La Tecnología De Huellas Dactilares Se Actualiza De Alta Tecnología

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Más de un siglo después de que las impresiones se levantan por primera vez, un nuevo método de rayos x mejora la técnica.

Los métodos tradicionales para obtener huellas dactilares, que involucran polvos, líquidos o vapores, pueden destruir la impresión para su posterior análisis.

Una nueva técnica utiliza rayos X para detectar sales del sudor de una persona. Si hay suficientes de estos residuos salados, se puede identificar una huella digital sin alterar la muestra.

La alternativa podría ser ventajosa para tomar impresiones de ciertas sustancias difíciles, como papel, madera, cuero, plástico e incluso piel humana. También puede ser útil para obtener huellas dactilares de los niños, que tienen menos aceite en la piel.

Y se puede obtener más información de algunas impresiones. Bits de la última comida de un sospechoso de asesinato podrían detectarse en el residuo de una impresión, por ejemplo.

Un 'complemento valioso'

Los científicos del Laboratorio Nacional de Los Álamos han utilizado un haz delgado de rayos X para iluminar las impresiones, en una técnica llamada fluorescencia de rayos X (MXRF). Elementos como el sodio, el potasio y el cloro, que están presentes en el sudor humano, absorberán los rayos X y volverán a emitir luz, o "fluorescencia", a frecuencias más bajas.

Los estudios preliminares de laboratorio han demostrado que los depósitos de sudor forman un resumen de las huellas dactilares de la persona. La identificación también fue posible cuando las manos se cubrieron con loción, tierra, saliva o protector solar, contaminantes que pueden frustrar las herramientas tradicionales del investigador de la escena del crimen.

"Este proceso representa una herramienta nueva y valiosa para los investigadores forenses que podría permitirles detectar huellas no destructivas en superficies que de otra manera no podrían detectarse con métodos convencionales", dijo Chris Worley, quien dirigió la investigación. "No reemplazará las huellas dactilares tradicionales, pero podría proporcionar un complemento valioso".

Los investigadores afirman que el método MXRF está a dos o cinco años de la aplicación en el mundo real. Está limitado por el hecho de que a veces la cantidad de material detectable es demasiado pequeña. Los rayos X no ven elementos más ligeros, más comunes, como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno.

La investigación se presentó el domingo en la reunión nacional de la American Chemical Society.

Breve historia

A finales del 19th Siglo, los científicos comenzaron a describir la singularidad y permanencia de las huellas dactilares. Sir Francis Galton clasificó las huellas digitales según sus patrones de arcos, bucles y verticilos. En 1901, se estableció un sistema de identificación criminal basado en el trabajo de Galton en Inglaterra. El método de clasificación todavía se usa ampliamente hoy en día.

Aproximadamente al mismo tiempo, se encontró que el polvo fino en polvo era útil para resaltar el patrón de relieve en una mancha de dedo aceitosa, lo que esencialmente permite que una cámara tome un registro o lo levante con un material adhesivo.

Con el tiempo, se han desarrollado otras formas para hacer las impresiones más visibles. Todas estas técnicas de mejora del contraste requieren la adición de algún tipo de sustancia, que puede limitar cualquier análisis posterior, como la extracción de ADN, de la impresión.

Además, algunos agentes químicos y colorantes pueden dañar el objeto en el que se encuentra la huella digital. Después de una investigación completa de la escena del crimen, es posible que haya que volver a pintar paredes enteras y volver a tapizar los muebles.

Información extra

La técnica MXRF utiliza rayos X que hacen poco o ningún daño a la pieza de evidencia, de modo que los investigadores pueden realizar más pruebas, así como archivar la impresión con medios más convencionales, si lo desea.

Pero además de revelar huellas dactilares, el método MXRF podría permitir la detección de otros elementos. Por ejemplo, una alta concentración de azufre podría ser evidencia de pólvora. Y el nitrato de potasio, detectable como un nivel inusualmente alto de potasio, podría implicar que hubo explosivos involucrados.

También puede haber pistas mezcladas con una huella dactilar salada, como tierra o partículas de alimentos, que podrían revelar los movimientos de un sospechoso o una persona desaparecida.


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