Fitness Trackers & Sleep: ¿Qué Tan Exactos Son?

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Algunas pistas de acondicionamiento físico dicen que pueden rastrear sus hábitos de sueño, incluidas las etapas del sueño, pero ¿qué tienen que decir los expertos en sueño?

Muchos rastreadores de actividad física miden no solo la cantidad de pasos que toma todos los días y las calorías que quema, sino también sus hábitos de sueño, y algunos rastreadores incluso afirman medir el tiempo que pasa en cada etapa del sueño.

Aunque podría ser divertido analizar detenidamente los datos, los expertos en sueño dicen que son escépticos acerca de la precisión de las pulseras para medir el sueño.

Los rastreadores populares, como Fitbit Force, incluyen un modo de suspensión que apunta a proporcionar a los usuarios una idea de su sueño, como cuánto tiempo durmieron y cuántas veces estuvieron inquietos o despertaron. Algunos rastreadores van un paso más allá: el Jawbone UP divide el tiempo de sueño en etapas profundas y ligeras, y la Base B1 lanzó recientemente un nuevo análisis de sueño que apunta a medir el sueño REM además de las etapas de sueño profundo y ligero.

La capacidad de los rastreadores de actividad física para medir el sueño a menudo proviene de sensores llamados acelerómetros, que detectan el movimiento del usuario, junto con la velocidad y la dirección de ese movimiento.

Los expertos dicen que si bien la mayoría de los rastreadores en teoría pueden decir cuándo una persona está despierta en lugar de dormida, son propensos a cometer errores. Y en cuanto a las etapas de sueño distintivas, los rastreadores que incluyen solo un acelerómetro como su sensor "no pueden hacer lo que dicen", dijo Hawley Montgomery-Downs, investigadora del sueño y profesora asociada de la Universidad de West Virginia, que ha estudiado la precisión. de rastreadores de sueño. [Las mejores bandas de seguimiento de fitness]

Eso se debe a que, aunque un acelerómetro controla su movimiento, "se mueve la misma cantidad si está en sueño profundo o en etapas de sueño más livianas", dijo Montgomery-Downs.

Los expertos temen que exista el peligro de que los consumidores confíen demasiado en estos dispositivos para controlar con precisión el sueño, especialmente los usuarios que tienen trastornos del sueño.

Despierto vs. dormido

El estándar de oro utilizado para evaluar científicamente el sueño de una persona es una prueba de laboratorio exhaustiva, llamada polisomnografía.

En comparación con esta prueba, los rastreadores de ejercicios basados ​​en acelerómetros son "fáciles de engañar", dijo Montgomery-Downs.

En un estudio de 2011, Montgomery-Downs y sus colegas compararon los datos de un rastreador con el de una prueba de polisomnografía. Observaron a los adultos que usaban una versión anterior de un rastreador de Fitbit, mientras también se sometían a una prueba de sueño durante la noche, y encontraron que Fitbit sobreestimó el tiempo que los participantes estaban dormidos en un promedio de 67 minutos.

"Dice que estás dormido más a menudo de lo que realmente estás", dijo Montgomery-Downs. El estudio también encontró que un actigraph, otro dispositivo que también usa un acelerómetro para monitorear el sueño y que a veces se usa en estudios del sueño, sobrestimó el tiempo de sueño en 43 minutos.

Otro estudio, presentado en una reunión de investigadores del sueño en noviembre de 2013, encontró el efecto opuesto en los niños: el Fitbit One subestimó el tiempo que los niños estaban dormidos, en 109 minutos.

Si bien estos dos estudios encontraron efectos opuestos, ambos muestran que estos dispositivos brindan "información engañosa", dijo la investigadora del estudio, la Dra. Lisa Meltzer, investigadora del sueño en el hospital National Jewish Health en Denver.

Fitbit no pudo responder a estos comentarios a tiempo para la publicación de este artículo. Sin embargo, sus dispositivos generalmente no se comercializan a los niños.

Etapas del sueño?

Varios expertos se mostraron escépticos de que los rastreadores de ejercicios puedan seguir las etapas del sueño.

"Los consumidores no deben esperar que estos dispositivos puedan distinguir entre las etapas del sueño porque dependen de los movimientos, mientras que las etapas del sueño se definen principalmente por la actividad cerebral", dijo Michael Scullin, becario postdoctoral del Departamento de la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory. de neurología.

Los científicos del sueño usan una prueba llamada electroencefalografía (EEG, por sus siglas en inglés) para medir las ondas cerebrales de las personas mientras duermen para distinguir entre las distintas etapas del sueño no REM, dijo Scullin. Y para medir el sueño REM se requieren aportes adicionales además de las ondas cerebrales, incluidos los movimientos oculares y el tono muscular, dijo Scullin.

La base es uno de los pocos rastreadores de ejercicios del mercado que dice que puede rastrear el sueño REM además del sueño ligero y profundo. Según la compañía, el dispositivo puede hacer esto porque incluye un monitor de ritmo cardíaco además de un acelerómetro, dijo Damon Miller, jefe de marketing de Basis. La compañía hizo probar su dispositivo en laboratorios de sueño para averiguar qué medidas, incluida la frecuencia cardíaca, se correlacionan con las diferentes etapas del sueño, dijo Miller.

"No estamos afirmando que podamos reemplazar los laboratorios del sueño o que sea tan preciso", dijo Miller. Pero "sentimos que estamos en una buena proximidad para un producto de consumo", dijo Miller. "Estamos dentro de una estimación cercana de la relatividad de cómo [los laboratorios de sueño] rastrean el sueño".

Los investigadores del sueño dijeron que les gustaría ver los estudios realizados por Basis, que hasta ahora no se han publicado.

"La frecuencia cardíaca no es lo mismo que las ondas cerebrales. Y las ondas cerebrales nos dicen en qué etapa del sueño estamos", dijo Meltzer.

Montgomery-Downs dijo: "A menos que el dispositivo se haya sometido a pruebas independientes (es decir, por alguien que no recibe dinero de la empresa) y se haya publicado en una revista científica revisada por expertos, sus afirmaciones carecen de fundamento".

Scullin dijo que es bueno que Basis esté mirando más que solo movimientos para evaluar el sueño."Quizás la recopilación de datos de la frecuencia cardíaca mejore un poco su medición", pero se necesita información sobre las ondas cerebrales y los movimientos oculares para distinguir definitivamente las etapas del sueño, dijo Scullin.

Peligro potencial

Para las personas sin trastornos del sueño, usar un monitor de ejercicios para controlar el sueño no les hará daño ni les ayudará, dijo Montgomery-Downs.

Pero para alguien con un trastorno del sueño, rastrear el sueño con uno de estos monitores podría darles una falsa tranquilidad, dijo.

"Si alguien usa uno de estos dispositivos, y dice que estás dormido ocho horas, el peligro es que alguien pueda decir: 'Oh, supongo que no tengo un problema", dijo Montgomery-Downs.

Las personas con problemas de sueño no detectados pueden ser un peligro para ellos mismos o para otros, si por ejemplo, conducen con sueño, dijo Montgomery-Downs.

Y los rastreadores de sueño con solo un acelerómetro no pueden proporcionar mucha información sobre la calidad del sueño, dijo Montgomery-Downs. Por ejemplo, una persona con apnea del sueño puede dejar de respirar 300 veces por noche, pero esto no se detectaría. "Su sueño es horrible", dijo Montgomery-Downs, pero aún podrían estar relativamente quietos durante ocho horas.

Scullin dijo: "Me gusta que estos dispositivos comerciales aumenten la conciencia sobre la salud del sueño y los problemas de sueño, pero a los consumidores que pueden tener trastornos del sueño les convendría hacer una cita en una clínica del sueño que confiar en los datos obtenidos de estos dispositivos".

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. SeguirWordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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