Los Fetos Tienen Recuerdos

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Los investigadores han encontrado evidencia de memoria a corto plazo en fetos de 30 semanas de edad

Probablemente recuerde poco de sus días en el útero, pero un nuevo estudio sugiere que la memoria a corto plazo puede estar presente en los fetos a las 30 semanas de edad.
Hasta hace unas décadas, "la gente diría que el feto humano es una especie de caja negra", dijo el Dr. Jan Nijhuis, coautor del estudio y obstetra en el Centro Médico Universitario de Maastricht en los Países Bajos. Los estudios a lo largo de los años han comenzado a revelar más sobre el desarrollo neurológico de los seres humanos antes de que nazcan, pero los investigadores aún están tratando de averiguar cuándo comienza la memoria y cuánto tiempo puede durar.
El nuevo estudio probó cómo los fetos en casi 100 mujeres embarazadas respondieron a un estímulo específico, en este caso, una "estimulación vibroacústica", que es un sonido muy bajo que produce una vibración. Los investigadores observaron la reacción utilizando un ultrasonido. Cuando el feto recibe la estimulación por primera vez, se sobresalta. Pero después de repetidas pruebas de la misma estimulación, con 30 segundos de diferencia, el feto se acostumbra al sonido y no reacciona.
"Un feto normal, de aproximadamente 30 o 32 o 34 semanas, dejaría de responder después de [aproximadamente] 13 o 14 estímulos", dijo Nijhuis.
Esta respuesta disminuida a un estímulo repetido se llama habituación, un proceso que se sabe que tanto los humanos como los animales experimentan. Por ejemplo, podría acostumbrarse al sonido de su calentador en la noche, escucharlo al principio, pero acostumbrarse al ruido al cabo de un rato y quedarse dormido, explicó Nijhuis.
"La habituación es una forma de aprendizaje y una forma de memoria", dijo Nijhuis. Él y sus colegas utilizaron las pruebas de habituación para examinar la memoria en fetos de 30 a 38 semanas de edad. Descubrieron que los fetos de 30 semanas tenían un "recuerdo" de 10 minutos; si los fetos recibían una segunda ronda de estimulación con sonido 10 minutos después de la prueba inicial, les tomó mucho menos tiempo acostumbrarse al ruido durante su Segunda sesión, y dejaron de responder después de unos pocos estímulos, dijo.
Los investigadores también encontraron que los fetos de 34 semanas de edad pudieron "almacenar información y recuperarla cuatro semanas después", dijo. El equipo llegó a esta conclusión después de realizar las pruebas de habituación a las 34 semanas y luego nuevamente a las 38 semanas. Los científicos compararon la respuesta de los fetos de 38 semanas de edad que habían sido examinados anteriormente con la de los fetos que no habían sido examinados antes.
"Vimos esta sorprendente diferencia", dijo Nijhuis. "Los fetos que habían sido examinados antes estaban habituados dentro de dos o tres o cuatro estímulos, y los otros fetos de 38 semanas respondieron de la misma manera que [los fetos de 32 semanas de edad que no habían sido examinados antes]", lo que significa que tomó muchos más estímulos para habituar a los fetos de 38 semanas de edad si no habían experimentado previamente la prueba a las 34 semanas.
"Eso demuestra que hay una especie de recuerdo de 4 semanas", dijo.
Investigaciones anteriores han demostrado que los fetos pueden acostumbrarse a los sonidos y que el feto tiene una memoria a corto plazo de 24 horas, pero este estudio examinó con más detalle cuánto pueden durar estos recuerdos.
Los fetos menores de 30 semanas no parecen poder habituarse, dijo Nijhuis, aunque esto puede deberse a que los científicos no están usando el tipo correcto de estímulo, dijo. Las investigaciones futuras trabajarán en refinar su protocolo actual para evaluar la habituación en diferentes momentos durante el desarrollo fetal.
Debido a que los fetos que tienen problemas de desarrollo tardan más en habitarse que los fetos normales, estos tipos de estudios pueden ayudar a indicar que los fetos están en riesgo de ciertas afecciones.
Los resultados fueron publicados en la edición de julio / agosto de la revista. Desarrollo infantil.

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