El Cineasta Cameron Expedition Encuentra Una Extraña Vida En Alta Mar

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El lugar más profundo del planeta también puede contener las pistas sobre el origen de la vida en la tierra, según los resultados de la expedición del director james cameron a la trinchera de mariana.

SAN FRANCISCO - El lugar más profundo del planeta también puede contener las pistas sobre el origen de la vida en la Tierra.

El descubrimiento de matas microbianas (grupos de microorganismos de aspecto extraño y con forma de filamentos) que viven de químicos de rocas alteradas a 35,803 pies (10,912 metros) debajo de la superficie del Océano Pacífico proviene de muestras y videos recopilados por un vehículo de aterrizaje no tripulado, parte del director de cine James. La misión de Cameron al fondo de la trinchera de Mariana. Los investigadores han especulado que una configuración similar puede haber provocado los pasos químicos que llevan a la vida en la Tierra, y posiblemente en otras partes del sistema solar.

"Creemos que esta química podría ser la raíz del metabolismo", dijo Kevin Hand, un astrobiólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California. "Podría ser el motor impulsor que conduzca al surgimiento de la vida". él dijo. "Quizás no solo aquí, sino también en mundos como Europa", una luna helada de Júpiter.

La expedición Deepsea Challenger de Cameron realizó inmersiones en la trinchera de Nueva Bretaña y la trinchera de Mariana en el suroeste del Océano Pacífico entre el 31 de enero y el 3 de abril, con una inmersión tripulada al Desafío Profundo de Mariana, la piscina oscura y plana que los científicos ahora saben que alberga una sorprendente variedad de vida. Un vistazo a los resultados de la expedición se presentaron a una audiencia abarrotada aquí el martes (4 de diciembre) en la reunión anual de la American Geophysical Union.

El cineasta viajó dentro de una esfera de acero envuelta en espuma, apodada Deepsea Challenger, construida para soportar las presiones aplastantes debajo de la superficie del océano. La expedición viajó con dos "landers" no tripulados del lecho marino: grandes artilugios que se alzaron por el costado de un barco y cayeron al lecho marino. Una vez en la parte inferior, el cebo unido al módulo de aterrizaje atrajo a las criaturas del fondo marino a la nave, y un conjunto de instrumentos tomó muestras, fotografías y datos. [Imágenes: el histórico buceo en alta mar de James Cameron]

Cuando emergió, Cameron dijo a los periodistas que la vista era "sombría" y que "se parecía a la luna". Pero los científicos que examinaron los datos recopilados durante las inmersiones profundas, tanto tripulados como no tripulados, pronto descubrieron que había vida en el mar más frío y oscuro.

Bizarras, criaturas nunca antes vistas.

Junto con el descubrimiento de prósperas esteras de aguas profundas, varias especies nuevas nadaron en las cámaras de alta definición de la expedición y en sus tubos de recolección. Los científicos ahora están analizando las bacterias y otros organismos traídos de vuelta a la superficie.

Anfípodos gigantes, de 7 pulgadas (17 centímetros) de largo, un crustáceo parecido a una gamba que puede limpiar troncos caídos en la zanja, fueron atrapados a casi 7 millas (11 kilómetros) debajo de la superficie en el Challenger Deep y regresaron al barco. Las pruebas revelan que las criaturas contienen compuestos que ayudan a que los tejidos y las proteínas funcionen mejor a alta presión, incluido el escilo-inositol. El compuesto es idéntico a un medicamento utilizado en ensayos clínicos para descomponer las placas amiloides asociadas con la enfermedad de Alzheimer, dijo Doug Bartlett, microbiólogo del Instituto Scripps de Oceanografía en la UC San Diego.

Unos 20,000 microbios de la zanja están siendo recogidos y se someterán a un análisis genético, dijo. También hubo abundantes números de xenofóforos, una ameba gigante que se encuentra entre las células individuales más grandes que existen.

El histórico Deepsea Challenge sumergible.

El histórico Deepsea Challenge sumergible.

Crédito: Scripps Institution of Oceanography

¿Podrías amar a un gusano?

La expedición también observó especies inusuales durante la práctica en la trinchera de Nueva Bretaña, cerca de Papúa Nueva Guinea. El sumergible alcanzó los 26,900 pies (8,200 m) en su inmersión más profunda en la zanja el 7 de marzo, dijo Cameron. [Infografía: Mariana Trench Dive de James Cameron]

La especie más grande de la trinchera de aguas profundas era un tipo de pepino de mar llamado holotúrico, dijo Bartlett. "En el pasado, se les ha implicado a existir en estas profundidades, pero no se han filmado ni se han informado. Vimos una que creemos podría representar una nueva especie", dijo.

Los muros de elevación más alta de Nueva Bretaña, que se extienden a una profundidad de alrededor de 12,467 pies (3,8 km) de profundidad, anclan cientos de gusanos de bellota, un invertebrado de aguas profundas que deja huellas espirales distintivas de caca en el fondo marino. "Si nunca has pensado en amar a los gusanos, si has visto estos videos, te encantarían los gusanos", dijo Bartlett.

Pistas sobre la vida temprana

El video de alta definición proporcionó imágenes de primer plano no solo de la vida marina más profunda del mundo, sino también del fondo marino más antiguo del planeta. Con 180 millones de años, las rocas en el fondo de la Fosa de Mariana eran lava fundida cuando dinosaurios gigantes vagaban por la Tierra.

Las imágenes de Cameron desde la trinchera de Nueva Bretaña, mostradas en la reunión, pueden ser las imágenes más profundas que se hayan tomado de lavas de almohadas, formadas cuando la lava estalla bajo el agua, dijo la geóloga marina Patty Fryer de la Universidad de Hawai en Honolulu. Y en Sirena Trench, donde un módulo de aterrizaje no tripulado descendió a 35,761 pies (10,900 m), los investigadores descubrieron inesperadamente afloramientos de roca químicamente alterada llamada aragonita, lizardita y brucita, dijo la Mano de JPL.

Aunque el brazo de toma de muestras de rocas del módulo de aterrizaje no funcionaba correctamente, Hand luego dedujo la composición de la roca al tamizar unos pocos granos de sedimento de una muestra de agua que regresó a la superficie. "Fue similar a la muestra de Marte para mí", dijo. "Aunque no es mucho, fue suficiente para hacer un gran análisis. El análisis fue muy consistente con ver esos productos de alteración", dijo.

Alimentación de hidrógeno

La roca alterada es parte de la placa tectónica más joven que cubre el antiguo fondo marino del Pacífico, dijo Fryer. La trinchera de Mariana es una zona de subducción, donde dos placas tectónicas de la Tierra se encuentran y una se desliza debajo de la otra. Ella dijo que el agua que se filtra a través de las rocas altera los minerales a través de un proceso llamado serpentinización, liberando azufre, metano e hidrógeno, que puede alimentar a las bacterias. La última, en particular, es "como algodón de azúcar" para los microbios.

El afloramiento estaba cubierto en parte por unos pocos metros de gruesas capas orgánicas de filamentos. "Había un ecosistema microbiano asombrosamente extraño que poblaba estos bloques de astrágalo", dijo Hand. "Para ver este tipo de estructura, este tipo de tapete en forma organizada fue toda una sorpresa".

En los últimos años, los investigadores han especulado que la vida temprana en la Tierra surgió hace 4 mil millones de años en zonas de subducción similares a las de la Fosa de Mariana. Las temperaturas eran más bajas en las trincheras profundas, y las rocas serpentinas pueden haber proporcionado el arranque químico necesario.

"Estas trincheras de alta mar son lugares donde la vida podría haber surgido en la Tierra", dijo Cameron. "Es necesario desentrañar estos misterios. Con suerte, volveremos a bucear".

Todavía no hay planes para otra inmersión, pero Cameron dijo que el sumergible y los dispositivos de aterrizaje están en funcionamiento y sentados en un establo en su propiedad de Santa Bárbara, California. "La pregunta es de dónde provendrá el financiamiento", dijo. "Tendré que agregar fondos para hacerlo. También tengo este pasatiempo que hago ocasionalmente donde hago películas sobre Pandora".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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