Los Gatos Salvajes Están Devorando Los Reptiles De Australia

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Los gatos salvajes matan, en promedio, 1 millón de reptiles por día en australia.

Los gatos al aire libre se alimentan de los reptiles de Australia, y los conservacionistas están preocupados por el costo que sus hábitos de merienda podrían tener en la biodiversidad del país.

Los gatos salvajes matan, en promedio, 1 millón de reptiles por día en Australia, según un nuevo estudio publicado hoy (25 de junio) en la revista Wildlife Research.

Gatos salvajes (Felis catus) son aquellos animales que solían ser (o sus ancestros solían ser) domesticados, pero que ahora deambulan en la naturaleza. En el siglo XVIII, los europeos que llegaron a Australia introdujeron a estos felinos peludos en el continente, llevándolos como mascotas, según el estudio. Pero 230 años después, los descendientes de esos gatos, que suman más de 2 millones, son ahora poblaciones amenazadoras de lagartos, tortugas y serpientes. [Aquí, Kitty, Kitty: 10 datos para los amantes de los gatos]

Para determinar el número de víctimas que los gatos tomaron en los reptiles australianos, los investigadores analizaron más de 80 estudios que incluyeron, en total, análisis de más de 10,000 muestras de excremento de gato o de estómago. Encontraron que los gatos salvajes en los estudios comen 258 tipos diferentes de reptiles australianos, incluidas 11 especies amenazadas, como el bosque de la Isla de Navidad (Emoia nativitatis), la serpiente cobriza pigmea (Austrelaps labialis) y algunas tortugas. También encontraron que los gatos cazaban reptiles mucho más en áreas que eran más calientes y secas.

Sin embargo, el número real es probablemente más alto. Esto se debe a que muchos reptiles son locales en áreas específicas de Australia y los investigadores no pudieron realizar un muestreo de todas las regiones del país. Las selvas tropicales, por ejemplo, no estaban en gran parte muestreadas, escribieron.

Algunos de los gatos en los estudios realmente se permitieron: Por ejemplo, se encontró que un gato tenía los restos de 40 reptiles en su estómago, la mayoría de los cuales estaban alineados con dragones sin orejas (Tympanocryptis lineata), y se encontró que otro gato había ingerido 27 skinks, según el estudio.

En total, los gatos salvajes fueron responsables de matar, en promedio, 466 millones de reptiles al año en Australia, la mayoría de los cuales eran nativos del continente. Pero cuando los investigadores también agregaron gatos y gatos que vagan por áreas donde pueden encontrar comida de humanos (como ciudades o basureros), encontraron que todos los gatos en el país eran responsables de matar, en promedio, 649 millones de reptiles a año.

"Tal depredación intensiva probablemente ejerce una presión severa sobre las poblaciones locales de algunas especies de reptiles", escribieron los autores para The Conversation. "Ahora hay pruebas sustanciales de que los gatos son la causa principal del declive en curso de algunas especies de reptiles australianas amenazadas, como el gran cielo desértico".

Sin embargo, los investigadores no saben el alcance del impacto que estos gatos tienen en las poblaciones de reptiles, principalmente porque la población de reptiles no es conocida.

"Nuestra investigación proporciona aún más evidencia del daño que los gatos están causando en la vida silvestre nativa de Australia", escribieron para The Conversation. (El año pasado, los mismos autores informaron en la revista Biológica Conservación que los gatos salvajes comen alrededor de 272 millones de aves al año en Australia).

"Subraya la necesidad de un control más efectivo y estratégico de los gatos salvajes de Australia y de una propiedad más responsable de los gatos domésticos", escribieron.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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