The First Americans: Ancient Dna Rewrites Settlement Story

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El análisis genético de los restos de un bebé que data de hace 11,500 años ofrece nuevos detalles en la historia de origen para las personas que se establecieron por primera vez en las américas.

Un análisis genético de los restos de un bebé que se remontan a 11,500 años sugiere que una población humana previamente desconocida fue una de las primeras en establecerse en las Américas.

Los científicos recuperaron el ADN de un bebé, de apenas unas semanas de edad cuando murió, enterrado en el sitio arqueológico de Upward Sun River en el interior de Alaska. Sus datos indicaron que el bebé pertenecía a un grupo de personas genéticamente distintas de los humanos en el noreste de Asia, la región que inició una migración a América del Norte sobre un puente terrestre ahora sumergido a través del Estrecho de Bering.

Sin embargo, los datos también mostraron que este grupo difería genéticamente de las dos ramas conocidas de los nativos americanos ancestrales. El descubrimiento inesperado de esta población de Alaska ofrece una nueva perspectiva sobre las primeras personas que se establecieron en las Américas y presenta una visión más detallada de su ruta migratoria, explicaron los investigadores en un nuevo estudio. [En fotos: El esqueleto humano arroja luz sobre los primeros estadounidenses]

Vida y muerte en las Américas.

Hace muchos miles de años, el sitio donde vivía el bebé, aunque sea brevemente, y murió fue un campamento residencial con tres estructuras similares a tiendas de campaña. El bebé, una niña, fue enterrado debajo de uno de ellos, junto con otra niña que probablemente nació muerta; Más tarde, un tercer niño, que tenía aproximadamente 3 años cuando murió, fue incinerado en un hogar en el mismo lugar, dijo el coautor del estudio Ben Potter, profesor del Departamento de Antropología de la Universidad de Alaska Fairbanks. Ciencia viva.

Un entierro en lo profundo de un pozo debajo de la superficie congelada ayudó a preservar los restos del bebé, junto con muestras viables del ADN del bebé y el ADN parcial del bebé más joven. Según el estudio, los dos fueron nombrados por la comunidad indígena local Xach'itee'aanenh t'eede gaay ("amanecer niño-niña") e Yełkaanenh t'eede gaay ("amanecer crepúsculo niño-niña"). Los investigadores trabajaron estrechamente con representantes nativos mientras recuperaban y examinaban los restos y el resto del sitio arqueológico, dijo Potter.

Reconstrucción del campamento base de Upward Sun River

Reconstrucción del campamento base de Upward Sun River

Crédito: Eric S. Carlson en colaboración con Ben Potter.

Los restos de los humanos de la edad de hielo son excepcionalmente escasos. Las poblaciones eran forrajeras altamente móviles; La gente generalmente no se establecía en aldeas permanentes ni creaba cementerios, y encontrar un lugar donde alguien había muerto y fue enterrado era típicamente una cuestión de suerte, explicó Potter.

"Es realmente raro encontrar entierros de cazadores-recolectores - período", dijo a WordsSideKick.com.

"Otro problema es que estamos tratando con algunas de las personas más antiguas de las Américas, por lo que hay una población aún menor con la que tratar. Todos estos factores hacen que sea difícil encontrar estos [restos], por lo que estos son realmente raros y Ventanas invaluables hacia el pasado ", dijo.

Reconstruyendo un antiguo viaje.

Explicaciones previas de la llegada de los humanos a las Américas sugirieron que hace unos 15,000 años, durante la última parte de la época del Pleistoceno helado (hace 2,6 millones a 11,700 años), las personas cruzaron Beringia, el puente terrestre de Bering, en una sola ola migratoria, luego Dispersado a América del Norte y posteriormente a América del Sur. Los hallazgos más recientes mostraron que las poblaciones fundadoras de nativos americanos se separaron genéticamente de sus ancestros asiáticos hace unos 25,000 años, introduciendo la idea de que los humanos se asentaron en Beringia por 10,000 años antes de llegar a América del Norte.

Este nuevo grupo de Alaska, ahora conocido como beringianos antiguos, apareció hace unos 20,000 años, mientras que las ramas ancestrales de los nativos americanos aparecieron entre 17,000 y 14,000 años atrás, informaron los autores del estudio.

El sitio de descubrimiento de Upward Sun River

El sitio de descubrimiento de Upward Sun River

Crédito: Ben Potter

Los nuevos datos de ADN, entre el material genómico más antiguo de los humanos de la era del hielo hasta la fecha, refuerzan la idea de una estancia prolongada en Beringia. Pero el sorprendente descubrimiento de la población previamente desconocida en Alaska, que tiene su propia composición genética, agrega un nuevo giro a la historia de la migración humana, sugiriendo dos escenarios para la transición de Beringia al Nuevo Mundo, dijo Potter.

La posibilidad más probable es que la "división" genética entre los antiguos beringianos y los nativos americanos ancestrales ocurrió en Eurasia, y los grupos llegaron a Norteamérica de manera independiente, según el estudio. Según el estudio, las poblaciones llegaron al mismo tiempo a través de diferentes áreas geográficas o una después de otra siguiendo la misma ruta general.

"Este escenario es más consistente con el registro arqueológico, que hasta la fecha carece de evidencia segura de ocupación humana en Beringia y en las Américas", que data de hace más de 20,000 años, escribieron los científicos.

Pero también es posible que la división ocurrió después de que se estableció una sola población en el este de Beringia, agregaron los investigadores. [En Imágenes; Bestias antiguas del Ártico]

Adaptable y persistente.

El extremo norte fue uno de los últimos lugares en la Tierra poblados por humanos modernos, una especie que evolucionó en África.Y hay mucho que aprender al examinar cómo nuestra especie migró y luego se adaptó en el camino para sobrevivir y prosperar en ecosistemas muy diferentes, particularmente en el norte, donde este grupo de antiguos beringianos persistió desde hace 12,000 a 6,000 años, con un clima ambiental dramático. Los cambios en el camino, como el cambio climático, las grandes extinciones de especies animales y el surgimiento de bosques siempre verdes, dijo Potter a WordsSideKick.com.

Y los beringianos lograron hacerlo sin cambiar significativamente su tecnología, centrada en un tipo único de herramienta de piedra llamada microblade, dijo. Esta herramienta fue comúnmente vista en las antiguas sociedades de cazadores-recolectores en Asia, pero no se encontró en ningún otro lugar en América del Norte o del Sur, dijo Potter.

"Comprender las estrategias de adaptación que lo hicieron posible (las innovaciones, la organización social, cómo cooperaron las personas y cómo crearon sus herramientas) es realmente una forma profunda de entender nuestra especie", dijo Potter.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (3 de enero) en la revista Nature.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: The first americans: ancient dna rewrites settlement story.




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