Líneas De Falla: Hechos Sobre Grietas En La Tierra

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Las fallas se clasifican en tres grupos generales según el sentido de deslizamiento o movimiento. Descripciones de los tres tipos de fallas que causan los terremotos.

Las fallas son fracturas en la corteza terrestre, donde las rocas a ambos lados de la grieta se han deslizado una sobre la otra.

A veces las grietas son pequeñas, delgadas como el cabello, con un movimiento apenas perceptible entre las capas de roca. Pero las fallas también pueden tener cientos de millas de largo, como la falla de San Andrés en California y la falla de Anatolia en Turquía, ambas visibles desde el espacio.

Tres tipos de faltas.

Hay tres tipos de fallas: fallas de impacto, fallas normales y de empuje (reversa), dijo Nicholas van der Elst, un sismólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Palisades, Nueva York. Cada tipo es el resultado de diferentes fuerzas que empujan o tiran de la corteza, lo que hace que las rocas se deslicen hacia arriba, hacia abajo o unas sobre otras.

"Cada uno describe un tipo diferente de movimiento relativo", dijo van der Elst.

Las fallas se clasifican en tres grupos generales según el sentido de deslizamiento o movimiento.

Las fallas se clasifican en tres grupos generales según el sentido de deslizamiento o movimiento.

Crédito: IRIS

Fallas de deslizamiento de huelga indican que las rocas se deslizan unas sobre otras horizontalmente, con poco o ningún movimiento vertical. Tanto las fallas de San Andrés como las de Anatolia son resbalones de huelga.

Fallas normales crear espacio. Dos bloques de corteza se separan, estirando la corteza en un valle. La Provincia de Cuenca y Cordillera en América del Norte y la Zona de Rift de África Oriental son dos regiones bien conocidas donde las fallas normales se están extendiendo a lo largo de la corteza terrestre.

Fallas inversas, también llamadas fallas de empuje, deslice un bloque de corteza encima de otro. Estas fallas se encuentran comúnmente en las zonas de colisión, donde las placas tectónicas empujan las cadenas montañosas como el Himalaya y las Montañas Rocosas.

Las fallas de deslizamiento de huelga suelen ser verticales, mientras que las fallas normales e inversas a menudo están en ángulo con respecto a la superficie de la Tierra. Los diferentes estilos de fallas también se pueden combinar en un solo evento, con una falla moviéndose tanto en movimiento vertical como de deslizamiento durante un terremoto. [Cuenta atrás: 13 hechos locos del terremoto]

Todas las fallas están relacionadas con el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra. Las fallas más grandes marcan el límite entre dos placas. Visto desde arriba, estos aparecen como amplias zonas de deformación, con muchas fallas entrelazadas. "Los límites de las placas siempre están creciendo y cambiando, por lo que estas fallas desarrollan pliegues y curvas a medida que se deslizan una sobre la otra, lo que genera más fallas", dijo van der Elst.

Las líneas de falla individuales son generalmente más estrechas que su longitud o profundidad. La mayoría de los terremotos ocurren a menos de 50 millas (80 kilómetros) por debajo de la superficie de la Tierra. Los terremotos más profundos ocurren en fallas inversas a aproximadamente 375 millas (600 km) debajo de la superficie. Debajo de estas profundidades, las rocas son probablemente demasiado calientes para que las fallas generen suficiente fricción para crear terremotos, dijo van der Elst.

La falla expuesta más grande de la Tierra.

Durante casi un siglo, los científicos han estado conscientes de un abismo oceánico de 4,47 millas de profundidad (7,2 km), conocido como Weber Deep, ubicado frente a la costa del este de Indonesia en el mar de Banda. Pero hasta hace poco, no habían podido explicar cómo se hizo tan profundo.

El Weber Deep es el punto más profundo del océano que no está en una zanja; Las zanjas se forman durante la subducción de dos placas tectónicas, cuando una se desliza debajo de la otra. Sin embargo, Weber Deep es una cuenca del antebrazo, que es esencialmente una depresión ubicada frente al arco de Banda (cadena curva de islas volcánicas), según New Atlas. Así que la pregunta seguía siendo: ¿Por qué el Weber es tan profundo como una zanja?

Sobre la base de los estudios sobre el lecho marino y el conocimiento de la geología, una hipótesis afirmaba que el abismo era el resultado de una extensión a lo largo de una falla potencial de ángulo bajo, pero esta teoría no había sido probada. Ahora, los investigadores de la Universidad Nacional Australiana (ANU) y la Universidad Royal Holloway de Londres han confirmado esta teoría. El investigador principal, Jonathan Pownall, descubrió extensiones de la línea de falla en las montañas de las islas Banda Arc durante un viaje en barco.

"Me sorprendió ver el hipotético plano de falla, esta vez no en la pantalla de una computadora, sino asomando por encima de las olas", dijo Pownall en un comunicado de prensa de Science Daily. De hecho, el enorme abismo se formó por "extensión a lo que podría ser el plano de falla expuesto más grande de la Tierra", dijo.

Mediante un análisis adicional de los mapas de alta resolución del fondo marino, los geólogos descubrieron que las rocas del nivel inferior estaban cortadas por cientos de cicatrices paralelas rectas. Estos cortes revelan que una porción de la corteza terrestre "más grande que Bélgica o Tasmania" debe haber sido desgarrada por una extensión de 74.5 millas (120 km) a lo largo de un ángulo bajo, grieta o falla de desprendimiento, para formar la depresión, según al comunicado de prensa.

Esta falla del Destacamento Banda representa una rasgadura en el fondo del océano que está expuesta a más de 23,166 millas cuadradas (60,000 kilómetros cuadrados). De hecho, en algunas áreas, la extensión era tan severa que ya no había rastro de corteza oceánica, según New Atlas.

El nuevo hallazgo ayudará a los geólogos a evaluar los peligros de futuros tsunamis derivados de esta área que se encuentra en el Anillo de Fuego, un hervidero de terremotos y actividad volcánica en el Océano Pacífico.

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Reporte adicional por Traci Pedersen, colaboradora de WordsSideKick.com.

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