Feral Children: Lore Of The Wild Child

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Las historias sobre niños criados por animales salvajes son comunes en el mito y el folclore. Afortunadamente, las verdaderas historias de niños salvajes han demostrado ser falsas.

El niño salvaje, un niño criado por animales salvajes, es común en el mito y el folclore. Los niños salvajes suelen considerarse criados sin contacto con los padres humanos. Un niño o niña criado por lobos, o osos o simios, es el "niño salvaje" original, que a menudo tiene poca o ninguna habilidad de lenguaje o modales. Debido a que los niños salvajes carecen de socialización, a veces se considera que representan un estado humano natural puro.

Las historias de niños salvajes se remontan al menos a Rómulo y Remo, los hermanos gemelos de la mitología romana rescatados de una muerte segura y criados por un lobo. En los tiempos modernos, la imagen de un niño salvaje evoca un fuerte romanticismo para muchas personas. Esto fue especialmente cierto a finales del siglo pasado. Rudyard Kipling se convirtió en un héroe del niño salvaje Mowgli, un niño indio criado por lobos, en su clásica y extremadamente popular colección de relatos de 1894 "El libro de la selva". El escritor Edgar Rice Burroughs creó a Tarzán, un niño criado por simios africanos, a principios del siglo XX, y su personaje sigue siendo popular en los libros y películas un siglo después.

Estos son, por supuesto, niños salvajes de ficción, pero ¿qué pasa con los reales? Una historia relatada en el libro Reader's Digest "Misterios de lo inexplicable" muestra que niños salvajes se remontan a muchos siglos: "El 27 de julio de 1724, el niño que se llamaba Wild Peter fue capturado cerca de la ciudad alemana de Hamelin. tenía alrededor de 12 años. No podía hablar y solo comía verduras y pasto y chupaba el jugo de los tallos verdes; al principio rechazó el pan. La historia del niño salvaje se extendió y, en febrero de 1726, el rey Jorge I de Inglaterra envió él."

El niño se convirtió en un caso célebre, y resultó ser más influyente de lo que podría haber imaginado: el filósofo político francés Jean-Jacques Rousseau señaló a este niño salvaje como un ejemplo de un "hombre natural", que no está contaminado por la vida moderna o el aprendizaje.. Sin embargo, surgieron preguntas sobre la historia de Peter: "un naturalista y erudito alemán luego examinó todos los documentos más antiguos sobre Wild Peter y concluyó que debía haber vivido con personas hasta poco antes de ser capturado, porque llevaba un trapo alrededor del cuello y partes. de su cuerpo estaban pálidos en lugar de bronceados, lo que sugiere que había llevado pantalones [pantalones] ". Wild Peter resultó ser solo Peter.

Otro célebre relato de niños salvajes provino de un reverendo llamado J.A.L. Singh, quien en la década de 1920 descubrió a dos niñas (una de unos 18 meses, la otra de unos 8 años) en Bengala, India, que fueron criadas por lobos. Singh afirmó que las chicas, a las que llamaban Amala y Kamala, preferían la carne cruda, caminaban a cuatro patas y aullaban a la luna como un lobo. Intentó, con éxito limitado, lograr que hablaran y se pusieran de pie. El caso despertó gran interés y se escribieron varios libros sobre su misterioso caso, incluido uno sobre desarrollo infantil.

Niño salvaje: ¿Verdad o mito?

A lo largo de los siglos se han contado muchas historias de niños salvajes; Afortunadamente, casi todos ellos se han revelado más tarde como engaños. En el extraño caso de las niñas indias Amala y Kamala, por ejemplo, investigaciones posteriores concluyeron que, aunque las niñas sí existían, no habían sido criadas por lobos, sino que sufrían defectos de desarrollo y de nacimiento. No hubo corroboración independiente de las afirmaciones de Singh (solo tenemos su diario), y generalmente se acepta que falsificó o exageró su interacción con los niños salvajes.

Más recientemente, hubo una memoria de 1997 de una joven judía que escapó del Holocausto alemán huyendo al bosque donde fue criada por una manada de lobos. El libro, "Misha: Una memoria de los años del Holocausto", fue un éxito de ventas antes de ser finalmente expuesto como un engaño ficticio. Y en septiembre de 2011, un adolescente misterioso que se hacía llamar Ray estaba en una estación de policía en Alemania y afirmaba haber vivido solo en un bosque durante al menos cinco años. El niño, que gozaba de buena salud y hablaba inglés y alemán, afirmó no conocer su identidad. Después de casi un año de investigación, la policía descubrió que "Ray" era en realidad un hombre de 21 años que se aburrió de su vida en los Países Bajos y decidió renunciar a su trabajo y reinventarse a sí mismo como un adolescente semi-salvaje.

Los niños salvajes, si es que alguna vez existieron, son reliquias del pasado. Excepto en las regiones más remotas del mundo (como las tribus en la selva amazónica), los certificados se emiten para nacimientos vivos, y es poco probable que un niño nazca y de alguna manera desaparezca completamente en la naturaleza para ser criado por animales. Incluso si una familia viviera en la jungla remota y ambos padres murieran repentinamente, el bebé o niño perdido probablemente moriría de hambre (o sería comido por animales salvajes en lugar de ser alimentado por ellos).

Sin embargo, las historias permanecen con nosotros. Parte de la razón por la que los niños salvajes han capturado durante mucho tiempo la imaginación del público es que simbolizan la relación ambigua de la humanidad con otros animales. Estos jóvenes humanos salvajes, al igual que Bigfoot en cierto modo, nos fascinan porque viven en el crepúsculo entre no muy humanos y no muy animales.

Benjamin Radford, M.Ed., es editor adjunto de la revista de ciencia Skeptical Inquirer y autor de seis libros que incluyen "The Martians Have Landed: A History of Media Panics and Hoaxes". Su sitio web es BenjaminRadford.com.


Suplemento De Vídeo: Wild Child The Story of Feral Children 360p.




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