La Mujer Exploradora Se Hace Con La Suya, 2 Siglos Después

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Una planta floreciente recién descubierta, una pariente lejana del tomate y la papa, ha sido nombrada por una exploradora poco conocida, la francesa jeanne baret, una botánica consumada y la primera mujer en viajar alrededor del mundo.

Más de dos siglos después, se disfrazó de hombre y emprendió un viaje que la convertiría en la primera mujer en dar la vuelta al mundo. La botánica pionera Jeanne Baret está recibiendo un reconocimiento merecido hace mucho tiempo.

Una especie vegetal recién descrita ha sido bautizada. Solanum baretiae en su honor El biólogo Eric Tepe, con la Universidad de Utah y la Universidad de Cincinnati, nombró a la nueva especie después de escuchar sobre el trabajo anónimo de Baret durante una entrevista de la Radio Pública Nacional con Glynis Ridley, autor de la biografía, "El descubrimiento de Jeanne Baret" (Corona, 2010), en el programa "Todas las cosas consideradas".

Baret recolectó miles de especímenes de plantas de lugares exóticos en todo el mundo y, según Ridley, probablemente recolectó el primer espécimen de una de las plantas con flores más queridas del mundo: la buganvilla.

Una rama floreciente de Solanum baretiae.

Una rama floreciente de Solanum baretiae.

Crédito: Eric Tepe.

No se permiten mujeres

El viaje de Baret comenzó en 1766, en la primera expedición naval francesa encargada de circunnavegar el planeta. El viaje iba a durar tres años, pero Baret no volvería a Francia hasta casi una década después. Los extraordinarios viajes de la exploradora y el desvío al travestismo eran simplemente una extensión de una vida ya extraordinaria.

Una mujer de orígenes humildes, pero experta en las plantas nativas de Francia, Baret fue la acompañante de Philibert Commerson, un renombrado botánico que fue elegido para dirigir el trabajo científico en la expedición. A Commerson se le permitió traer un asistente, pero no podía ser Baret. A las mujeres se les prohibió viajar a bordo de naves navales francesas.

"Por supuesto, no tenemos la conversación grabada entre ellos, pero sugiero en el libro que lo que comenzó como una broma:" Es una pena que no seas un hombre, entonces podrías venir conmigo ", adquirió un poco de impulso ", dijo Ridley a OurAmazingPlanet.

Avanzando hasta el día de la partida, Baret se presentó en el muelle, vestida de adolescente, y ofreció sus servicios como asistente de Commerson, quien, muy convenientemente, afirmó que no había podido encontrar uno.

Una vez a bordo, los dos recibieron la cabina del capitán, que contaba con una gran cantidad de equipo científico. "Si eso no hubiera sucedido, creo que el juego habría terminado casi de inmediato", dijo Ridley.

Sin embargo, en poco tiempo, dijo, la tripulación comenzó a sospechar que Baret no era lo que parecía. El barco tenía solo 100 pies (30 metros) de largo y 30 pies (9 m) de ancho, y "el capitán del barco realmente la interrogó en un punto", dijo Ridley, "y dijo que era un eunuco". La única forma de verificar su reclamo hubiera sido vergonzosa para todos, y durante al menos dos años, Baret realizó su trabajo científico con relativamente poca molestia.

Sin embargo, cuando el viaje llegó a la isla de Mauricio, en la costa sureste de África, el capitán expulsó sin ceremonias a la pareja de la expedición. Commerson murió allí en 1773 y, como no estaban casados, Baret se quedó sin nada. Se casó con un marine y en 1775 regresó con él a Francia, donde murió en una relativa oscuridad en 1807.

Más de 70 especies de plantas encontradas por la pareja han sido nombradas por Commerson. La flor de la vid bouganvillea fue nombrada por el oficial al mando del viaje, Louis Antoine de Bougainville. Ahora, Baret está recibiendo su propio saludo taxonómico.

Recordado, por fin

Tepe descubrió Solanum baretiae, un pariente lejano del tomate y la papa, mientras revisaban especímenes del museo recolectados varias décadas antes.

Una rama de solanum con una fruta inmadura.

Una rama de solanum con una fruta inmadura.

Crédito: Lynn Bohs.

"El descubrimiento no fue un descubrimiento del tipo de Indiana Jones, pero, como la mayoría de la ciencia, fue mucho más tenue", escribió Tepe en un correo electrónico. Sin embargo, a pesar de que estaba inclinado sobre un microscopio, dijo que el descubrimiento fue, sin embargo, un momento eureka. "Descubrimientos como estos siempre son emocionantes, incluso si no son tan aventureros", dijo.

Poco después, Tepe viajó a Perú y rastreó su nueva especie: una planta con delicadas flores que van desde el delicado púrpura al amarillo y el blanco, y hojas que vienen en una inusual gama de formas.

En 2010, con la mayor parte del trabajo duro realizado, a Tepe aún le faltaba una cosa: un nombre para su nueva especie. Fue entonces cuando escuchó la entrevista de Ridley en la radio.

"Siempre he admirado a los exploradores, especialmente a los exploradores botánicos", dijo. "Sabemos muchos de sus nombres, y todos han soportado dificultades en la búsqueda de plantas interesantes, pero pocos han sacrificado tanto y han soportado tanto como Baret".

Sin embargo, fue una historia particular la que decidió la elección de Tepe. Ridley dijo que el propio Commerson tenía la intención de nombrar un género de plantas de Madagascar con una variedad llamativa de hojas (una buena representación, pensó, de las múltiples facetas de Baret) para su compañero, pero murió antes de que pudiera publicar.

"Mi nueva especie también tiene hojas altamente variables", dijo Tepe. Se puso en contacto con Ridley, a quien le encantó la idea, "y aquí estamos aproximadamente un año después con el nombre publicado en la mano", dijo.

Ridley dijo que debió haber sido una molestia ver a todos los hombres importantes de la expedición nombrarse en su honor, pero Baret probablemente no esperaba tales cosas para ella.

"No creo que ella haya esperado un reconocimiento en su propia vida, solo porque se pensaba que las mujeres que estaban involucradas en la ciencia eran, en el mejor de los casos, algo extraño y, en el peor, se las consideraba una abominación". Dijo Ridley.

Aunque es imposible saberlo, dijo, Baret probablemente estaría encantado de servir como inspiración científica muchos años después.

"Yo diría que ella estaría muy feliz de tener algo con su nombre", dijo Ridley. "Y el hecho de que es una planta que tiene algunas similitudes con las plantas que Commerson quería nombrar después de ella es particularmente genial".

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