Las Cucarachas Hembras Sincronizan Sus Nacimientos Vírgenes

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Las cucarachas americanas ponen huevos por patogénesis (nacimientos vírgenes) más fácilmente cuando viven con otras hembras que cuando están solas.

Las cucarachas no necesitan un compañero para poner huevos, pero sí les gusta la compañía. Una nueva investigación encuentra que las cucarachas vírgenes alojadas juntas son más rápidas para producir descendencia que las hembras vírgenes que viven solas.

No es particularmente agradable imaginar que esto suceda debajo de la nevera, pero las cucarachas americanas (Periplaneta americana) Puede producir huevos por partenogénesis, un tipo de reproducción asexual. Como muchos otros artrópodos que pueden reproducirse de esta manera, las cucarachas tienden a hacerlo solo si los machos no están disponibles; Las crías nacidas por partenogénesis se desarrollan solo a partir de la célula del óvulo materno, por lo que tienen menos diversidad genética que las crías creadas por la reproducción sexual.

Para las cucarachas americanas, los huevos producidos por la partenogénesis tienen una tasa de supervivencia más baja que las garras de los huevos producidas después del sexo de la cucaracha, pero las crías de las madres solteras son capaces de sobrevivir y aparearse. Investigadores de la Universidad de Hokkaido en Japón sintieron curiosidad por lo que incita a las cucarachas a utilizar esta estrategia reproductiva menos exitosa. [Sexo animal: 7 cuentos de actos traviesos en la naturaleza]

Sincronización de nacimientos vírgenes

La falta de hombres no podría ser la única razón, escribieron los investigadores en un artículo publicado el 13 de marzo en la revista Zoological Letters. Las mujeres necesitan poder discernir no solo la falta general de hombres, sino también la proporción de hombres relacionados con ellos y la probabilidad de encontrar una pareja dada una densidad de población particular.

Para probar el efecto del entorno social, los investigadores pusieron a las cucarachas en diferentes situaciones. En el grupo de control, un macho y una hembra se alojaron juntos y se les permitió aparearse. En otros casos, las hembras se mantuvieron con una, dos, tres o cuatro hembras más. Otras cucarachas se mantuvieron con machos castrados. Los investigadores también probaron los efectos de agregar feromonas, sustancias químicas que los insectos usan para la comunicación, a grupos de cucarachas totalmente femeninos.

Luego, los investigadores contaron el número de huevos depositados en cada condición y el tiempo que tardaron las hembras en poner huevos. Descubrieron que las cucarachas vírgenes se mantenían solas y ponían huevos mediante partenogénesis después de 13.4 días, en promedio, más o menos aproximadamente cuatro días. Las cucarachas vírgenes mantenidas en grupos saltaron a la partenogénesis significativamente más rápido. Por ejemplo, las cucarachas mantenidas en un trío comenzaron a poner huevos después de un promedio de 10 días, más o menos un par de días.

Cucaracha solidaria

Aún más sorprendente, las cucarachas vírgenes mantenidas en grupos de hembras pusieron su segundo grupo de huevos mucho antes que las cucarachas vírgenes mantenidas solas (un promedio de 18 días versus 25 a 30 días para las cucarachas aisladas).

La adición de feromonas no cambió el tiempo de las cucarachas a la partenogénesis, aunque se alojaron con machos castrados retrasaron el proceso más que con hembras, hallaron los investigadores.

Al sincronizar la partenogénesis, las mujeres de un grupo pueden beneficiarse al asegurar que más de sus descendientes sobrevivan, escribieron los investigadores. Las ninfas de cucarachas que nacen juntas tendrían seguridad en los números, lo que podría contrarrestar la desventaja de que eclosionan a tasas más bajas que las de los hijos producidos por la reproducción sexual.

Esto puede ser un ejemplo muy primitivo de cooperación femenina, agregaron los investigadores. Las cucarachas macho alojadas juntas tienden a luchar hasta que se cortan las antenas unas a otras, pero las hembras se apiñan y, al parecer, incluso armonizan sus horarios reproductivos. Esto se debe a la ecología general de las cucarachas, ya que los machos tienden a abandonar las colonias de cucarachas para evitar la endogamia, mientras que los parientes femeninos se mantienen unidos, escribieron los investigadores.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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