Albatros Hembra Shack Up

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Las hembras se amontonan durante años y se turnan para criar descendientes.

¿Qué sucede cuando hay escasez de hombres y una mujer quiere tener una familia?

En el caso del albatros de Laysan, las hembras se amontonan unas con otras durante años y se turnan para criar crías, según revela una investigación.

Tal comportamiento podría ser común no solo con los albatros, sino también con muchas otras aves marinas, agregaron los científicos. Los investigadores han sabido por mucho tiempo que las parejas del mismo sexo son comunes en el reino salvaje.

En la Reserva del Área Natural de Kaena Point en Oahu, Hawaii, los investigadores ahora encuentran que aproximadamente un tercio de los albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis) Los nidos son pares de hembras no relacionadas.

Estas hembras "se comportan como parejas de hombres y mujeres", dijo la investigadora Lindsay Young, una estudiante de doctorado que estudia ecología del comportamiento en la Universidad de Hawai. "Si un hombre se acerca a una mujer de la pareja, la segunda mujer se vuelve realmente posesiva".

Y las hembras en pareja se preparan, el comportamiento íntimo usualmente solo se ve entre parejas de machos y hembras.

"Si intentas acicalar a otro pájaro con el que no estás emparejado, tendrás una sorpresa desagradable", dijo Young. WordsSideKick.com. Sin embargo, aún no han visto a las hembras tratar de copular entre sí.

Dos huevos dos mamas

Los investigadores notaron por primera vez estas parejas después de ver que aproximadamente una sexta parte de todos los nidos tenían dos huevos. Los albatros normalmente solo tienen un huevo por nido. Después de observar los genes de las aves, la única forma confiable de distinguir los sexos en estos albatros, encontraron nidos con dos huevos con hembras emparejadas.

Como estos albatros solo pueden sostener un polluelo por año, en nidos con dos huevos, vistos con la mitad de todas las parejas de mujeres y mujeres, se pierde un huevo.

"Los dos ponen huevos, y el que está más cerca del parche de cría, el área donde caen todas las plumas de una hembra incubadora, que tiene muchos vasos sanguíneos para mantener el huevo caliente, es el huevo que sobrevive". Dijo joven "Parece ser simplemente la suerte del sorteo que el huevo sobrevivió. No parece ser una cuestión de dominio entre las aves, o si fue la primera puesta o la segunda puesta. Simplemente parece ser una cuestión de cualquier huevo lo hizo en el punto dulce ".

En general, estos padres del mismo sexo crían menos descendientes que las parejas de hombres y mujeres, pero dada la escasez de machos, menos polluelos son mejores que ninguno.

Dado que estos albatros crían solo un polluelo cada año, las compañeras permanecen juntas durante varios años para que cada uno se reproduzca.

"Lo más largo que los hemos visto permanecer juntos hasta ahora es de 19 años", dijo Young. "Esa es una relación bastante comprometida".

Los albatros son a menudo considerados como íconos de la monogamia. Aun así, 10 de los 16 polluelos que pertenecían a parejas hembra-hembra eran engendrados por machos que engañaban a sus compañeras.

"Estos albatros permanecen socialmente con los mismos compañeros durante largos períodos de tiempo. Es solo que no siempre se aparean con sus compañeros exclusivamente", dijo Young.

Cosa salvaje

Las parejas del mismo sexo son comunes en la naturaleza. Según el zoólogo Petter Böckman de la Universidad de Oslo, se sabe que aproximadamente 1,500 especies de animales practican el acoplamiento entre personas del mismo sexo, incluidos osos, gorilas, flamencos, búhos, salmones y muchos otros.

Esta estrategia del mismo sexo puede explicar por qué los albatros de Laysan tienen éxito en la re-colonización de islas. Los pares de padres son esenciales para la supervivencia de los albatros jóvenes: uno de los padres se queda en casa para incubar huevos y criar crías, mientras que el otro vuela y obtiene comida.

"Aunque anidan en Hawai, se alimentan cerca de Alaska, a miles de kilómetros de distancia", dijo Young. "Ahí es donde están sus áreas de alimentación: el agua más fría tiende a ser más productiva, y van a por peces pequeños y muchos calamares".

Esta es la primera vez que se observa el emparejamiento mujer-mujer en los albatros. Pero Young sospecha que están lejos de ser únicos. "Se han visto muchos albatros con dos huevos en los nidos", dijo. "Y no solo los albatros, sino también otras aves marinas. Esto puede ser mucho más común de lo que nos dimos cuenta, así que la carrera está en camino para averiguarlo".

La situación del mismo sexo que se observa en esta colonia de albatros de Laysan podría no ser extrapolable a la especie en general, dijo Young.

"Estamos viendo una nueva colonia que está tratando de adaptarse a la disponibilidad de un determinado sexo, o la falta de ella", explicó. "Queremos comparar varios sitios para averiguar qué tipo de fuerzas están impulsando este comportamiento".

"La especie en general es probablemente flexible en términos de estrategias de apareamiento", agregó Young. "Es solo que en otros lugares, puede que no sea tan frecuente".

Young y sus colegas Brenda Zaun y Eric VanderWerf detallaron sus hallazgos en línea el 28 de mayo en la revista Letras de biología. Fueron financiados por la Asociación de Historia Natural de Kilauea Point y el premio de investigación del programa de Ecología, Evolución y Biología de la Conservación de la Universidad de Hawai a través de una subvención de la Fundación Nacional de Ciencias.

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