Primeras Patas: Una Historia De Mascotas Presidenciales

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Desde el perro de agua portugués bo de obama hasta emily espinaca, la culebra roosevelt, una historia de mascotas presidenciales.

Barack Obama y Mitt Romney recorrieron los estados de swing en los últimos días de la campaña presidencial para enfatizar sus diferencias. Pero los dos candidatos tienen al menos una cosa en común: una historia de controversia sobre perros.

Obama, quien famosamente le prometió un perro a sus hijas si ganaba la Casa Blanca, fue criticado por organizaciones de bienestar animal en 2008 después de que él y su familia adoptaron el perro de agua portugués "Bo" de la familia Kennedy en lugar de obtener un perro de refugio. Obama había dicho que la familia haría. (Bo podría ser considerado generosamente como un "perro de rescate", ya que fue entregado por primera vez a otra familia. La colocación no funcionó, por lo que los Kennedy lo devolvieron y lo regalaron a los Obamas).

La controversia canina de Romney va más allá. En 2007, el Boston Globe abrió un perfil de Romney con una anécdota sobre unas vacaciones familiares de 1983 en Romney. Con la camioneta familiar empacada hasta las agallas, Romney ató con correa el parabrisas irlandés "Seamus" a la parte superior de la camioneta con un parabrisas para el recorrido de 12 horas. Tanto los demócratas como los retadores republicanos de Romney en las primarias presidenciales lo atacaron por el incidente.

No es la primera vez que nuestros peludos amigos juegan un papel en la política presidencial. Siga leyendo para conocer las formas en que las mascotas humanizan y revelan algunas peculiaridades de nuestros líderes. [Pregúntate a ti mismo: mascotas presidenciales]

1. Las primeras primeras mascotas

Casi todos los presidentes de los EE. UU. Han tenido algún tipo de mascota, pero George Washington tenía una pensión virtual. Como corresponde a un héroe de la Guerra de la Independencia, Washington tenía un establo de caballos, incluidos sementales llamados Samson, Steady, Leonidas y Magnolia, según el Presidential Pet Museum en Virginia. Washington demostró aún más sus habilidades para nombrar mascotas con su rebaño de perros: Drunkard, Taster, Tipsy, Tipler (¿estamos sintiendo un tema?), Mopsey, Cloe, Forester, Capitán, Lady, Rover, Vulcan, Searcher y... Sweetlips.

Para no quedarse atrás, Martha Washington era dueña de un loro mascota.

2. Exóticos tempranos

Thomas Jefferson, el tercer presidente de la nación, mantuvo dos Briards, perros de pastoreo peludos originariamente criados en Francia. Los perros, un regalo del general marqués de Lafayette de Francia, revelan los estrechos vínculos de Jefferson con ese país: fue ministro de Francia entre 1785 y 1789.

Jefferson también tenía un ruiseñor, pero quizás los animales más inusuales que estaban en su poder eran los miembros de una pequeña pensión que le había enviado la expedición de Lewis y Clark en 1805. Meriwether Lewis y William Clark pasaron ese invierno en Fort Mandan, en qué Ahora es Dakota del Norte. Antes de continuar su expedición hacia el Pacífico, enviaron a Jefferson un envío que contenía un urogallo, cuatro urracas y un perro de la pradera, todos vivos. No está claro qué pasó con el urogallo, pero según la Fundación Thomas Jefferson, el presidente envió al perro de las praderas y al menos una urraca al Museo Peale, una galería de historia natural y arte en Filadelfia.

3. El zoológico de Roosevelt.

Con la posible excepción de George Washington, nadie llamado mascotas como Teddy Roosevelt lo hizo. El vigésimo sexto presidente llegó a la Casa Blanca con más animales de los que el lugar había visto, incluido un pony llamado Algonquin que, según informes, una vez se subió al ascensor de la Casa Blanca. [Las mascotas favoritas de Estados Unidos]

Entre los amigos peludos de la familia Roosevelt había una manada de cobayas con nombres creativos, entre ellos Fighting Bob Evans, el Obispo Doane, el Dr. Johnson, el Padre O'Grady y el Almirante Dewey. La familia también tenía un pequeño oso negro llamado Jonathan Edwards, un tejón llamado Josiah, una guacamaya azul llamada Eli Yale, una gallina llamada Baron Spreckle y un lagarto llamado Bill. La primera hija, Alice Roosevelt, tenía una serpiente de liga llamada Emily Spinach, apodada porque la serpiente era tan verde como la espinaca y tan delgada como la tía Emily de Alice.

4. La última vaca.

Antes de la década de 1900, no era raro que los animales de granja vagaran por los terrenos de la Casa Blanca. Las ovejas se usaban para mantener la hierba cortada durante la presidencia de Madison, y William Henry Harrison tenía una cabra y una vaca Durham. Rutherford B. Hayes cuidaba de las vacas de peatones de Jersey y los caballos también eran comunes.

Pero el honor de la última vaca en la Casa Blanca es para Pauline Wayne, una Holstein que pastoreaba el césped de la Casa Blanca y le proporcionó leche a William Howard Taft y su familia. Cuando Taft dejó el cargo en 1913, Pauline Wayne se retiró a Wisconsin.

5. La controversia de las Damas.

Días después de que Dwight D. Eisenhower eligiera a Richard Nixon como su compañero de fórmula en 1952, el New York Post amenazó con cerrar la carrera política de Nixon con acusaciones de que había ganado más de $ 18,000 a través de un fondo político secreto. Los republicanos instaron a Eisenhower a retirar a Nixon del boleto, pero Nixon se lanzó a la ofensiva, organizando un discurso televisado que se conocería como el discurso de las "Damas".

Checkers era el perro de la familia, un regalo de un empresario de Texas. En un atractivo emocional, Nixon presentó su caso al pueblo estadounidense por quedarse con el regalo. "Y sabes, los niños, como todos los niños, amaban al perro, y solo quiero decir esto, ahora mismo, que independientemente de lo que digan al respecto, lo vamos a mantener", dijo.

La visión de Nixon como hombre de familia y amante de los perros, por no mencionar su franca charla sobre sus finanzas personales en el resto del discurso, ganó el corazón del público.Nixon se convirtió en vicepresidente y ganaría la presidencia en 1968, llevando consigo a la Casa Blanca un caniche llamado Vicky, un terrier llamado Pasha y un setter irlandés llamado King Timahoe. Las damas murieron en 1964 y están enterradas en el cementerio de mascotas Bide-a-Wee de Long Island.

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