Feeling Blue: Lady Lizards Que Dobla El Género Se Pierde El Amor

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La coloración azul en los lagartos femeninos de la cerca induce a los hombres a buscar otra pareja, creando un misterio de por qué persisten estas marcas.

Para las lagartijas de la cerca, no es fácil ser azul. Por un lado, todos los chicos te ignoran.

Las marcas azules brillantes en el cuello y la parte inferior son rasgos masculinos en los lagartos de la cerca (Sceloporus undulatus), pero en algunas poblaciones, hasta el 95 por ciento de las hembras cuentan con marcas similares, aunque más débiles. Una nueva investigación encuentra que esta decoración no es buena para las niñas escamosas, e incluso puede ser un remanente evolutivo que podría desaparecer de la especie.

"Nadie ha buscado antes el costo de estos rasgos asociados con los hombres", dijo la investigadora del estudio Tracy Langkilde, bióloga de la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Azul y solo

Lindsey Swierk, una candidata doctoral en la Universidad Estatal de Pennsylvania, estaba investigando estrategias reproductivas de lagartos de cerca cuando notó que los hombres evitaban a las mujeres con marcas azules, también conocidas como insignias. Ella y Langkilde decidieron averiguar por qué. [Fotos: Ranas extrañas, lagartijas y salamandras]

Los investigadores habían recolectado previamente 118 lagartijas hembras de cuatro sitios en todo el sureste de los Estados Unidos y registraron el alcance de sus insignias azules. En 34 casos, los investigadores también registraron el número, el sexo y el peso de todos sus descendientes.

Un lagarto masculino de la cerca con insignias azules brillantes.

Un lagarto masculino de la cerca con insignias azules brillantes.

Crédito: Langkilde Lab, Penn State University

Esa información reveló que las hembras marcadas con azul pusieron huevos más livianos, una señal de que las mamás estaban invirtiendo menos recursos en sus descendientes. También pusieron sus huevos más tarde en la temporada, lo que probablemente significó que quedaron embarazadas más tarde, y que fueron "las últimas lagartijas que quedaron en el estante", dijo Langkilde a WordsSideKick.com.

"Los machos finalmente dicen: 'Muy bien, es tu turno' para aparearte", dijo.

Las marcas azules están vinculadas a niveles más altos de testosterona, que pueden dificultar la reproducción femenina y la función inmunológica. Los varones pueden despreciar a las hembras de vientre azul porque las marcas son un rasgo asociado con sistemas inmunes menos robustos, dijo Langkilde. O, el desinterés de los machos podría ser la razón por la que las hembras con insignias no dan a luz a crías más fuertes. Estas hembras pueden no llegar a aparearse tan temprano en la temporada y, por lo tanto, tienen crías más débiles. De cualquier manera, la posterior puesta de huevos probablemente sea una mala noticia para los lagartos, dijo Langkilde, ya que tienen menos tiempo para abastecerse de tiendas de grasa para el invierno.

¿Reliquia evolutiva?

En un segundo experimento, los investigadores colocaron lagartos de cerco macho en un recinto y colocaron a una hembra a cada lado del recinto. Los hombres que están interesados ​​en una mujer la cortejan con un baile extraño.

"Estos hombres hacen estos movimientos realmente agudos y temblorosos que parecen estar bajo una luz estroboscópica y, no sé," es sexy, al parecer ", dijo Langkilde.

Los machos ignoraron en gran medida a las hembras con marcas azules, dijo Langkilde, y pasaron la mayor parte del tiempo con los novios sin marcar. En el 35 por ciento de las sesiones que resultaron en apareamiento, los machos pasaron el 90 por ciento de su tiempo cortejando a la hembra con la que finalmente se aparearon. Eso significa que el cortejo está relacionado con el sexo, y que las hembras azules probablemente quedarán excluidas.

Entonces, ¿por qué las hembras tienen marcas azules, si son tan perjudiciales? Es posible que las marcas estén relacionadas con un rasgo que ayude a las mujeres de otras maneras. Debido a que las chicas de vientre azul tienen testosterona más alta, podrían ser más agresivas o competitivas en tiempos de escasez. O, quizás hayan coloreado vívidamente "hijos realmente atractivos" que transmiten sus genes de manera prolífica, dijo Langkilde. O tal vez no hay ninguna razón en absoluto.

"Podría ser que las hembras tengan las insignias solo porque es una reliquia de su pasado evolutivo y están empezando a perderlas ahora", dijo Langkilde.

Si ese es el caso, las insignias azules deberían desaparecer de las lagartijas en la naturaleza. Langkilde y Swierk tienen datos sobre el número de hembras con marcas azules de hace siete años, por lo que pueden regresar a las mismas áreas para verificar si las proporciones han cambiado. Los investigadores informaron sus hallazgos hoy (5 de noviembre) en la revista Biology Letters.

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