Los Dinosaurios Jurásicos Con Plumas Eran Fieros Y... ¿Fluffy?

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A diferencia de la mayoría de sus parientes aviares modernos, los dinosaurios del período jurásico tenían plumas increíblemente esponjosas.

Durante el período Jurásico, algunos dinosaurios emplumados, incluido el cuervo de 160 millones de años Anchiornis huxleyi - Un estudio encuentra que eran francamente mullidos, a diferencia de muchos de sus parientes de aves modernos y elegantes.

El hallazgo demuestra que las plumas de Anchiornis, y otro dinosaurio emplumado conocido como Sinosauropteryx, eran más simples, y más suaves, de lo que se pensaba anteriormente. Además, los fósiles de dinosaurios en el estudio indican que las alas y las plumas modernas probablemente se desarrollaron más adelante a lo largo de la línea de tiempo evolutiva de lo que los investigadores habían asumido.

"En general, sugiere que las plumas y alas verdaderamente modernas podrían haber evolucionado más tarde en el tiempo o en linajes de aves extintos más estrechamente relacionados con las aves modernas de lo que podríamos haber esperado", Evan Saitta, paleontólogo de la Universidad de Bristol en el Reino Unido., quien realizó la investigación, contó WordsSideKick.com. [Imágenes: estas dinosaurias Downy lucían plumas]

Para investigar, Saitta y sus colegas examinaron los fósiles de dinosaurios completos, así como las plumas de dinosaurios que se habían caído y fosilizado. Durante su análisis, los investigadores prestaron mucha atención a la anatomía de cada pluma, incluido el raquis (el tallo duro) y las barbicellas, los filamentos en forma de gancho que bloquean las fibras individuales, llamadas púas, de una pluma.

Una representación artística de la Anchiornis.

Crédito: Rebecca Gelernter

Los investigadores descubrieron que las plumas del contorno exterior se encuentran en el torso y las extremidades de Anchiornis Tenía tallos cortos y sin barbicels. Esto significa que las plumas se ramificaron como plumas, dando al dinosaurio una apariencia suave y esponjosa. Estas plumas prehistóricas y esponjosas son similares a las de una paloma, que también tiene púas abiertas y separadas.

En contraste, la mayoría de las plumas de aves modernas tienen un tallo largo y una red de barbicels que mantienen las plumas juntas de una forma elegante y estilizada que ayuda a reducir la resistencia durante el vuelo, dijeron los investigadores.

Mientras tanto, las plumas de contorno de la Sinosauropteryx carecía de raquis por completo. En cambio, estos dinosaurios tenían mechones de plumas que emergían de sus cuerpos. Estos hallazgos aún tienen que confirmarse, sin embargo, porque los fósiles de independientes Sinosauropteryx Las plumas aún no se han descubierto. Más bien, los investigadores hicieron suposiciones basadas en las impresiones alrededor de un fósil de dinosaurio.

Anchiormis también se puede distinguir de las aves modernas porque tenía varias filas de largas plumas caídas en sus cuatro alas y cola, lo que sugiere que se involucró en "saltos asistidos por alas" o en planeo, en lugar de un verdadero vuelo, dijeron los investigadores. En contraste, la mayoría de las aves modernas tienen plumas aerodinámicas y asimétricas en una sola fila en sus dos alas, dijeron.

Hasta esta investigación, los científicos nunca habían observado plumas con un raquis corto y púas largas y separadas que se ramifican simétricamente como lo hacen en AnchiornisSegún el estudio.

"El papel ayuda a llenar un espacio con respecto a las formas que tomaron las plumas primitivas", dijo Saitta.

Además, los hallazgos sugieren que las suaves plumas de plumas Anchiornis hizo al dinosaurio un volante ineficaz, pero, como un abrigo de invierno, las plumas probablemente lo ayudaron a mantenerse caliente.

Saitta y sus colegas planean seguir buscando más dinosaurios con plumas, lo que podría proporcionar evidencia que les ayude a estudiar cómo las alas y plumas primitivas encajan en la línea de tiempo evolutiva que eventualmente dio origen a las aves.

Un fósil de individuo Anchiornis Plumas junto a un fósil de plumas que se parecen a las de las aves modernas.

Crédito: Universidad de Bristol

"El trabajo en estas relaciones ayudará a determinar el tiempo y los patrones de evolución de la pluma", dijo. "Sin embargo, no puedo darles fechas geológicas precisas para estos. Hay muchos más fósiles que encontrar".

El estudio fue publicado en línea hoy (28 de noviembre) en la revista Paleontología.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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