La Fda Aprueba La Primera Píldora 'Digital': ¿Cómo Funciona?

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Una nueva "píldora digital" puede decirle a los médicos si un paciente ha tomado su medicamento.

Una nueva "píldora digital" puede decirle a los médicos si un paciente ha tomado su medicamento. La píldora, que fue aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. El 13 de noviembre, envía una señal a un sensor portátil cuando un paciente ha tomado el medicamento, y esa información luego se envía a un consultorio médico.

El sistema completo se llama Abilify MyCite y consiste en la píldora, el sensor portátil y una aplicación para teléfono inteligente. El medicamento real es Abilify (nombre genérico aripiprazol), un medicamento utilizado para tratar la esquizofrenia y el trastorno bipolar. La droga es vendida por Otsuka Pharmaceutical, y el sensor en la píldora fue construido por Proteus Digital Health.

Pero, ¿cómo funciona el sistema? [Los seres humanos biónicos: Top 10 Tecnologías]

Aunque la idea puede sonar como algo salido de una película de ciencia ficción, la tecnología se basa en un principio descrito por primera vez hace más de 200 años, dijo el Dr. George Savage, director médico y cofundador de Proteus Digital Health.

En 1800, Alessandro Volta inventó una batería que consta de dos metales diferentes (zinc y cobre) en una solución de ácido sulfúrico y salmuera, dijo Savage. Las baterías se fabrican de forma similar a la de hoy.

Savage le dijo a WordsSideKick.com que está integrado en la píldora un sensor que consiste en un chip de silicio con el circuito lógico, junto con dos piezas de metal: cobre y magnesio. Cuando el sensor cae en una solución de agua o cualquier otro líquido que tenga moléculas polares (como el ácido clorhídrico en el estómago, que disuelve la píldora y deja el sensor), el dispositivo generará una corriente. La corriente es muy pequeña, pero es suficiente para ejecutar el chip.

"Técnicamente, es una fuente de energía parcial", dijo Savage. "El paciente se convierte en la batería".

Una vez activado, el chip (solo 1 milímetro por lado y 0,3 mm de grosor) envía una señal muy simple, una que codifica un solo número. Ese número identifica a la píldora y le dice al sensor portátil y adhesivo, básicamente un vendaje adhesivo, dijo Savage, que ha sido ingerido.

Sin embargo, la señal de la píldora no es una señal de radio, dijo Savage. El circuito lógico del chip hace una pequeña corriente modulada: un gráfico de los niveles actuales se vería como una onda sinusoidal. Dado que el cuerpo humano es conductor, el sensor portátil puede captar los cambios. La corriente modulada puede codificar unos y ceros, similar a una señal de FM, dijo Savage.

"Funciona de manera similar a un electrocardiograma o un electrocardiograma," dijo Savage. Estas máquinas detectan cambios en la corriente eléctrica del cuerpo para controlar los latidos del corazón. El sensor portátil hace lo mismo, aunque la corriente es más pequeña, dijo.

La píldora está diseñada para funcionar durante unos 3 minutos. Es el tiempo suficiente para enviar una señal al sensor de que debe despertarse y comenzar a recopilar datos. Eso ahorra energía de la batería, dijo Savage, y permite que el sensor portátil funcione durante una semana a la vez.

De paciente a médico.

El sensor portátil, que es un parche adhesivo que se usa en el abdomen, puede detectar qué tan activo está el paciente, como un Fitbit, dijo Bob McQuade, director de estrategia de Otsuka Pharmaceutical. También puede verificar si la persona que toma la píldora está acostada. [5 maneras en que las computadoras aumentan el descubrimiento de drogas]

Desde el sensor portátil, la información de que el paciente tomó una píldora, y si se están moviendo, de pie o sentado, se envía a la aplicación del teléfono inteligente a través de Bluetooth. La aplicación le pregunta al paciente cómo se siente y registra la respuesta. Si el paciente da su consentimiento, la aplicación puede enviar al médico el momento en que tomó la píldora, su nivel de actividad y su estrés autoinformado, quienes pueden analizar los datos a lo largo del tiempo y tener una idea de la rutina del uso de los medicamentos por parte del paciente. Entonces, por ejemplo, el médico puede saber si el paciente siempre toma el medicamento a la misma hora del día, o si hay una tendencia a olvidarse de tomar una pastilla de vez en cuando.

Savage notó que la información enviada desde el sensor portátil al teléfono y desde la aplicación del teléfono al consultorio del médico está encriptada, y no hay una forma realista de interceptar la señal de la píldora al sensor portátil sin mantener un contacto muy cercano. con el paciente.

McQuade observó que aunque los datos permiten a los médicos controlar si los pacientes han tomado su medicamento, no hay evidencia de que el sistema mejore la adherencia, lo que significa que el paciente toma el medicamento según las indicaciones.

"Esos experimentos aún no se han hecho", dijo McQuade a WordsSideKick.com. Aun así, este tipo de datos podría ayudar a los médicos a hablar con los pacientes sobre el uso de medicamentos y tal vez identificar buenos hábitos, dijo.

Savage observó que la adherencia y el uso adecuado son un problema continuo. Por ejemplo, muchas personas que se saltan la medicación de un día, sea lo que sea, tomarán dos pastillas al día siguiente, aunque la gente no debería hacer eso con algunos medicamentos. "La gente hace cosas que son lógicas en el trabajo, por ejemplo, se pierde un día, [por lo que] entra y hace más trabajo, pero no en farmacología".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: FDA Aprueba Primera Píldora Digital.




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