Fire Ants Go Global: Mapeo De Una Invasión

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Después de llegar al sur de los ee. Uu., las hormigas de fuego lanzaron una campaña mundial que se extendió a continentes lejanos. Un nuevo estudio revela su camino.

En el siglo pasado, las hormigas rojas de fuego importadas viajaron por el mundo y establecieron colonias en lugares remotos como Australia y China, alejando los océanos de su área de distribución nativa en América del Sur. Ahora, un estudio genético ha vuelto sobre sus rutas, señalando el sur de los Estados Unidos como la fuente probable de estas invasiones.

Las hormigas que pican, una especie de hormiga de fuego conocida como Solenopsis invicta, llegó a Mobile, Alabama, desde Sudamérica hace unos 80 años, antes de extenderse rápidamente por todo el Sur.

No está claro exactamente cómo viajaron, ya que las hormigas requieren muy poco para sobrevivir durante mucho tiempo, dijo Kenneth Ross, un entomólogo de la Universidad de Georgia y uno de los investigadores del estudio.

"Pueden sobrevivir por largos períodos en circunstancias muy poco naturales", dijo Ross a WordsSideKick.com. Sus únicos requisitos son refugio, el suelo es una posibilidad, pero no es necesario, y la humedad, dijo.

Una vez establecidos, se les acusa de alterar la ecología local al desplazar a las hormigas nativas y otras especies, interferir con la agricultura y picar a las personas que pisan sus grandes montículos. [Danza de los lagartos evita hormigas mortales]

"Estas colonias tienen a menudo medio millón de trabajadores, no te pican solo una vez", dijo Ross.

Un mapa genetico

Ross y sus colegas tomaron muestras de 2,144 colonias de 75 sitios en el rango nativo de las hormigas en América del Sur, el sur de los Estados Unidos y áreas recientemente invadidas en California, China, Taiwán y Australia.

Los investigadores realizaron múltiples tipos de análisis genéticos, incluido uno que analizó el ADN mitocondrial, que se encuentra en los centros de células productoras de energía. Usando este análisis, identificaron 322 tipos diferentes de especies de hormigas picantes. Sin embargo, casi todos estos se limitaron al rango nativo de las hormigas en Argentina. Tres tipos predominantes que se encontraron en los sitios de los Estados Unidos fueron raros en el rango nativo. Mientras tanto, esos tres tipos fueron los únicos que aparecieron en las áreas recién invadidas, dijo Ross a WordsSideKick.com.

Esta pérdida secuencial de la diversidad como las hormigas filtradas desde Sudamérica a tierras extranjeras es típica de las colonizaciones, dijo.

Un análisis adicional indicó que las hormigas se habían introducido independientemente en las nuevas áreas del sur de los Estados Unidos, en lugar de propagarse de una nueva área a otra.

En total, encontraron que el Sur era la fuente de al menos ocho presentaciones, la única excepción fue la llegada de las hormigas a Taiwán desde California. Las hormigas de California también se originaron en el sur de los Estados Unidos, escribieron los investigadores (liderados por Marina Ascunce, quien realizó la mayor parte de la investigación mientras trabajaba con el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos).

También hay evidencia de que las hormigas de fuego en Trinidad y Nueva Zelanda, que no se incluyeron en este análisis, también se originaron en los Estados Unidos, escribieron.

Secreto para su exito

Los hallazgos no sorprendieron a Walter Tschinkel, profesor de la Universidad Estatal de Florida y autor del libro "Las hormigas de fuego" (Harvard University / Belknap Press, 2006). No estuvo involucrado en el estudio.

La dispersión de las hormigas de fuego del sur en todo el mundo era inevitable, dijo Tschinkel. "Hice la predicción en mi libro, página 72".

"La fuente de todos estos migrantes es casi con certeza la enorme población de América del Norte en lugar de la patria original de América del Sur", escribió Tschinkel en esa página del libro. "A medida que el comercio mundial se eleva, S. invicta "Encontrará aún más oportunidades de ir en auto a lugares extranjeros, demostrando repetidamente su destreza como viajero e invasor".

Tschinkel describe la hormiga de fuego como una mala hierba, el equivalente animal del diente de león, porque prospera en paisajes perturbados por los humanos.

Las hormigas de fuego no son la principal fuente de alteración ecológica, incluida la pérdida de hormigas nativas; Los verdaderos culpables son los seres humanos, que alteran el paisaje en primer lugar, dijo Tschinkel.

"Es por eso que los humanos son el mejor amigo de la hormiga de fuego", dijo.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry.


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