El Temible Dinosaurio Malgache Se Mantuvo Pálido En La Mayor Parte De Su Vida

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El dinosaurio majungasaurus crenatissimus tardó al menos 20 años en alcanzar su tamaño completo, lo que lo convierte en uno de los terópodos de crecimiento más lento que se haya registrado.

Un temible dinosaurio carnívoro conocido por comer de su propia clase no era tan grande: pesaba solo tanto como un enorme cocodrilo. Pero la criatura, Majungasaurus crenatissimus, Según un estudio reciente, tomó más de 20 años alcanzar su tamaño completo, convirtiéndose en uno de los dinosaurios de crecimiento más lento de su tipo en la historia.

El hallazgo sugiere que M. crenatissimus fue un verdadero pipsqueak durante la mayor parte de su vida, al menos en comparación con sus enormes y crecientes parientes. tirano-saurio Rex y Albertosaurus, dijo el investigador principal del estudio, Michael D'Emic, profesor asistente de biología en la Universidad Adelphi en Long Island, Nueva York. [Galería de imágenes: dinosaurios armados pequeños]

Dinosaurio malgache

Los investigadores optaron por estudiar. M. crenatissimus Porque era un dinosaurio común con múltiples especímenes disponibles para estudio. "Se sabe literalmente por miles de dientes, cientos de huesos aislados y varios esqueletos casi completos", dijo D'Emic a WordsSideKick.com.

M. crenatissimus fue el principal depredador en la isla de Madagascar durante el período Cretácico tardío, hace unos 70 millones a 66 millones de años. M. crenatissimus es considerado un terópodo abelisáurido, un dinosaurio carnívoro, bípedo, con brazos frontales rechonchos; dientes pequeños y puntiagudos; Y una calavera corta, dijo D'Emic.

De acuerdo con un estudio realizado en 2007 en el Journal of Vertebrate Paleontology, la bestia habría crecido cerca de 20 pies (6 metros) de longitud.

Sin embargo, D'Emic descubrió que tomó la mayor parte de su vida para alcanzar esa longitud. El individuo que los investigadores estudiaron probablemente pesó alrededor de 1,875 libras. (850 kilogramos) cuando murió alrededor de los 27 años. En comparación, "Tirano saurio Rex fue de 800 kilogramos en unos pocos años ", antes de que finalmente alcanzara su tamaño total de aproximadamente 9 toneladas (8,160 kg) en la edad adulta, dijo D'Emic.

Trozo de sierra de roca

Para analizar el M. crenatissimus individual, uno de los más grandes y más completos de la historia, los investigadores utilizaron una sierra de roca para obtener cortes de ocho huesos: la costilla dorsal, el pubis, la escápula, la falange, el metatarsiano y tres huesos de la pierna: el peroné, la tibia y el fémur.

Para preservar la forma original del esqueleto, utilizaron un molde para formar un epoxi en la forma de las rebanadas extraídas de esos huesos. Luego volvieron a colocar las réplicas en el esqueleto.

"Aunque se trata de un muestreo destructivo, puede restaurar el espécimen a su morfología original", dijo D'Emic.

Una vez que tuvieron las ocho rodajas, D'Emic y sus colegas las montaron en portaobjetos de microscopio y luego las trituraron hasta que quedaron transparentes (aproximadamente del grosor de un cabello humano) y. "Es un proceso lento y lento", dijo.

Una vez que terminó, D'Emic pudo ver fácilmente cada línea individual de crecimiento de arresto (LAG). Al igual que los anillos de los árboles, los LAG que estaban cerca indicaron que el dinosaurio no creció mucho ese año en particular, mientras que los anillos que estaban muy alejados implicaban que el dinosaurio había experimentado un crecimiento repentino, dijo D'Emic.

Una sección transversal del fémur muestra las líneas de crecimiento detenido (LAG) que están muy juntas, lo que sugiere un crecimiento limitado.

Una sección transversal del fémur muestra las líneas de crecimiento detenido (LAG) que están muy juntas, lo que sugiere un crecimiento limitado.

Crédito: Michael D'Emic, Pat O'Connor y Kristi Curry Rogers

Muchos de los LAG estaban muy juntos, lo que indica que el dinosaurio creció lentamente en comparación con sus parientes terópodos. Por ejemplo, el allosauroide. Acrocanthosaurus Alcanzó unas 7,700 libras. (3,500 kg) en aproximadamente el mismo tiempo que tomó M. crenatissimus Para alcanzar apenas un cuarto de ese peso, dijo D'Emic.

No está claro por qué M. crenatissimus Creció tan lentamente, pero tal vez el duro ambiente malgache, plagado de sequías e inundaciones, redujo su crecimiento, dijo D'Emic. Además, la investigación muestra que otros abelisáuridos crecieron lentamente, por lo que puede ser una característica común del grupo, dijo. [Golpes sangrientos: fotos de una autopsia de T. Rex]

Misterio de la infancia

Sin embargo, falta información de la juventud del dinosaurio. Algunos huesos, como la tibia, contenían médula ósea en su centro que remodelaba el hueso (y los LAG) a su alrededor, lo que significa que los primeros años del dinosaurio se borraron de manera efectiva.

Pero, al examinar el espaciamiento de los últimos años, pudieron adivinar cuántos anillos formaban la región interna cubierta por la médula ósea. Al final, adivinaron que había 14, lo que les ayudó a estimar la edad de 27 dinosaurios, dijo. Los investigadores planean estudiar un juvenil. M. crenatissimus para ver si sus jóvenes LAG están espaciados como predijeron que serían, dijo D'Emic.

La investigación es parte del Proyecto de Paleontología de Madagascar, en el que los investigadores están estudiando la estructura ósea y los LAG de otros vertebrados que vivían en la Formación Maevarano de Madagascar, ampliamente conocida como un ecosistema cretáceo estresante, dijo la co-investigadora del estudio Kristina Curry Rogers, profesora asociada de Geología y biología en Macalester College en Minnesota.

Por ejemplo, a principios de este año, Curry Rogers, D'Emic y sus colegas publicaron un estudio en la revista Science sobre los restos de un bebé titanosaurio (Rapetosaurus), un herbívoro de cuello largo y cola larga de Madagascar. Encontraron que el bebé probablemente murió de hambre durante una sequía.Pero durante su corta vida, creció muy rápido, probablemente al mismo ritmo que un bebé elefante moderno, dijo.

El nuevo estudio, que aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, se presentó el 28 de octubre en la reunión de 2016 de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados en Salt Lake City.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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