Expedición De Pesca Encuentra Extraños Tiburones De Aguas Profundas

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Una expedición de pesca en alta mar encontró cientos de extraños tiburones de alta mar, y al menos ocho nuevas especies pueden estar entre ellos.

Una expedición de pesca de dos meses al Océano Índico ha dado lugar a cientos de extraños tiburones de aguas profundas, y muchos son probablemente nuevos para la ciencia.

Al menos ocho nuevas especies podrían estar entre la zona de pesca, dijo Paul Clerkin, un estudiante graduado de ecología de tiburón en Moss Landing Marine Laboratories de California.

Clerkin se unió a la empresa de pesca comercial en marzo y abril de este año, con la esperanza de que las redes de arrastre masivas del barco pudieran arrancar tiburones de las profundidades marinas. No estaba decepcionado.

"Le digo a la gente que tengo un montón de tiburones, y siguen pensando que estoy bromeando", dijo Clerkin. "Era una tonelada real. Traje de vuelta a 350 tiburones". [Ver algunos de los tiburones]

Los tiburones fueron capturados como captura incidental desde profundidades de aproximadamente 6,500 pies (2,000 metros) desde una región de montañas submarinas, o montes submarinos, aproximadamente una semana de viaje al sur de la isla de Mauricio.

Día tras día, las redes de la nave trajeron a docenas de extraños tiburones de las profundidades: algunas delicadas, otras enormes, casi todas especies raras o completamente nuevas.

"No se parecen a los grandes blancos clásicos que verás en Shark Week", dijo Clerkin. "Creo que son más interesantes". Abundan los rasgos extraños: hocicos con forma de cuchillo, ojos lunares y al menos un tiburón con una espina dentada curvada que emerge de su espalda.

Paul Clerkin con falso tiburón, una especie grande y escurridiza de aguas profundas.

Paul Clerkin con falso tiburón, una especie grande y escurridiza de aguas profundas.

Crédito: Paul Clerkin.

Entre los más grandes había un falso tiburón, un pez de cara puntiaguda de unos 10 pies (3 m) de largo. Aunque es una especie conocida, es notoriamente esquiva.

"Fue emocionante porque sabía que eran realmente raros, y la posibilidad de verlos era bastante pequeña", dijo Clerkin a OurAmazingPlanet. Sin embargo, después de un tiempo, dijo, comenzó a pensar que la especie no es tan rara como sugiere la literatura.

"Capturamos mucho, cerca de 35", dijo, y agregó que es probable que los humanos simplemente no hayan explorado las partes del océano donde viven los falsos tiburones. "Creo que muestra que hay mucho que no entendemos sobre los tiburones", dijo.

Clerkin toma entre 80 y 90 mediciones de cada tiburón, una tarea que requiere mucho tiempo, y también está enviando muestras genéticas para comparación.

Si alguna de las especies es nueva, Clerkin puede nombrarlas. Dijo que probablemente nombraría algunos de los tiburones para sus mentores científicos. "Y tal vez nombraré a uno como mi madre", dijo.

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