La Primera Ciudad De Estados Unidos Estaba Llena De Inmigrantes

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Una ciudad en expansión en el corazón de los estados unidos fue un crisol cultural cientos de años antes de que los europeos pusieran un pie en el continente.

Una ciudad en expansión en el corazón de los Estados Unidos fue un crisol cultural cientos de años antes de que los europeos pusieran un pie en América del Norte.

Un estudio de docenas de dientes encontrados en Cahokia, una antigua metrópolis cercana a la moderna St. Louis, muestra que los inmigrantes se mudaron a la ciudad desde el Medio Oeste y quizás tan lejos como las regiones de los Grandes Lagos y la Costa del Golfo.

Cahokia se destacó en torno a 1050 A.D, cuando sufrió lo que algunos arqueólogos llaman un Big Bang cultural. [Cahokia al Área 51: Los 10 lugares más extraños de la Tierra]

"De repente, hay un aumento gigante en el tamaño del sitio", dijo el investigador del estudio Philip Slater, un doctorado candidato en la Universidad de Illinois.

Los asentamientos campestres fueron abandonados en favor de los recintos de Cahokia a lo largo del río Mississippi. A las 1100 A.D., unas 20,000 personas vivían en un área que cubría 5.5 millas cuadradas (14.5 kilómetros cuadrados), dijo Thomas Emerson, director de la Encuesta Arqueológica del Estado de Illinois.

"Contenía más de doscientos montículos de tierra, incluido el montículo más grande de América del Norte, Monks Mound", dijo Emerson a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Muchos de estos montículos fueron rematados por templos o casas de las elites y se organizaron alrededor de grandes plazas ceremoniales donde se llevaron a cabo grandes eventos comunitarios, políticos, sociales y religiosos".

Los arqueólogos han identificado tres grandes recintos ceremoniales: uno en el moderno East St. Louis, uno en el sitio histórico del estado actual de Cahokia Mounds y un tercero a través del río Mississippi en St. Louis.

"Entre los centros ceremoniales y sus alrededores se encontraban cientos de casas cubiertas de paja de las élites y plebeyos que eran residentes de esta gran ciudad precolombina", dijo Emerson.

Residentes de Cahokia, un asentamiento precolombino masivo cerca de la confluencia de los ríos Missouri y Mississippi, consumieron

Los residentes de Cahokia, un asentamiento precolombino masivo cerca de la confluencia de los ríos Missouri y Mississippi, consumieron "bebidas negras" de vasijas especiales de cerámica como esta. La bebida los hizo vomitar y probablemente se consumió durante los rituales de purificación.

Crédito: L. Brian Stauffer

Entre algunos de los hallazgos arqueológicos más intrigantes en Cahokia se encuentran los fosos con los restos de más de 100 ciervos que fueron cocinados y consumidos en un solo evento. Los investigadores también han encontrado vasos antiguos que contienen trazas de "bebida negra", una bebida con cafeína que se cree indujo el vómito ritual.

Los científicos habían especulado durante mucho tiempo que una ola de inmigración contribuyó al auge de Cahokia. Slater dijo a WordsSideKick.com que el nuevo estudio es emocionante, ya que proporciona la primera evidencia directa de que una gran parte de los habitantes de Cahokia en efecto nacieron en otro lugar. [En fotos: supervivencia de una civilización antigua]

Los investigadores del estudio utilizaron una técnica llamada análisis de isótopos de estroncio. El elemento estroncio se produce naturalmente en la roca de fondo en todo el mundo, pero diferentes ubicaciones tienen sus propias relaciones isotópicas únicas. Los isótopos son átomos del mismo elemento que tienen diferentes números de neutrones. Por ejemplo, el estroncio 86 tiene 48, mientras que el estroncio 87 tiene 49.
Esta firma isotópica de estroncio se transmite a los suelos, plantas y animales en una ubicación determinada, lo que significa que las relaciones de isótopos encontradas en capas de esmalte dental pueden revelar dónde nació o creció una persona. Este método incluso se ha utilizado para rastrear las antiguas caminatas de los antepasados ​​humanos en África.

Slater, Emerson y otro colega examinaron 133 dientes de 87 individuos enterrados en diferentes momentos en diferentes lugares de Cahokia, buscando una concentración de isótopos de estroncio que coincidiera con la región de Cahokia. De acuerdo con los resultados, un tercio de los residentes procedía de otra parte, que se detallan en la edición de abril del Journal of Archaeological Research.

"Aún más sorprendente fue el hecho de que los inmigrantes vinieran a Cahokia a lo largo de su existencia", dijo Emerson. "Habíamos teorizado que al principio de la creación de Cahokia debe haber una afluencia. No nos habíamos dado cuenta de que ese patrón de migración continuaba hasta que Cahokia se derrumbó a principios del 1300".

Los resultados también indicaron que los inmigrantes se integraron en la sociedad de Cahokia, ya que varios no locales recibieron prestigiosos entierros en plataformas de cedro, lo que sugiere un alto estatus.

Este pequeño recipiente de barro fue hecho en el este de Oklahoma pero encontrado en Cahokia. Anteriormente se interpretaba como un artículo comercial, pero ahora los investigadores dicen que pudo haber sido llevado a Cahokia por un inmigrante en el siglo XII a. C.

Este pequeño recipiente de barro fue hecho en el este de Oklahoma pero encontrado en Cahokia. Anteriormente se interpretaba como un artículo comercial, pero ahora los investigadores dicen que pudo haber sido llevado a Cahokia por un inmigrante en el siglo XII a. C.

Crédito: L. Brian Stauffer

Los investigadores también examinaron los dientes que provenían de un pozo de enterramiento que contenía más de 50 individuos, la mayoría mujeres jóvenes. Anteriormente, se había planteado la hipótesis de que las niñas de esta fosa común eran sacrificios humanos, ofrecidos como "tributo" a Cahokia de las comunidades periféricas. Sin embargo, el nuevo análisis mostró que 15 de los 17 individuos cuyos dientes fueron examinados eran locales.

"Esto no responde por qué fueron puestos en el foso, pero al menos responde de dónde venían", dijo Slater.

Se necesita más trabajo para determinar los orígenes exactos de la gran población inmigrante de Cahokia.

"La pregunta candente ahora es de dónde provienen todas estas personas. Para responder a esa pregunta, necesitamos ampliar nuestros estudios de estroncio en todo el territorio continental de los Estados Unidos", dijo Emerson.

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