Algunas Especies De Árboles Dominan La Selva Amazónica

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Si bien la amazonía puede ser la selva tropical más famosa del mundo, aún tiene muchos misterios, entre ellos, cuáles son las especies de árboles más comunes, que un nuevo estudio ha identificado.

Los investigadores descubrieron recientemente que la Amazonia es la selva tropical más grande y más diversa del mundo: aproximadamente el 10 por ciento de todas las especies conocidas en la Tierra habitan allí, pero solo unas pocas docenas de las miles de especies de árboles de la Amazonía gobiernan la jungla.

Los científicos agregaron que este nuevo análisis puede ayudar a revelar qué especies de árboles del Amazonas enfrentan las amenazas más severas de extinción y qué áreas allí son las que más necesitan protección.

Hasta ahora, el conocimiento de los investigadores sobre los tipos de árboles en la Amazonía y dónde estaban ubicados se basaba en los análisis de las regiones: la vasta extensión de la selva tropical hacía que fuera un reto realizar una encuesta en su totalidad. Por ejemplo, los científicos ni siquiera conocían las especies de árboles más comunes en la Amazonía.

Para ayudar a arrojar luz sobre la composición de los árboles de esta gigantesca selva tropical, más de 120 científicos catalogaron árboles con tallos de más de 3.9 pulgadas (10 centímetros) en 1,170 ubicaciones diferentes en toda la Amazonía, el área de 2.3 millones de millas cuadradas (6 millones de kilómetros cuadrados) ) que rodea el río Amazonas. Encontraron que aproximadamente 16,000 especies de árboles conformaban esta región. [Fotos de Amazonas: árboles que dominan la selva tropical]

Árboles 'hiperdominantes'

De estas 16,000 especies de árboles, los científicos descubrieron inesperadamente que solo 227 especies, o el 1.4 por ciento de todos los tipos de árboles en la Amazonia, conformaban la mitad de los casi 400 billones de árboles que se estima viven allí.

"Esa es una cantidad mucho menor de lo que nadie anticipó", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Hans ter Steege, ecólogo de bosques tropicales en el Centro de Biodiversidad Naturalis en Leiden, Países Bajos.

Casi ninguna de estas especies "hiperdominantes", como los llaman los investigadores, son consistentemente comunes en todo el Amazonas. Por lo general, cada uno se especializa en ciertos hábitats, uno o dos tipos de bosques, como pantanos o bosques de arena blanca.

No queda claro qué es lo que hace que una especie dada sea hiperdominante. Una posibilidad es que las especies hiperdominantes sean inusualmente resistentes a enfermedades y herbívoros.

"Se está formando un debate realmente interesante entre las personas que piensan que los árboles hiperdominantes son comunes porque los grupos indígenas pre-1492 (es decir, antes de Cristóbal Colón) los cultivaban y las personas que piensan que esos árboles eran dominantes mucho antes de que los humanos modernos llegaran a las Américas. El coautor del estudio, Nigel Pitman, ecólogo y conservacionista del Field Museum de Chicago, dijo en un comunicado.

Por cierto, la especie de árbol más común en la Amazonia es la especie de palmera. Euterpe precatoria, un pariente de la palma açaí Euterpe oleracea), cuyas bayas dulces están creciendo en popularidad en todo el mundo. Los investigadores estiman que 5,2 mil millones Euterpe precatoria Vive en la amazonia.

Los científicos también estimaron que 11,000 de las especies de árboles de la Amazonia son muy raras, ya que cada uno de estos tipos raros está compuesto por menos de 1 millón de árboles y en total representa solo el 0.12 por ciento de todos los árboles en la Amazonia. Muchos de estos tipos de árboles corren un alto riesgo de extinción, incluso antes de que los biólogos puedan descubrirlos, dijeron los investigadores.

Mejor proteccion

Ahora que los científicos tienen una mejor idea de dónde están ubicadas las poblaciones de especies arbóreas en la Amazonía, pueden descubrir qué especies de árboles amazónicos podrían enfrentar las amenazas más graves de extinción.

"Podemos predecir mejor el efecto de la deforestación y la protección en las poblaciones de árboles", dijo Ter Steege a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.

Además, los grupos de conservación "ahora pueden determinar mejor en qué áreas se encuentran las especies más ricas, diversas y potencialmente en peligro de extinción", dijo Johan van de Gronden, director del World Wildlife Fund Netherlands, en un comunicado. "Para el futuro del Amazonas, esto es de gran importancia".

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 18 de octubre de la revista Science.

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