Pocas Variaciones Genéticas Separan A Los Grandes Daneses Y Dachshunds

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Algunas regiones genéticas controlan el 80% de las diferencias entre perros.

De acuerdo con un nuevo estudio, la diferencia entre el martillo roto de un pug y el estrecho hocico de un perro salchicha depende de solo un pequeño segmento de genes.

Los hallazgos, publicados hoy en la revista Public Library of Sciences - Biology, son el análisis genético más completo de perros domésticos hasta la fecha, y podrían tener un impacto en la genética humana, según los investigadores.

Perritos diversos

Gracias a los años de reproducción por función y forma, los perros son ahora los animales terrestres más diversos físicamente, según la Universidad de Stanford. Lo que los investigadores no sabían era si las diferencias entre los grandes daneses y los chihuahuas o los shar-peis y los whippets eran causados ​​por muchos pequeños cambios genéticos que se sumaban, o solo por unos pocos cambios importantes.

Para averiguarlo, el profesor de genética de Stanford, Carlos Bustamante y sus colegas, analizaron más de 60,000 cambios genéticos únicos conocidos como polimorfismos de nucleótido único, o SNP, en 915 perros. Los perros incluían representantes de 80 razas domésticas, 83 cánidos salvajes, como lobos, zorros y coyotes, y 10 perros de aldea egipcios, domesticados pero de ninguna raza en particular.

Los investigadores utilizaron los SNP para identificar fragmentos de ADN compartidos entre perros individuales de la misma raza. Descubrieron que, si bien los perros de raza pura solían compartir grandes extensiones de ADN con otros miembros de su raza, los perros salvajes y los mestizos de las aldeas eran más variables. Luego, los investigadores observaron qué regiones variaban con rasgos físicos específicos de una raza a otra.

Encontraron que, a diferencia de los humanos, muchos rasgos físicos en los perros están determinados por muy pocas regiones genéticas. Por ejemplo, un perro con la versión A de la región de la "longitud del hocico" de un gen puede tener un hocico largo y delgado, mientras que la versión B le confiere una nariz más estándar y C un schnoz anormalmente corto. Si X, Y y Z en la región de "longitud de pierna" otorgan un rango de alturas de corto a alto, un perro A / X tendría un hocico delgado y patas cortas como un perro salchicha. C / Y podría ser un bulldog, mientras que B / Z sería más como un Labrador.

"Hemos encontrado que solo seis o siete ubicaciones en el genoma del perro son necesarias para explicar aproximadamente el 80 por ciento de las diferencias en altura y peso entre las razas de perros", dijo Bustamante, PhD. "En los humanos, estos están controlados por cientos, si no miles de variantes".

Esta mezcla y combinación de trozos de ADN es la forma en que los criadores pudieron crear tantas razas diferentes en un tiempo relativamente corto.

"Esta vertiginosa variedad de variantes morfológicas ha ocurrido extraordinariamente rápido en términos de escalas de tiempo evolutivas, debido a la selección extraordinariamente fuerte de los humanos", dijo Bustamante. "La mayoría de las razas de perros tienen sólo un par de cientos de años".

Dar sentido a la genética

Los hallazgos pueden ser para los perros, pero eventualmente podrían ayudar a los investigadores a comprender los rasgos humanos, como la altura, el color del cabello y el peso corporal. La idea, dicen los investigadores, es que la identificación de la docena de regiones donde los perros albergan interruptores genéticos entre las razas proporcionará pistas sobre dónde los investigadores podrían encontrar mutaciones importantes para la salud y la enfermedad.

"Comprender las bases genéticas de los rasgos complejos en los seres humanos es difícil porque muchos genes diferentes pueden influir en un rasgo particular", dijo Bustamante. "Tener sistemas modelo, como ratones y perros, es fundamental para dar sentido a la biología".

Por ejemplo, incluso si los cánceres de perros y humanos son diferentes, dos enfermedades podrían ser muy similares a nivel molecular, con procesos celulares que conducen al cáncer de piel, por ejemplo, en perros, parecidos a los que conducen al cáncer de mama en mujeres.

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