Cercado, Las Migraciones De Animales No Pueden Sobrevivir (Op-Ed)

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Las cercas para la seguridad y los caminos para la industria están dividiendo las rutas de migración de los animales, pero existen soluciones que pueden adaptarse tanto al progreso como a la vida silvestre.

Bradnee Chambers, Secretario Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Convención sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres, contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

La migración de animales es uno de los fenómenos naturales más grandes del mundo, sin embargo, los arduos viajes se ven dificultados por las actividades humanas. La infraestructura de construcción intensiva está afectando gravemente a las especies migratorias en las estepas de Asia Central, y en la carrera por el crecimiento económico, la vida silvestre está sufriendo. Sin embargo, cambios menores en el diseño podrían permitir que el progreso económico y las preocupaciones ambientales vayan de la mano.

En segundo lugar, solo por el Serengeti, las estepas de Kazajstán son un punto de acceso a la migración donde los ecosistemas expansivos se han mantenido en gran parte intactos hasta nuestros días. El país surgió de la disolución de la Unión Soviética en 1991, adoptó reformas económicas y ha disfrutado de un auge económico basado en las exportaciones de minerales, petróleo y productos agrícolas, superando con éxito las recientes tormentas financieras. Pero el vasto país sin litoral quiere modernizarse aún más. Una nueva carretera reducirá a la mitad los tiempos de viaje desde la ciudad más grande de Kazajstán, Almaty, hasta la frontera con China, y los enlaces ferroviarios de alta velocidad significarán que las ciudades del norte y del sur estarán separadas por solo 18 horas.

Kazajstán también se encuentra en la primera línea de la guerra contra las drogas, limita con Afganistán, y está en el proceso de asegurar tramos de su frontera con Uzbekistán mediante la construcción de una cerca de alambre de 8 pies de altura (2,5 metros de altura).

Un problema es que las cercas, carreteras y ferrocarriles fronterizos, con sus terraplenes y recortes asociados, forman barreras infranqueables para animales como el antílope saiga, para el cual Kazajstán es el principal estado de distribución. Otro problema es que un mejor transporte conduce a una mayor perturbación y la invasión de los asentamientos humanos en hábitats previamente vírgenes.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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El número de animales está disminuyendo, los hábitats se están fragmentando y la caza furtiva está cobrando su precio; una carretera insensiblemente construida sería solo otro clavo en el ataúd. Hace solo 20 años, un millón de saigas vagaban por las estepas, antes de sufrir un colapso espectacular de más del 90 por ciento en la década de 1990, dejando solo unos 50,000 animales. El principal factor determinante fue la caza furtiva por su carne y los cuernos de los machos, utilizados en las medicinas tradicionales. Las cifras ahora están de nuevo hasta 160,000 en cinco poblaciones separadas y principalmente estables, pero un grupo ha sufrido recientemente dos "incidentes de mortalidad" importantes; Miles de animales, predominantemente hembras y terneros, murieron.

Se están realizando esfuerzos internacionales para garantizar que el saiga sobreviva: está protegido por la Convención sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES), la convención que regula el comercio internacional de vida silvestre y la Convención sobre especies migratorias ( CMS), en virtud de la cual los países donde se desplaza el saiga han celebrado un acuerdo internacional específico.

Hay una historia similar en Mongolia, que también está interesada en desarrollar su infraestructura mediante la construcción de ferrocarriles para servir a las minas del país y mejorar las conexiones de transporte con China y Rusia. Aquí, son las gacelas y khulans mongoles (asnos salvajes) los que se enfrentan con cercas que no pueden pasar; Muchos mueren en el intento. Los animales tampoco saben cómo negociar ferrocarriles, tan cansados ​​y desnutridos, y sin poder llegar a los mejores lugares de alimentación o evitar las condiciones climáticas adversas, los animales se vuelven vulnerables a los depredadores y las enfermedades, y sus tasas de reproducción disminuyen.

Todas estas cuestiones se han planteado en foros internacionales como la reciente conferencia internacional convocada por la CMS, los Ministerios de Medio Ambiente de Alemania y de Mongolia y la Agencia Alemana de Conservación de la Naturaleza, y los participantes han ideado y publicado medidas de mitigación. La solución podría ser cambios menores en la construcción de cercas fronterizas, cuyo propósito principal es mantener a los vehículos afuera en lugar de a los animales adentro, elevando la altura del alambre de la cerca más baja. De manera similar, eliminar cercas superfluas e incorporar puntos de cruce a lo largo de los ferrocarriles, con guardias de ganado para evitar que los animales cometan errores en las vías, permitiría a los animales migrar sin impedimentos.

Sabemos por qué migran los animales: para buscar las mejores condiciones para reproducirse y alimentarse. Apenas estamos empezando a entender cómo algunos de ellos lo hacen y solo podemos maravillarnos de cómo el salmón y las tortugas encuentran el río o la playa donde nacieron después de años en el mar. Las distancias recorridas por algunas especies llegan a miles de kilómetros. Solo los más aptos superan las barreras naturales, como las montañas, los océanos y los desiertos, pero pocos animales pueden adaptarse lo suficientemente rápido para superar los peligros modernos que los humanos ponen en su camino.

Para demostrar que los pesimistas están equivocados, los gobiernos solo necesitan adoptar una estrategia de beneficio mutuo para fomentar el desarrollo y cumplir con las obligaciones ambientales internacionales, haciendo los ajustes mínimos necesarios para garantizar que el transporte del siglo XXI, especialmente cuando se asocia con industrias extractivas, no ponga fin A las migraciones animales que se vienen produciendo desde hace milenios.

La edición más reciente del autor fue "El destino de Snow Leopard depende de las conversaciones históricas."

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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