Pescador Saca Evidencia Bestial De Los Primeros Americanos

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Un cráneo de mastodonte y un cuchillo antiguo encontrado en la bahía de chesapeake sugieren que las américas pueden haber sido colonizadas antes de lo que se pensaba.

Un cráneo y una herramienta de mastodonte de 22,000 años dragados del fondo marino en la Bahía de Chesapeake insinúan a los primeros pobladores en América del Norte.

Las dos reliquias, que se juntaron, pueden provenir de un lugar que no ha sido tierra seca desde hace 14,000 años. Si es así, la combinación de los hallazgos puede sugerir que las personas vivían en América del Norte, y posiblemente mataron al mastodonte, miles de años antes que la gente de la cultura Clovis, que se cree que son los primeros pobladores de América del Norte y los antepasados ​​de todos. los nativos americanos que viven.

Pero esa hipótesis es controvertida, ya que un experto dice que los hallazgos están demasiado alejados de su configuración original para sacar conclusiones de ellos. Esto se debe a que los huesos se encontraron en un entorno que dificulta a los científicos decir con certeza dónde se originaron y cómo se relacionan entre sí.

"La conclusión es que simplemente no hay contexto para estos descubrimientos", dijo Vance Holliday, arqueólogo de la Universidad de Arizona en Tucson, que no participó en el estudio.

Pesca de mar profundo

La mayoría de los investigadores creen que los primeros estadounidenses cruzaron el estrecho de Bering desde Siberia hace unos 15.000 años y colonizaron rápidamente América del Norte. Los artefactos de estos antiguos pobladores, apodados la cultura Clovis después de que uno de sus sitios arqueológicos emblemáticos en Clovis, Nuevo México, se hayan encontrado desde Canadá hasta los bordes de América del Norte. [En Fotos: La Cultura Clovis Y Herramientas De Piedra]

Pero en 1974, un pequeño arrastrero de vieiras de madera estaba dragando el lecho marino, unos 230 pies (70 metros) debajo de la superficie del mar y casi 60 millas (100 kilómetros) de la costa en la Bahía de Chesapeake.

"Tuvieron un obstáculo, o una caída, como les gusta decir, lo que significaba que algo muy pesado estaba en su red", dijo Dennis Stanford, arqueólogo de la Smithsonian Institution en Washington, DC, quien analizó el hallazgo.

Cuando levantaron su red, encontraron el cráneo parcial de un mastodonte, un primo lejano del mamut lanudo que comenzó a caer en la extinción hace unos 12,000 años, dijo Stanford. Los pescadores también notaron una cuchilla en escamas hecha de una roca volcánica llamada riolita.

Tesoro redescubierto

El pescador no pudo arrastrar el cráneo de vuelta a la costa en su pequeño bote de madera, por lo que cortaron los colmillos y los dientes, arrojaron el resto por la borda y finalmente entregaron porciones a la tripulación como recuerdos. El Capitán Thurston Shawn le dio las porciones restantes de colmillos, dientes y cuchillo a un familiar, quien donó los restos al Museo de la Isla de Gwynn en Virginia. Allí se sentaron, desapercibidos, durante décadas.

Pero mientras hacía su tesis doctoral, Darrin Lowery, un geólogo de la Universidad de Delaware, notó los dientes y el colmillo en el museo y dijo: "Ooh, es algo en lo que Dennis estaría realmente interesado", dijo Stanford a WordsSideKick.com. [Ver imágenes del colmillo de mastodonte y la herramienta del sitio]

Al medir la fracción de isótopos de carbono radioactivo (elementos de carbono con diferentes números de neutrones), el equipo descubrió que el colmillo de mastodonte tenía más de 22,000 años.

No había forma de datar la hoja con precisión, pero la técnica de destreza de pedernal utilizada para hacerla era similar a la que se encuentra en las herramientas de solutrea, que se fabricaron en Europa entre 22,000 y 17,000 años atrás.

La fusión de los glaciares elevó el nivel del mar y sumergió esa área de la plataforma continental hace unos 14,000 años, por lo que el cuchillo debe haber sido al menos tan antiguo, agregó Stanford.

Además, ambas piezas mostraron una intemperización característica que indicaba que estuvieron expuestas al aire durante un tiempo y luego se sumergieron en un pantano de agua salada, antes de finalmente ser enterradas en agua de mar.

Ese hallazgo sugirió que los dos artefactos posiblemente provenían del mismo ambiente, como las marismas encontradas entre las dunas de arena que a menudo se encuentran alejadas de la costa. Ese habría sido un lugar perfecto para que los mastodontes encontraran comida, dijo Stanford.

"Les gusta masticar arbustos y arbustos más ásperos", dijo Stanford.

Para Stanford, Lowery y sus colegas, los descubrimientos sugieren que las personas vivían en la costa este hace más de 14,000 años, potencialmente miles de años antes de que la cultura Clovis surgiera allí. Estos primeros colonizadores estadounidenses pueden incluso haber cruzado el Océano Atlántico desde Europa, dijo Stanford. [Top 10 misterios de los primeros humanos]

¿Pre-Clovis Americanos?

"Creo que es muy convincente", dijo Michael B. Collins, antropólogo de la Texas State University en San Marcos, Texas, que no participó en el trabajo actual.

La intemperie en ambos elementos, primero con aire libre, luego con agua salada y luego con exposición al agua de mar, sería casi imposible de obtener sin haber estado en tierra antes del aumento del nivel del mar hacia el cierre de la época del Pleistoceno, que duró de 1,7 millones a 11,700 Hace años, dijo Collins.

Pero la persona que empuñó el cuchillo de riolita puede no haber cazado el mastodonte, dijo Collins.

"Esas cosas podrían haber venido a descansar juntas en diferentes momentos", con la herramienta posiblemente teniendo 18,000 o 19,000 años de antigüedad, dijo Collins a WordsSideKick.com.

La idea de que los primeros estadounidenses eran europeos "ha existido por mucho tiempo, y es un caso difícil de hacer", dijo Holliday.

Un estudio realizado en 2007 en la revista PLOS Genetics vinculó a todas las poblaciones nativas de Estados Unidos que viven con ancestros que cruzaron el Estrecho de Bering desde Siberia. Si los europeos llegaron a América hace 18,000 años, dejaron poca huella genética en las poblaciones vivas.

"No hay absolutamente ninguna evidencia de ADN", dijo Holliday.

La evidencia arqueológica también es escasa. Algunos sitios de la costa este, como Cactus Hill en Virginia y Meadowcroft Rockshelter en Pennsylvania, pueden haber estado habitados hasta hace 16,000 a 18,000 años, pero la fecha y la procedencia de los artefactos de los sitios son discutibles, dijo Holliday.

De cualquier manera, es imposible saber cómo se conectan el colmillo de mastodonte y el cuchillo, dijo Holliday.

"Tendrías que demostrar que el artefacto estaba asociado con el mastodonte, en las mismas capas geológicas", dijo Holliday.

Pero muchos otros barcos de pesca podrían haber venido y mezclado los sedimentos en el fondo del océano antes del dragado del arrastrero de vieiras. Y con miles de años de corrientes oceánicas, los artefactos podrían haberse originado en diferentes lugares. Por lo que todos saben, un antiguo pescador podría haber tirado el cuchillo de una canoa hace 8,000 años, dijo Holliday.

El nuevo descubrimiento se describió en mayo en un capítulo del libro "Arqueología prehistórica en la plataforma continental" (Springer, 2014), aunque no se ha publicado en una revista revisada por pares.

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