Primeras Huellas De Dinosaurios Encontradas En La Península Arábiga

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En las antiguas marismas costeras de yemen, caminaban gigantes.

Por primera vez, se han encontrado huellas de dinosaurios en la Península Arábiga.

En las antiguas marismas costeras de Yemen, los fósiles revelan que una manada de 11 dinosaurios gigantes (los saurópodos, los animales más grandes que jamás caminaron en la tierra) arrasó huellas profundas en la tierra que han durado aproximadamente 150 millones de años.

Cerca de allí, hay huellas de un solitario ornitópodo, un gran vegetariano común con patas de tres dedos, con forma de pájaro, que caminaba sobre sus patas traseras, a veces referido como la "vaca del Mesozoico" o la Era de los Dinosaurios, dijo el investigador Anne Schulp del Museo de Historia Natural de Maastricht en los Países Bajos.

Espacio en blanco

En conjunto, estas nuevas pistas ayudan a arrojar lo más ligero hasta la fecha sobre la misteriosa historia de los dinosaurios en la Península Arábiga. Sólo unos pocos fósiles de dinosaurios han sido reportados hasta ahora en la Península Arábiga: huesos aislados del Sultanato de Omán y posibles fragmentos de un saurópodo de la República de Yemen.

"No se había encontrado ningún rastro de dinosaurio en esta área anteriormente. Es realmente un punto vacío en el mapa", dijo Schulp.

Y "los grandes dinosaurios no viven solos", dijo Schulp. WordsSideKick.com. "Estoy seguro de que también había algunos dinosaurios carnívoros, así como animales mucho más pequeños, no solo dinosaurios".

Del mismo modo que los rastreadores expertos pueden aprender mucho sobre su cantera hoy a partir de pistas, los científicos también pueden descubrir detalles críticos sobre los dinosaurios. Por ejemplo, el hecho de que los saurópodos no dejaran surcos de sus enormes colas con sus huellas significa que estos gigantes no arrastraron sus largas colas detrás de ellos. En su lugar, deben haberlos sostenido en alto para que puedan equilibrar sus cuerpos, dados sus cuellos igualmente largos.

"Realmente queremos saber cuándo vivieron los dinosaurios, dónde y por qué fue eso". Schulp dijo. "¿Cómo cambió la distribución con el tiempo, por qué uno reemplazó a otro y se mudó de un lugar a otro?"

Los medios lo encuentran

Las huellas fósiles recién anunciadas fueron descubiertas por un periodista local en 2003, a unas 30 millas al norte de la capital de Sana'a, cerca de la aldea de Madar. Probablemente pasaron desapercibidos durante tanto tiempo porque eran demasiado grandes para ser vistos por el ojo inexperto y estaban parcialmente cubiertos por escombros y escombros.

"No es una sorpresa que hayan sido pasados ​​por alto", dijo Schulp.

El sitio conservó huellas de 11 saurópodos grandes y pequeños. A juzgar por la longitud de sus pasos y los detalles de sus huellas, cada uno de ellos caminaba a la misma velocidad de aproximadamente 1.8 mph. Estos son un excelente ejemplo del comportamiento de los dinosaurios, dijeron los investigadores.

"Es raro ver un ejemplo tan grande de una manada de dinosaurios. Este es un comportamiento social interesante para los reptiles", dijo Schulp. "Estoy realmente emocionado al descubrir que toda la manada está caminando a la misma velocidad, con los más jóvenes que tienen que caminar un poco más rápido, dando pasos cortos con mayor frecuencia, y los grandes caminando a la misma velocidad con largos pasos a una frecuencia más baja. Simplemente funciona maravillosamente bien ".

El ornitópodo dejó 15 huellas, cada una con un promedio de 22 pulgadas de largo y ancho, o un zapato de hombre de tamaño 44 de los EE. UU. A juzgar por sus huellas, viajaba a "una velocidad de caminata de 3 a 4 km / h (1.8 a 2.5 mph)", explicó Schulp.

Hallazgo inusual

Aunque los ornitópodos y los saurópodos se superponían en el tiempo, es un poco inusual encontrar pruebas de un ornitópodo tan grande en el Jurásico tardío, la época de la cual datan estos fósiles, señalaron los investigadores. En aquel entonces, las masas de tierra de la península africana y árabe aún no habían sido separadas por el Mar Rojo.

"Estas vías nos ayudan a recopilar una imagen más detallada de lo que estaba sucediendo en las masas del sur. Es emocionante ver nuevos datos paleontológicos que salen de Yemen, y creo que hay mucho más por descubrir", dijo la investigadora Nancy Stevens. Paleontólogo de la Universidad de Ohio. "Esta colaboración internacional proporciona una ventana nueva y emocionante hacia la historia evolutiva desde una región con un submuestreo crítico".

Esta área podría fácilmente producir más vías, agregaron los investigadores.

"Estoy absolutamente seguro de que solo hemos arañado la superficie todavía", dijo Schulp. "Hay mucho más por descubrir en el área, mucho más por aprender. Espero que podamos construir en este trabajo de campo y salir en busca de más pistas en un futuro no muy lejano".

Nueva frontera

Estas vías "representan una nueva frontera", dijo Martin Lockley, curador y director de la colección de huellas fósiles de la Universidad de Colorado en Denver, que no participó en este estudio. "La gente realmente no ha buscado mucho las huellas de dinosaurios en el Medio Oriente. Creo que estos hallazgos son solo la punta del iceberg, tal vez no sea la mejor metáfora de la Península Arábiga, pero aún así, espero que haya mucho por hacer. encontrado allí. "

El Servicio Geológico de Yemen está preservando esta área y planea mejorar su accesibilidad a los turistas. "Es una maravillosa pieza de patrimonio geológico, y algo que vale la pena visitar", dijo Schulp.

Schulp, Stevens y su colega Mohammed Al-Wosabi detallarán sus hallazgos en línea el 21 de mayo en la revista. Más uno.

Los fondos parciales para la investigación fueron proporcionados por el Servicio Geológico de Yemen y la Universidad de Ohio.

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