las plantas dispersadas por el agua a menudo pueden viajar más lejos que las dispersadas por el viento o las plantas, la expansión de los manglares podría ser muy rápida, escriben los autores en su artículo.

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Suplemento De Vídeo: Principios de SER International sobre la restauración ecológica.




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