Experiencias Temerosas Pasadas En Familias De Ratones

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Los ratones pasan la experiencia a su descendencia a través de modificaciones químicas en su adn.

Los hijos de padres que vivieron la hambruna holandesa de 1944 tenían bajo peso al nacer y sufrían problemas de salud a lo largo de sus vidas, y sus propios hijos eran más pequeños y estaban plagados de mala salud, según los estudios. Ahora, una nueva investigación en ratones revela cómo la experiencia puede transmitirse de generación en generación debido a los cambios en el ADN.

Los científicos entrenaron a los ratones para asociar el aroma de las flores de cerezo con el temor de recibir una descarga eléctrica y descubrieron que los cachorros y los abuelos de los ratones eran más sensibles al olor, aunque no recibieron el entrenamiento de choque. Los ratones parecen haber heredado el conocimiento del miedo a través de modificaciones a su código genético.

Estas modificaciones, que pueden marcar la expresión de genes particulares hacia arriba o hacia abajo, se conocen como mecanismos epigenéticos. Ciertos entornos o experiencias pueden desencadenar la unión de marcadores químicos a un gen que controla si ese gen se utilizará para producir proteínas (los componentes básicos de los tejidos del cuerpo). [Las 10 peores condiciones hereditarias]

"Dependiendo del entorno en el que se encuentre un organismo, ese gen podría activarse o desactivarse", dijo el investigador del estudio Brian Dias, de la Facultad de Medicina de la Emory University en Atlanta, a WordsSideKick.com. "Es necesario que los antepasados ​​informen a sus descendientes que un ambiente en particular fue negativo para ellos", dijo Dias.

Dias y su colega, el Dr. Kerry Ressler, expusieron a los ratones a un aroma a flor de cerezo y les aplicaron choques eléctricos en los pies, de modo que los animales aprendieron a asociar el olor con el temor de ser impactados. Otros ratones fueron expuestos a un olor neutro o sin olor.

Los ratones se dejaron aparearse y sus crías se expusieron a cantidades variables del aroma a cereza. A esos ratones también se les permitió aparearse, y sus propios descendientes también fueron expuestos al olor.

Los descendientes de la primera generación eran más sensibles al olor a cereza: podían detectar el olor a niveles muy bajos y evitar pasar mucho tiempo cerca del olor. Además, la siguiente generación de descendientes mostró la misma sensibilidad al olor, según los resultados del estudio, detallado el 2 de diciembre en la revista Nature Neuroscience.

Los investigadores también midieron cómo el miedo a los olores afectaba a la anatomía del cerebro, utilizando un método que tiñe de azul las neuronas del olor. Contaron estas neuronas azules y rastrearon su origen.

La descendencia de primera y segunda generación de ratones entrenados para temer el olor a cereza tenía mayores cantidades de un receptor químico conocido para el olor a flor de cerezo que la descendencia de ratones expuestos a un olor neutral, y también tenía áreas cerebrales agrandadas dedicadas a esos receptores.

De hecho, incluso los ratones concebidos a partir del esperma de un ratón temeroso del olor a cereza mostraron la misma sensibilidad al olor, según encontraron los investigadores, lo que sugiere que el conocimiento del olor no era algo que los ratones aprendieran de sus padres.

Los mecanismos epigenéticos parecen explicar cómo la descendencia de ratones entrenados para temer que un olor particular pueda heredar la sensibilidad a ese olor.

"Estos tipos de resultados son alentadores, ya que sugieren que la herencia transgeneracional existe y está mediada por la epigenética", dijo el genetista Wolf Reik del Instituto Babraham en Inglaterra en un comunicado. "Pero se necesita un estudio mecanicista más cuidadoso de los modelos animales antes de extrapolar estos hallazgos a los humanos", agregó Reik, quien no participó en el estudio.

Algunos mecanismos epigenéticos han sido documentados en humanos, de hecho. Por ejemplo, otros investigadores han demostrado que los bebés que se encontraban en el útero de sus madres durante los ataques terroristas del 9/11 tenían niveles más bajos de la hormona cortisol, un sello distintivo del Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT).

Dias dijo que estos estudios sugieren que "la dicotomía entre naturaleza y nutrición es falsa, está en algún lugar en el medio".

Seguir Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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