Hallazgo Felino: Cómo El Gato Atigrado Tiene Sus Rayas

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Su gato puede ser más parecido a un guepardo de lo que cree, según una nueva investigación que encuentra una explicación genética para los patrones de un gato atigrado y las manchas de un guepardo.

¿De dónde obtiene un gato atigrado sus rayas? Los guepardos del mismo lugar consiguen sus manchas.

Un nuevo estudio encuentra que el mismo gen que es responsable de los patrones de color del guepardo causa las rayas de un gato atigrado. Las mutaciones en este gen recién identificado transforman el patrón de rayas típico de un gato atigrado en una apariencia "manchada" menos familiar. En los guepardos, mutaciones similares manchan manchas en rayas gruesas.

"Lo que esto es, es la primera conexión de un gen involucrado en la formación de patrones en gatos con su estado molecular", dijo el investigador del estudio Stephen O'Brien, del Laboratorio Nacional para la Investigación del Cáncer.

Ahora "sabemos dónde está la mutación en este gen en particular" para causar cambios en el patrón, dijo O'Brien a WordsSideKick.com.

Un gato atigrado con un típico patrón de rayas de caballa.

Un gato atigrado con un típico patrón de rayas de caballa.

Crédito: Helmi Flick

¿Rayas o manchas?

O'Brien y sus colegas contribuyeron a la secuenciación original del genoma del gato doméstico, que se completó en 2007. Además de ser interesantes desde un punto de vista científico básico, O'Brien dijo que la genética del gato puede ayudar a los investigadores a comprender las enfermedades humanas y el desarrollo genético. [Los 10 genomas más geniales jamás secuenciados]

Un misterio del desarrollo de los gatos es cómo los gatos han llegado a tener abrigos tan variados, desde colores sólidos hasta patrones de tabby "caballa" de rayas verticales finas. Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en lo que convierte el patrón de caballa en un patrón atigrado "manchado", visto más a menudo en los gatos europeos que en los estadounidenses.

Un mapa de genealogías de gatitos permitió a los investigadores reducir el culpable genético a una región del cromosoma que contiene tres genes grandes. Luego secuenciaron los genomas de dos lotes de tabbies, uno con abrigos manchados y los otros a rayas, y estrecharon al culpable aún más a un gen llamado Taqpep.

Tres mutaciones separadas del gen Taqpep en el gato doméstico y otra mutación en el mismo gen en el rey Cheetah pueden hacer que el patrón de atigrado pase de rayado a manchado, y en el cheetah, de manchado a rayado, encontraron los investigadores. Esto significa que el gen ha mutado varias veces a lo largo de la historia evolutiva de los gatitos.

Un guepardo regular (de pie) y un guepardo rey, mostrando sus anchas franjas traseras.

Un guepardo regular (de pie) y un guepardo rey, mostrando sus anchas franjas traseras.

Crédito: Cortesía de Ann van Dyk Cheetah Preserve

Plano de color del gato

El gen Taqpep contiene el plano de una molécula que generalmente se encuentra en las membranas celulares y se usa para pasar mensajes desde el exterior de la célula al interior. Una mutación del gen provoca cambios en el patrón de color al interferir con la deposición de pigmento durante el desarrollo, dijo O'Brien.

O'Brien sospecha que el gen también tiene otras funciones. Las moléculas de comunicación de membrana a menudo se asocian con el sistema inmunológico, dijo. El hecho de que esta mutación del color del pelaje haya ocurrido muchas veces sugiere que puede estar haciendo algo más útil para los gatos que simplemente cambiar sus manchas y rayas. Una posibilidad es que el cambio genético influya en la función inmune, dijo, y que las variaciones de color del pelaje que se ven en los gatos son un efecto secundario de ese cambio.

"Creo que probablemente hay otras cosas que descubrir sobre este gen", dijo O'Brien.

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