Primera Guardería Conocida Para Bebés Manta Rays Descubierta En La Costa De Texas

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Por primera vez, los biólogos marinos han identificado a flower garden banks national marine sanctuary como el primer vivero conocido de mantarrayas del mundo.

Escondido en las cálidas aguas del Golfo de México, el primer vivero conocido para bebés con mantarrayas se ha descubierto en medio de los arrecifes poco profundos. Y los científicos marinos están entusiasmados.

El biólogo Joshua Stewart, candidato a doctorado en el Instituto Scripps de Oceanografía en San Diego, notó varias mantas juveniles (Mobula birostris) mientras realizaba una investigación en el Santuario Nacional Marino de Flower Garden Banks, a unas 100 millas (160 kilómetros) al sur de la frontera entre Texas y Louisiana. Notando la rareza de este avistamiento, Stewart se unió al personal del santuario para determinar si este lugar era muy frecuentado por los pequeños rayos.

De acuerdo con un comunicado publicado por Scripps, el equipo revisó los registros de buceo y las fotografías recopiladas por los buzos del personal del santuario durante 25 años. Los científicos utilizaron las marcas únicas en la parte inferior de los rayos para identificarlos, al igual que las huellas dactilares. Encontraron que aproximadamente el 95 por ciento de las mantas que visitaban Flower Garden Banks eran juveniles. El equipo de Stewart confirmó el área como vivero al comparar el uso de las mantas jóvenes del hábitat de Flower Garden Banks con los indicadores conocidos de viveros de tiburones y rayas. [Maravillas marinas: fotos espectaculares de criaturas marinas]

"La etapa de vida juvenil de las mantas oceánicas ha sido un poco como una caja negra para nosotros, ya que rara vez podemos observarlas", dijo Stewart, quien también se desempeña como director ejecutivo del programa de conservación de mantas Manta Trust. declaración. "Identificar esta área como un vivero destaca su importancia para la conservación y el manejo, pero también nos brinda la oportunidad de concentrarnos en los jóvenes y aprender sobre ellos".

El equipo cree que las mantas juveniles pasan tiempo a lo largo de los arrecifes cálidos y poco profundos para recuperarse de las incursiones en aguas más profundas y frías donde el plancton que comen es más común. Los arrecifes ofrecen protección contra varias especies de tiburones grandes que se encuentran en el área, que los jóvenes mantarrayas no tendrían si simplemente estuvieran a la luz del sol en las aguas superficiales abiertas sobre sus áreas de alimentación. El equipo aún no está seguro de dónde nacen los rayos y esperamos abordar esta cuestión en futuras investigaciones, dijo Stewart a WordsSideKick.com.

En enero de 2018, el gobierno de EE. UU. Enumeró las mantarrayas como amenazadas en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU. Los rayos son blanco de ciertas pesquerías, principalmente en el sudeste asiático, y se capturan incidentalmente durante la pesca de otras especies en todo el mundo.

Flower Garden Banks ha estado persiguiendo un plan para aumentar las áreas protegidas dentro del santuario desde 2006, dijo Emma Hickerson, coordinadora de investigación del santuario, a WordsSideKick.com. La propuesta actual tiene un amplio apoyo público, dijo, e incluye 14 arrecifes más en las proximidades del santuario actual.

"Sabemos que las mantas están utilizando sitios dentro y fuera de los límites actuales del santuario", dijo Hickerson, "incluidos los bancos dentro de la propuesta de expansión del santuario".

Los resultados fueron detallados en línea el 15 de junio en la revista Marine Biology.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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