Los Subsidios A Los Peces Deben Llegar A Su Fin Para Salvar Las Poblaciones Oceánicas (Op-Ed)

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Los subsidios perjudiciales deben eliminarse si los peces del océano van a permanecer para las generaciones futuras.

U. Rashid Sumaila es profesor y director de la Unidad de Investigación de Economía Pesquera en la Universidad de British Columbia y director de investigación de OceanCanada Research Partnership. Sumaila dio testimonioal foro del Comité de Medios y Medios de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos sobre el Capítulo de Medio Ambiente del TPP el 17 de noviembre de 2015. Sumaila contribuyó con este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

En todo el mundo, la pesca ha sido históricamente una fuente crítica de alimentos y empleos, y dada su importancia, muchos gobiernos apoyan a sus industrias locales con subsidios para mantener la pesca competitiva en el mercado mundial. Ahora, las poblaciones de peces están colapsando después de más de medio siglo de declive.

Como tal, ¿sigue siendo prudente utilizar el dinero de los contribuyentes para financiar los subsidios a la pesca?

Durante más de una década, mis colegas y yo en la Universidad de British Columbia intentamos responder a esa pregunta aplicando modelos económicos a las bases de datos que compilamos sobre los subsidios a la pesca mundial, estudiando su impacto en las poblaciones de peces oceánicos. Nuestra investigación apunta a una conclusión clara: los subsidios perjudiciales deben eliminarse si los peces del océano se quedan para las generaciones futuras.

Por eso me llamó la atención la Asociación Transpacífica (TPP), un acuerdo comercial regional entre los Estados Unidos y otros 11 países. Si bien el TPP genera críticas por otros aspectos del acuerdo, estableció con éxito el primer acuerdo vinculante que aborda directamente estos subsidios a la pesca, encabezando un esfuerzo internacional para proteger uno de los recursos más importantes de nuestro planeta. [Fotos: peces de agua dulce se tambalean]

La pesca alimenta al mundo.

Los peces son una fuente importante de alimentos en todo el mundo. Según nuestra investigación, proporciona el equivalente a 120 millones de vacas maduras de proteína animal cada año y un impacto económico global anual de $ 360 mil millones en empleos e ingresos. Los océanos y la vida marina que sostienen también son una fuente de cultura y recreación para las personas de todo el mundo. Piense en cómo sería Australia sin sus arrecifes o California sin su bosque de algas marinas.

Y, sin embargo, las políticas gubernamentales deficientes continúan amenazando los océanos, especialmente los subsidios que llevan a la industria a prácticas insostenibles.

El tiempo para los subsidios ha pasado.

De los aproximadamente 35,000 millones de dólares anuales en subsidios a la pesca que proporcionan los gobiernos, nuestra investigación revela que $ 11 mil millones son subsidios beneficiosos que se usan para programas de investigación y manejo de pesquerías que ayudan a las vías fluviales del planeta a sustentar más peces, mientras que $ 20 mil millones mejoran la capacidad, el dinero se utiliza para apoyar Pesca insostenible. Estos subsidios para mejorar la capacidad inflan artificialmente los ingresos de la pesca en aproximadamente un 20 por ciento, según Oceana. Tales subsidios, proporcionados principalmente por países como Rusia, China, Japón, Vietnam y México, recompensan la sobrepesca y están agotando las poblaciones de peces del océano.

Durante casi dos décadas, la Organización Mundial del Comercio (OMC) y las Naciones Unidas no han logrado que los países lleguen a un acuerdo sobre las disposiciones que disciplinarían el uso de los subsidios más devastadores, o los que recompensan la pesca excesiva.

Por lo tanto, me encantó ver, por primera vez, disposiciones vinculantes para abordar los subsidios a la pesca en el capítulo de medio ambiente del TPP. Además, como el TPP incluye a 12 de las naciones pesqueras más activas como miembros, responsables en conjunto de aproximadamente el 30 por ciento del total de los subsidios a la pesca mundial, según el Fondo Mundial para la Vida Silvestre, este acuerdo tendrá un impacto medible en los niveles de pesca en todo el mundo.

TPP cambia las reglas, para mejor

Las disposiciones básicas del TPP sobre subsidios a la pesca se pueden encontrar en el Artículo 20.16 del capítulo sobre medio ambiente: estas disposiciones prohíben a las partes otorgar o mantener subsidios para la pesca "que afecten negativamente a las poblaciones de peces que se encuentran en una condición de sobreexplotación" y a "Ilegal no declarado y no reglamentado ) buques pesqueros." El acuerdo también estipula que cada parte "hará los mejores esfuerzos para abstenerse de" introducir nuevos subsidios a la pesca, o ampliar o mejorar los existentes, y las disposiciones se pueden hacer cumplir a través del mecanismo de solución de controversias del acuerdo.

El TPP no se detiene allí: también incluye disposiciones para ayudar a la implementación. El artículo 20.16 (3) del capítulo sobre medio ambiente ordena a las naciones que operen un sistema de gestión pesquera basado en la ciencia, esencial para determinar qué poblaciones de peces se encuentran en una "condición de sobrepesca" cubierta por el tratado. Y el Artículo 20.16 (14) promete recursos para apoyar a los científicos y gerentes de pesca en los países miembros a cumplir sus obligaciones.

Otras disposiciones importantes del acuerdo incluyen un requisito de notificación, una revisión periódica del programa de subsidios de cada país por comité, y la autorización para que los países tomen medidas adicionales para frenar la pesca ilícita, como la prohibición del comercio de productos pesqueros derivados de la pesca ilegal, el endurecimiento de los requisitos de documentación y facultar a las autoridades portuarias para inspeccionar y regular los buques pesqueros.

Dado el fracaso de la Ronda de Doha (la última ronda de negociaciones que establece las obligaciones de los miembros de la OMC) para cumplir con las protecciones pesqueras, es alentador ver estas disposiciones en el TPP. La prohibición de los subsidios y el apoyo significativo para la implementación del TPP son mejoras significativas al status quo.

Más importante aún, el TPP podría catalizar la prohibición generalizada de subsidios similares en otras partes del mundo, como en la Unión Europea, otros países de Asia-Pacífico y países de África y el Caribe Pacífico, lo que tal vez conduzca a un acuerdo más amplio y global. Entonces, el TPP no solo sería el primer acuerdo de este tipo para abordar el espinoso problema de los subsidios, sino también el acuerdo que ayudó al mundo a lidiar con una de las principales causas del agotamiento de las poblaciones de peces del océano, protegiendo nuestros océanos para muchas generaciones futuras.

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