El Vuelo 370 Misterio: ¿Cómo Puede Un Jetliner Dejar Caer El Radar?

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El misterio que rodea a un avión desaparecido de malaysian airlines plantea una pregunta fundamental: ¿cómo puede un gran avión lleno de personas desaparecer en el aire en estos días?

El misterio que rodea a un avión comercial desaparecido plantea una pregunta fundamental: ¿Cómo puede un gran avión lleno de gente desaparecer en el aire en esta época?

El vuelo 370 de Malaysia Airlines despegó de Kuala Lumpur, capital de Malasia, el viernes por la tarde (7 de marzo), hora del este de Estados Unidos, con destino a Beijing. Pero los controladores de tráfico aéreo perdieron contacto con el avión menos de una hora después, cuando volaba sobre el Golfo de Tailandia, simplemente desapareció del radar. El paradero del Boeing 777 jet, que llevaba 227 pasajeros y 12 miembros de la tripulación, sigue siendo desconocido.

"Este es un evento muy inusual", dijo a WordsSideKick.com Sid McGuirk, profesor asociado de gestión del tráfico aéreo en la Embry-Riddle Aeronautical University en Florida. "Es muy raro que un avión en altitud, que, al menos según la prensa, este avión, caiga del radar". [Los 5 peligros reales de los viajes aéreos]

Dos sistemas de radar

Los controladores de tráfico aéreo rastrean jets comerciales utilizando dos tipos de radar. El radar "primario" determina la posición de un avión analizando las señales que rebotan en la aeronave; el tipo "secundario" o "mejorado" solicita información de cada avión, que luego es enviada por un equipo a bordo de un chorro conocido como transpondedor.

Las instalaciones de radar se basan en tierra, y cada una tiene un alcance de aproximadamente 200 millas (320 kilómetros), dijo McGuirk. Así que los aviones de pasajeros en vuelos transoceánicos salen del mapa del radar por un período de tiempo, pero eso no significa que nadie los esté vigilando.

"Las tripulaciones de vuelo usan combinaciones de radio de alta frecuencia (HF), comunicaciones de voz satelitales y redes de datos de texto para informar al ATC [control de tráfico aéreo] la hora exacta, la posición y el nivel de vuelo cuando comienza el cruce", dijo Emily. McGee de la Fundación de Seguridad de Vuelo, una organización sin fines de lucro con sede en Alexandria, Virginia.

"Luego actualizan ATC con informes de voz o de progreso de texto en ubicaciones geográficas e intervalos de tiempo definidos", dijo McGee a WordsSideKick.com por correo electrónico. "Las aerolíneas archivan los planes de vuelo y se espera que los aviones lleguen a ciertos puntos en ciertos momentos. Cuando la tripulación de un avión no se registra en su próximo punto de control, es cuando se genera una alarma. Este caso es un evento extremadamente raro, especialmente con El avión altamente avanzado tecnológicamente en el aire hoy en día ".

Los aviones comerciales también pueden caerse del mapa brevemente cuando vuelan a bajas altitudes debido a que el radar se basa en el contacto de línea de visión. Las montañas y otras formas terrestres pueden bloquear las señales que van hacia y desde las estaciones de radar más cercanas, al igual que la curvatura de la Tierra.

Como resultado, los aviones de bajo vuelo pueden ser difíciles de rastrear continuamente, especialmente si sus transpondedores están desactivados, un hecho que los terroristas aprovecharon el 11-S. [Ciencia del 11 de septiembre: 10 maneras en que los ataques terroristas sacudieron a América]

"Lo primero que hicieron muchos de los secuestradores [el 9/11] fue apagar el transpondedor", dijo McGuirk. "Una vez que apagaron los transpondedores, volvieron a girar el avión hacia lo que fuera su objetivo".

Alguien que quería robar el avión de Malaysia Airlines podría apagar teóricamente el transpondedor y bajar hasta una altura de 5.000 pies (unos 1.520 metros) más o menos, agregó, mientras advirtió qué tan descabellado es ese escenario.

"Por supuesto, es un poco difícil ocultar un 777", dijo McGuirk. "Dondequiera que aterrice, alguien dirá: '¡Hey! Hay un Malaysia Air 777. No se estrelló en absoluto, fue robado'".

Otro jet desaparecido

McGuirk comparó la desaparición del MH370 con la del vuelo 447 de Air France, que desapareció sobre el Océano Atlántico en junio de 2009 después de partir de Río de Janeiro en ruta a París.

El vuelo 447 se hundió con mal tiempo y se cobró la vida de las 228 personas a bordo. Llevó cinco días localizar los restos y casi dos años para localizar y recuperar las "cajas negras" del Airbus A330 desde el fondo del océano.

De alguna manera, sin embargo, la pérdida de MH370 es aún más desconcertante. El vuelo 447 estaba muy lejos de la costa, más allá del alcance de las estaciones de radar. Pero el avión de Malaysia Airlines aparentemente no estaba lejos de tierra, dijo McGuirk, y agregó que un oficial de la Fuerza Aérea de Malasia hizo comentarios a los medios de comunicación, sugiriendo que el avión estaba siendo rastreado por un radar justo antes de que desapareciera.

La comparación con el vuelo 447 de Air France no es alentadora para los amigos y familiares de los que están a bordo del MH370, a quienes los funcionarios de Malasia ya les han dicho que esperen lo peor.

Los expertos en aviación han especulado que el transpondedor del avión dejó de funcionar. Esto podría haber ocurrido porque el instrumento se apagó intencionalmente o sufrió una falla de algún tipo. O es posible que el chorro se haya caído, o haya sido destrozado, en el aire.

Nuevo sistema de seguimiento viene

Si bien los sistemas de rastreo de aeronaves se actualizan constantemente, se está produciendo un gran cambio, según los funcionarios de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos.

La FAA está trabajando para hacer la transición del seguimiento por radar en tierra a un sistema llamado NextGen que depende en gran medida de los satélites.

"La navegación por satélite permitirá a los pilotos conocer la ubicación precisa de otros aviones a su alrededor. Eso permite que haya más aviones en el cielo al tiempo que mejora la seguridad de los viajes", escribieron los funcionarios sobre NextGen en el sitio web de la FAA."Los procedimientos de aterrizaje satelital permitirán a los pilotos llegar a los aeropuertos de manera más predecible y más eficiente. Y una vez en tierra, el monitoreo satelital de los aviones lo llevará a la puerta más rápido".

NextGen también debería permitir ahorros de cientos de dólares por vuelo para 2018, agregaron los funcionarios de la FAA.

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