¿Siente Sed? Cómo El Agua Potable Satisface El Cerebro

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Un estudio de imágenes cerebrales revela las áreas que pueden estar involucradas en el impulso de beber agua o dejar de beber cuando nuestra sed se apaga.

Cuando una persona tiene sed, un trago de agua puede ser muy satisfactorio, pero después de que la sed se ha calmado, beber más puede ser desagradable. Una nueva investigación revela la raíz de estas experiencias en el cerebro.

Los investigadores escanearon los cerebros de las personas mientras bebían agua. Las áreas del cerebro involucradas en la toma de decisiones emocionales se iluminaron en el escáner cuando las personas bebían en respuesta a sentirse sedientos, mientras que las regiones involucradas en el control del movimiento se activaban cuando las personas se obligaban a seguir bebiendo después de calmar su sed.

Estos circuitos cerebrales probablemente evolucionaron para evitar que las personas bebieran demasiada agua, lo que dio como resultado niveles de sodio peligrosamente bajos, informaron los investigadores hoy (24 de marzo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. [7 alimentos que puede sobredosis en]

El instinto de sed en humanos y otros animales probablemente evolucionó cuando los vertebrados (animales con columna vertebral) colonizaron tierras durante el período Ordovícico, hace unos 400 millones de años. La sed asegura que las criaturas mantengan un equilibrio de hidratación y nutrientes, como el sodio, que son vitales para el funcionamiento saludable de las células.

Pero, ¿qué está pasando dentro del cerebro humano cuando una persona bebe para satisfacer una sed?

Para averiguarlo, Pascal Saker, neurocientífico de la Universidad de Melbourne, Australia, y sus colegas reclutaron a 20 hombres y mujeres sanos, y los hicieron hacer ejercicio en una bicicleta estacionaria durante una hora. Luego escanearon los cerebros de los voluntarios utilizando imágenes de resonancia magnética (MRI), que miden los cambios en el flujo de sangre a diferentes áreas del cerebro.

Durante la primera exploración, los voluntarios bebieron agua para calmar su sed, y durante una segunda exploración, se les dijo que siguieran bebiendo agua a pesar de que su sed se había calmado. Los voluntarios informaron que beber para satisfacer su sed era placentero, mientras que beber un exceso de agua era desagradable.

En los escáneres tomados mientras los participantes bebían agua para calmar su sed, sus cerebros se iluminaban con actividad en la corteza cingulada anterior y la corteza orbitofrontal, regiones que juegan un papel en la toma de decisiones emocionales.

Por el contrario, los escaneos tomados mientras los voluntarios seguían bebiendo agua después de que ya no sentían sed mostraron actividad en el putamen del cerebro, el cerebelo y la corteza motora, áreas involucradas en el control y la coordinación del movimiento. Estas áreas pueden estar involucradas en forzarse a seguir bebiendo, incluso cuando el cerebro le dice a uno que se detenga.

Las exploraciones posteriores al consumo de alcohol también mostraron actividad en la corteza medular, la ínsula, la amígdala y el gris periacueductal: áreas involucradas en la emoción, la motivación y funciones cerebrales más básicas.

Es bueno que el cerebro sepa cuándo decirle al cuerpo cuándo ha bebido lo suficiente. Beber demasiada agua puede llevar a niveles de sodio peligrosamente bajos, una condición conocida como hiponatremia o edema cerebral (exceso de líquido en el cerebro).

Las personas con esquizofrenia a veces beben demasiado líquido y desarrollan estas afecciones, lo que sugiere que el trastorno cerebral puede afectar la capacidad del cuerpo para regular su equilibrio de agua.

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