La Fda Trabaja Para Reemplazar Las Etiquetas De Alimentos Engañosas

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Las etiquetas de los alimentos en los frentes de los paquetes, que han proliferado y se consideran engañosas, han sido objeto de un escrutinio de la fda.

NUEVA YORK - Los pasillos de los supermercados estadounidenses pueden ser lugares desconcertantes en estos días, llenos de docenas de variaciones de cereales, galletas, papas fritas y otros alimentos, muchos de los cuales se jactan de su supuesta salud: este yogur es "bajo en grasa", mientras que este cereal es "saludable para el corazón" y esos chips tienen "0 gramos de grasas trans". ¿Cuáles son los reclamos en los que el devoto debe confiar y qué alimentos deben elegir para poner en su mesa?

Esta pregunta se ha vuelto cada vez más difícil de responder para los compradores, ya que los problemas de salud asociados con las dietas deficientes, como las enfermedades cardíacas y la obesidad, afectan a más residentes de EE. UU. Cada año. Mientras tanto, los estudios muestran que los estadounidenses quieren más y mejor orientación sobre qué alimentos comer.

"El público está claramente confundido sobre qué comer", dijo Marion Nestle, nutricionista de la Universidad de Nueva York, quien recientemente dio una charla aquí en la Academia de Ciencias de Nueva York sobre la dieta y la política alimentaria.

El aumento de la epidemia de obesidad en los Estados Unidos (más del 30 por ciento de los adultos de EE. UU. Ahora son obesos), combinado con la proliferación de varios esquemas de etiquetado y las preocupaciones sobre la naturaleza potencialmente engañosa de algunos de estos esquemas, ha llevado a los EE. UU. Administración para llevar a cabo una revisión del llamado etiquetado frontal del paquete. El objetivo es crear un conjunto estándar de regulaciones que regulen lo que los fabricantes pueden hacer en estas etiquetas de alimentos.

"Habíamos notado una verdadera proliferación de estos símbolos en el frente del paquete, y notamos que había muchos diferentes", dijo Siobhan DeLancey, un portavoz de la FDA. "Y no parece haber una regla de oro o una consistencia real para que los consumidores puedan confiar".

La FDA y los defensores de la nutrición esperan que la revisión remedie esta situación y proporcione a los consumidores un sistema estándar de etiquetas en las que puedan confiar para elegir qué alimentos compran.

"La FDA está analizando bien la situación del frente del paquete", dijo Nestle.

Etiquetas, etiquetas por todas partes.

Los reclamos como "bajo en grasa" y "alto en fibra" no comenzaron a aparecer mucho en los frentes de los paquetes de alimentos hasta alrededor de 1994, cuando se requirió el panel de Información nutricional para cada paquete de alimentos, según lo estipulado en el etiquetado de nutrición de 1990. y la Ley de Educación.

"Hasta entonces, la FDA dijo que las declaraciones de propiedades saludables eran reclamaciones de medicamentos y que las compañías de alimentos tenían que hacer lo que las compañías farmacéuticas debían: demostrar seguridad y eficacia", dijo Nestle a WordsSideKick.com.

Pero los fabricantes argumentaron que, dado que se les exigía que incluyeran información nutricional potencialmente negativa en sus alimentos (por ejemplo, la cantidad de calorías o gramos de grasa), también se les debería permitir señalar los aspectos positivos de sus productos. El Congreso acordó y le dijo a la FDA que permitiera las afirmaciones de salud que estaban respaldadas por una cantidad razonable de ciencia, dijo Nestlé. Después de eso, explotaron los reclamos en el frente del paquete.

"Hay reclamos de salud en todo", dijo Nestlé.

DeLancey dijo que se deben cumplir los criterios para que los alimentos presenten reclamos como "alto en fibra" o "bajo en sal"; la fibra en el alimento debe estar por encima de cierta cantidad y la sal por debajo de cierta cantidad. Pero cuando tales afirmaciones aparecen en muchos cereales para el desayuno y bocadillos que también pueden ser altos en azúcar o calorías, el resultado puede ser la confusión del consumidor y el consumo de alimentos que en realidad no son saludables, dijo Nestlé.

"La mayoría de las personas obtienen su información nutricional de los comercializadores de alimentos, y esa información no es exactamente imparcial", dijo Nestlé.

Los estudios parecen al menos en parte respaldar esta preocupación. La Encuesta de Salud y Dieta 2008 de la FDA, una encuesta telefónica al azar a más de 2,500 adultos de los 50 estados y el Distrito de Columbia, analizó cómo los estadounidenses usan y ven las etiquetas de la parte frontal del paquete. Encontró que más de la mitad leía las etiquetas de los alimentos cuando recogían un paquete por primera vez, un 10 por ciento más que en 2001.

Para reclamos como "bajo en grasa", "alto contenido de fibra" y "sin colesterol", el 38 por ciento de los encuestados dijo que a menudo usaba tales reclamos, mientras que el 34 por ciento dijo que lo hacía a veces. La encuesta encontró que el 41 por ciento de los encuestados confía en que todas o la mayoría de las afirmaciones de nutrientes como "baja en grasa" o "alta en fibra" son precisas, mientras que el 56 por ciento cree que algunas o ninguna de ellas son precisas, lo que apunta a una confusión en la parte de los consumidores sobre qué etiquetas pueden confiar.

Una encuesta en línea de 1,045 adultos realizada por FoodMinds, una compañía de alimentos y nutrición, encontró que los consumidores estadounidenses parecen querer que el gobierno ayude a aclarar la confusión. Su encuesta, realizada en enero de este año, encontró que el 86 por ciento de los encuestados estaba interesado en que el gobierno implementara un etiquetado objetivo en el frente del paquete que destaque las calorías y los nutrientes beneficiosos en un alimento. Y el 77 por ciento estaba interesado en etiquetas que los advirtieran cuando un alimento tenía un alto contenido calórico y bajo en nutrientes; El 64 por ciento dijo que comería menos o dejaría de comprar un alimento que tuviera tal advertencia.

Elecciones inteligentes

La situación llegó a un punto crítico cuando en septiembre del año pasado, The New York Times escribió un artículo sobre el programa Smart Choices, un programa de etiquetado voluntario utilizado por varias compañías en colaboración, y cómo la etiqueta que se suponía indicaba los alimentos que eran Las opciones saludables terminaron apareciendo en una caja de Fruit Loops, entre otras opciones menos que saludables.

La atención prestada al etiquetado por este y otros artículos, las quejas de los consumidores y defensores, y la gran cantidad de esquemas de etiquetado que se utilizaron, llevaron a la FDA a enviar cartas de advertencia a algunos fabricantes en octubre de 2009 para pedirles que revisen sus propias etiquetas para verificar su exactitud. La FDA también notificó a las compañías que la FDA iniciaría su propia revisión de tales esquemas. (Smart Choices se suspendió voluntariamente en octubre, en espera de la revisión de la FDA).

"No le pedimos a nadie que los sacara del mercado, pero dijimos: 'Mira, necesitas hacer una revisión de estos y asegurarte de que sean realmente precisos'", dijo DeLancey.

Revisión en progreso

La FDA se encuentra actualmente en medio del proceso de revisión, que implica tanto la precisión de los esquemas de etiquetado existentes como los propuestos, y la realización de encuestas a los consumidores para averiguar qué desean de dichos esquemas.

La clave, dijo DeLancey a WordsSideKick.com, es averiguar "qué es lo que los consumidores van a encontrar más útil y que en realidad les dará información precisa".

Se han utilizado y propuesto varios esquemas de etiquetado: algunos enumeran solo un par de puntos clave de nutrición, como las calorías, acompañados por una marca de verificación u otro símbolo; algunos son una versión truncada de la etiqueta de información nutricional que muestra puntos clave, como calorías, grasa, azúcar y sodio; otros incluyen encima de esa información un símbolo de "semáforo" (algo que se ha utilizado con éxito en el Reino Unido) por cada nutriente que indica si ese nutriente está en el rango aceptable (verde) o no (rojo).

El Instituto de Medicina de los Estados Unidos (OIM) está revisando algunos de estos esquemas y cualquier estudio que se haya realizado en las etiquetas de los alimentos para ver qué tan precisos e informativos son. El comité de la OIM actúa como una fuente imparcial y no gubernamental que asesora regularmente sobre las cuestiones científicas involucradas en tales asuntos. La OIM está programada para completar su informe a finales de este año.

Trabajar con los consumidores también es importante porque la FDA quiere asegurarse de que los esquemas que seleccionen o las regulaciones que establezcan resulten en un sistema que los consumidores realmente usarán, que pueden usar para una referencia rápida y les dará información precisa.

"Estamos buscando formas de darles la información en un formato más fácil de digerir", dijo DeLancey.

DeLancey notó un fenómeno llamado "efecto de truncamiento" como una consideración en cualquier esquema: los clientes pueden tener prisa por poner la cena en la mesa o tener niños a los que desean vigilar, y "eso evita que las personas se den la vuelta". y mirando la etiqueta de información nutricional ". Por lo tanto, cuanto más sencillo y preciso sea el esquema de cualquier sistema, mayor será la probabilidad de que un comprador elija una opción de comida saludable.

DeLancey dice que la FDA también ha hablado con las industrias, "y en realidad son un gran apoyo".

La última palabra en las etiquetas de los alimentos.

Los estudios sobre consumidores que está llevando a cabo la FDA están programados para finalizar a fines de este año o comienzos del próximo. El siguiente paso será utilizar la información de estos y el informe de la OIM para elaborar un conjunto de reglamentos que rijan el etiquetado de la parte frontal del paquete, que se publicará en el Registro Federal, y luego abrir ese borrador hasta un período de comentario público. Una vez que se hayan abordado los comentarios "sustanciales" (aquellos que hacen sugerencias y críticas legítimas), la FDA puede adoptar el reglamento.

Aún no se decide si el resultado final será un esquema de etiquetado específico o un conjunto de regulaciones sobre lo que puede o debe estar en la parte frontal de un paquete.

"Todavía no hemos decidido si va a haber un símbolo universal, porque podemos encontrar que hay ciertos productos que necesitan un tipo diferente de símbolo, como las bebidas frente a la comida tradicional", dijo DeLancey. "Pero habrá un conjunto de criterios para usarlo".

En última instancia, independientemente del tipo de sistema de etiquetado o de las regulaciones establecidas, la carga de elegir una mejor dieta recae en el consumidor individual.

"Nadie puede regular lo que la gente realmente come, solo puede darles la información, la información precisa para tomar sus propias decisiones", dijo DeLancey.

Si le preguntas a Nestlé, a ella no le gustan los esquemas de etiquetado de alimentos, y señala que la comida chatarra es comida chatarra, sin importar qué nutrientes se le agreguen. Sus consejos para una dieta más saludable son: "Comer menos, mover más, comer frutas y verduras, no comer demasiada comida chatarra, disfrutar".

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