Los Peces Temen Sus Propias Reflexiones

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Los peces temen a sus propias reflexiones, lo que sugiere que los vertebrados inferiores poseen funciones cognitivas más altas que las conocidas anteriormente.

Un estudio reciente encuentra que mirarse en un espejo es suficiente para asustar a algunos peces

El estudio mostró que los peces que miran en un espejo mostraron una mayor actividad cerebral en las regiones vinculadas al miedo que los peces que se enfrentan a un pez real separado por vidrio. Sin embargo, en ambos casos, los peces respondieron de la misma forma física, realizando una rutina de gestos de combate para tratar de luchar contra los otros peces, ya sea un reflejo o un oponente real.

"Parece algo que no entienden", dijo Julie Desjardins, investigadora y bióloga postdoctoral en la Universidad de Stanford. "Creo que este estímulo está tan lejos de su ámbito de experiencia que resulta en esta respuesta algo emocional".

Desjardins y el biólogo de Stanford Russell Fernald organizaron sesiones de combate de 20 minutos para cíclidos africanos masculinos, un pez territorial de agua dulce. Un claro muro al otro lado del tanque mantenía a los combatientes separados cuando dos peces se enfrentaban entre sí, por lo que nunca hubo ningún contacto real de pez a pez. En algunos casos, la pared clara fue reemplazada por un espejo.

Los peces intentaron invariablemente pelear con sus enemigos, reales o reflejados, y su comportamiento durante los juegos de polvo parecía ser consistente, ya sea que se trataran de espejos o no.

Luego, los científicos analizaron muestras de sangre para detectar testosterona y otras hormonas que inducen la agresión; los científicos también diseccionaron el cerebro de cada pez, particularmente la amígdala, la región del cerebro vinculada al miedo y al miedo condicionado. Todos los peces mostraron altos niveles de testosterona, pero solo los peces que lucharon con su reflejo mostraron una alta actividad en la amígdala.

Los científicos dicen en una declaración que la anomalía sugiere que los vertebrados inferiores pueden hacer discriminaciones sutiles que antes no se creían posibles. A pesar de que la amígdala humana es significativamente más elaborada que la de los peces, ranas, lagartijas y aves, sí comparten algunas de sus características complejas con estos animales.

Desjardins especuló que el miedo o la aflicción se debió a la falta de familiaridad con el encuentro:

"En las peleas normales, [el pez] se muerde el uno al otro, uno tras otro, y hará todo tipo de movimientos y posturas, pero siempre está ligeramente apagado o incluso alternando en el tiempo. Pero cuando estás luchando con un espejo, "tu oponente está perfectamente en el tiempo. Así que el sujeto sujeto realmente no está viendo ningún tipo de respuesta recíproca de su oponente".

Calificando la actividad de la amígdala como "sorprendente" y "bastante emocionante", Desjardins dijo que dadas las reacciones físicas y los niveles hormonales comparables, nunca esperó que el cerebro mostrara una respuesta diferente. Incluso los investigadores que estudian exclusivamente las capacidades cognitivas de los animales no mamíferos rara vez miran el cerebro, apuntó, en lugar de eso, favorecen las hormonas y el comportamiento.

"Pero creo que ciertamente indica que hay más actividad cognitiva de lo que las personas han asumido durante mucho tiempo en la mayoría de los invertebrados inferiores", dijo Desjardins.

Quizás las mentes de los peces tienen más en común con los humanos de lo que se esperaba. "Como cuando eres un niño pequeño y alguien te repite lo que acabas de decir, eso rápidamente se vuelve irritante y frustrante", dijo. "Si fuera a dar ese salto gigante entre humanos y peces, podría ser similar".

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