Los Peces Utilizan La Luz Ultravioleta Para Distinguir Las Caras

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Algunos peces pueden distinguir entre diferentes especies usando patrones uv en sus caras.

Si bien podemos usar el color de ojos y el peinado para distinguir a las personas, algunas especies de peces se basan en los patrones de luz ultravioleta de las caras para distinguir una especie de otra, según encuentra un estudio reciente.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que algunos animales tienen visión UV, con la capacidad de ver esas longitudes de onda en el espectro electromagnético que son más cortas que la luz visible. Pero no se habían dado cuenta de cuán hábiles eran algunos de estos observadores de rayos ultravioleta. (Los seres humanos son esencialmente daltónicos en UV).

Los investigadores estudiaron dos especies de damiselas, que son peces pequeños y agresivos que se verían idénticos a nosotros. Colocaron un pez macho de cada especie, la damisela de Ambon (Pomacentrus amboinensis) y damisela de limón (P. moluccensis), en tubos de plástico y se los presentó a un propietario de territorio, una damisela masculina de Ambon, en su hábitat natural de arrecife.

Veintidós de los 28 propietarios de territorios preferían atacar a los intrusos de su propia especie en lugar de a los extranjeros. Cuando se ejecutó el experimento con filtros UV para que los peces no pudieran ver los patrones faciales UV, no se encontró esta misma preferencia por los parientes atacantes.

Tiene sentido que atacarían a uno de los suyos. "Se espera el mayor nivel de competencia de los miembros de la propia especie", dijo Ulrike Siebeck de la Universidad de Queensland en Australia.

Los resultados se mantuvieron a pesar de que los peces individuales dentro de cada especie mostraron patrones UV ligeramente diferentes. Y así parece que hay un patrón general que utilizan los peces para seleccionar una especie de otra, según Siebeck.

Por ejemplo, las damiselas de limón mostraron más "manchas" que reflejan los rayos UV, pero en promedio cada uno de estos componentes tenía un área más pequeña que las que se encuentran en las damiselas de Ambon.

"Aún no sabemos qué características utilizan los peces, pero estos resultados muestran que es posible encontrar diferencias sistemáticas entre las dos especies", dijo Siebeck.

Siebeck sospecha que los peces podrían usar estas diferencias individuales para distinguir a un pez del grupo, incluso dentro de la misma especie.

"Las diferencias individuales podrían codificar todo tipo de cosas que podrían ser información útil para los peces: aptitud, estado jerárquico, tal vez la voluntad de luchar", dijo Siebeck a WordsSideKick.com. "Estamos probando esto en este momento... y hasta ahora se ve bien".

Los resultados se publicarán en la edición del 9 de marzo de la revista Current Biology.

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