Fish Pick 'Hot' Pals Para Evitar El Acoso

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Los guppies trinitarios que intentan evitar el acoso sexual decidieron asociarse con mujeres que eran más atractivas sexualmente que ellas mismas, una táctica para mantener alejados a los machos molestos, según los científicos

Las nuevas investigaciones sugieren que los guppies eligen a sus amigos con prudencia. Cuando están bajo la amenaza de acoso sexual por parte de peces machos agresivos, las guppies trinitarias se unen con hembras "atractivas" para evitar la atención no deseada de los machos.

"Los machos acosarán a las hembras por la oportunidad de reproducirse con ellas. Este acoso puede tener un impacto negativo en las hembras", dijo a WordsSideKick.com la investigadora del estudio Safi-Kristine Darden, de la Universidad de Exeter, en el suroeste de Inglaterra.

El estudio encuentra que debido a este acoso, "una mujer que no es receptiva, que no está interesada en aparearse, preferirá nadar junto a una mujer que sea más atractiva sexualmente", dijo Darden.

Guppies sexy

Lo que hace que una mujer sea "atractiva" es una sustancia química llamada feromona que emite cuando es fértil, lo que ocurre aproximadamente tres días al mes. El resto del tiempo ella es "no receptiva" al apareamiento; Sin embargo, eso no detiene a los pretendientes, ya que ella puede almacenar el esperma para su uso posterior.

"Si a los hombres se les da la opción, prefieren a las mujeres que están liberando esta feromona", dijo Darden. "Si hay dos hembras no receptivas, todavía les hará avances sexuales".

Estos guppies machos acosarán a las hembras para que se apareen mediante el uso de comportamientos de pellizco y persecución. Este hostigamiento estresa a las guppies y las distrae de buscar comida y defenderse de los depredadores. Estudios anteriores han demostrado que la presencia de un hombre acosado sexualmente puede alterar la estructura social femenina entre los guppies, causando "peleas de gatos".

Acoso en la pecera

Los investigadores estudiaron los guppies en tres experimentos. En la primera, los investigadores observaron parejas de hembras (ya sea dos hembras no receptivas o una no receptiva y una fértil) colocadas en un tanque con un macho agresivo. Los resultados mostraron que la mujer no receptiva recibió significativamente menos atención cuando se emparejó con una mujer fértil que cuando se emparejó con una segunda mujer no receptiva. Tener un amigo "bonito", de hecho, disminuyó el acoso en un guppy no receptivo.

Luego, los investigadores observaron si las hembras elegían naturalmente esta asociación. Una hembra receptiva y una no receptiva fueron colocadas en tubos transparentes en una pecera. Luego, un tercer pez, una hembra no receptiva, se dejó caer en el tanque, y los investigadores observaron cuánto tiempo pasó cerca de cada una de las otras hembras. El guppy prefería la compañía del atractivo pez. Los guppies fértiles no mostraron preferencia.

En un tercer experimento, reemplazaron los peces reales con agua del tanque donde había estado una hembra fértil; bombeando esta agua en un extremo de un tanque que contiene una hembra no receptiva. Descubrieron que aún permanecía más tiempo al final del tanque con el agua de los peces fértiles, sugiriendo que podía sentir las feromonas liberadas y quería estar cerca de la hembra más atractiva.

Impactos sociales

En la naturaleza, los guppies están constantemente revoloteando de un grupo social a otro. Los machos buscan en los grupos nuevos compañeros receptivos basados ​​en el olor. Las hembras también revolotean entre los peces, pero tienen parejas sociales "favoritas" con las que pasan más tiempo que otras. Aunque aparentemente superficiales, las distintas parejas que forman las hembras pueden mejorar el forrajeo y proporcionar protección contra los depredadores.

Los investigadores piensan que dejar este grupo social preferido para emparejarse con una hembra receptiva y "atractiva" para la protección puede ser negativo en algunos aspectos para los guppies, aunque funciona para disuadir a los machos acosadores. La próxima ronda de estudios verá si este cambio de pareja afecta los lazos sociales de los guppies con otras mujeres.

El estudio fue publicado esta semana en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Science.

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


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