La Capacidad Mental Femenina Limita Los Rasgos Vistosos De Los Hombres

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A lo largo del reino animal, los machos compiten por la atención femenina. Algunos de ellos lo hacen con tocados especiales, músculos grandes, canciones complejas y acrobacias aéreas. Una nueva investigación sugiere que los extremos a los que se templan estas demostraciones de virilidad son b

A lo largo del reino animal, los machos hacen alarde de sus adornos para la cabeza, músculos grandes, canciones complejas y acrobacias aéreas para competir por la atención femenina. Los hombres más vistosos generalmente obtienen la mayoría de los compañeros disponibles, lo que hace que estos rasgos sean lo que los investigadores llaman "seleccionados sexualmente".

Una nueva investigación sugiere que los extremos a los que se alcanzan estas manifestaciones de masculinidad están atenuados por la capacidad mental de las propias hembras, ya que estas modificaciones llegan al punto en que las hembras ya no pueden diferenciarlas. [Álbum: Sombrero deslumbrante de los animales]

Este límite máximo, que los investigadores dicen que podría ser ampliamente aplicable a varios rasgos seleccionados sexualmente, se basa en un principio llamado "Ley de Weber". La ley sugiere que las comparaciones se realicen en función de diferencias proporcionales en lugar de absolutas.

Por ejemplo, uno podría decir fácilmente a primera vista la diferencia entre una pila de cuatro naranjas y una pila de cinco (la diferencia absoluta es una naranja, pero una naranja es un aumento del 20 por ciento), pero es mucho más difícil distinguir entre una pila de 100 naranjas y una de 101 (aún una naranja, pero solo un aumento del 1 por ciento).

Ranas chucks y gemidos

Los investigadores probaron esta idea de "límite máximo" al estudiar las reacciones de las ranas túngara hembra silvestres a las grabaciones de llamadas masculinas en el laboratorio. Las ranas túngara macho juntan y cortejan a las hembras con un largo sonido de "gemido" seguido de uno o más "chucks" cortos. Cuantos más chucks hacen las ranas, más elaborada es la llamada y más atractivas las hembras las encuentran. [Ver imágenes de la rana túngara]

Los investigadores jugaron dos llamadas masculinas con diferentes números de mandriles en diferentes lados de una jaula de ranas y determinaron a qué llamada tenían más probabilidades de acercarse. Cuando solo había pequeñas diferencias entre la cantidad de mandriles fabricados, las hembras tenían la misma probabilidad de acercarse a un lado de la jaula como lo eran al otro, lo que sugiere que no podían distinguir cuál de los machos fabricaba más mandriles.

"Hemos demostrado que los cerebros de las ranas túngara hembra han evolucionado para procesar algunos tipos de información y no otros", dijo en un comunicado el investigador del estudio Mike Ryan, de la Universidad de Texas en Austin. "Esto limita la evolución de las señales [seleccionadas sexualmente para]".

Rasgos peligrosos

El murciélago rana, Trachops cirrhosus, que consume uno de sus presas preferidas, la rana túngara, Physalaemus pustulosus.

El murciélago rana, Trachops cirrhosus, que consume uno de sus presas preferidas, la rana túngara, Physalaemus pustulosus.

Crédito: Marcos Guerra

Los rasgos altamente complejos seleccionados sexualmente, como las grandes astas o las plumas de la cola del pavo real, pueden ser perjudiciales por varias razones: primero, requieren energía para construir y mantener, y segundo, atraen no solo a los compañeros sino también a los depredadores. Un estudio publicado el 1 de agosto en la revista Ecology Letters mostró que en las avutardas houbara, que tienen extensas exhibiciones de plumas y cortejo, los machos llamativos también se queman temprano, con niveles desproporcionadamente reducidos de esperma en la vejez.

Sabiendo que la depredación podría afectar las llamadas de las ranas, los investigadores también probaron cómo reaccionaba su principal depredador, el murciélago de labios, a diferentes números absolutos y proporcionales de mandriles. Los murciélagos parecían ser atraídos por un mayor número de mandriles, aunque cuando miran proporcionalmente, muestran el mismo límite de techo que las ranas hembras.

"Lo que esto nos dice es que es poco probable que el riesgo de depredación limite la evolución de las llamadas masculinas", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Karin Akre, también de la Universidad de Texas en Austin. "En cambio, es la cognición de las hembras la que limita la evolución de aumentar el número de tiradas".

El estudio fue publicado en la edición del 4 de agosto de la revista Science.

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